Bannie Kang

Κείμενο Ντένη Καλλιβωκά

Bannie Kang image 1

Καταγωγή: Σιγκαπούρη
Ιδιότητα: Bartender
Στο: Σιγκαπούρη

Η Bannie Kang από bar ANTI:DOTE το μπαρ του Swissôtel The Stamford στην Σιγκαπούρη , διαγωνίστηκε μεταξύ των υποψηφίων από 52 διαφορετικές χώρες στον τελικό του World Class και αναδείχτηκε η καλύτερη bartender στον κόσμο για το 2019, στον φετινό διαγωνισμό World Class Bartender of the Year.

Στο τηλεφωνικό μας ραντεβού Αθήνα-Σιγκαπούρη ήρθα σε επαφή ένα κορίτσι ευγενικό, πολυάσχολο, που λατρεύει με πάθος την δουλειά της, τον σκύλο της και το Johnnie Walker Black Label Whisky Highball.
Μιλώντας μαζί της είναι ξεκάθαρο ότι τα πράγματα δεν γίνονται τυχαία και οι στόχοι δεν πετυχαίνονται χωρίς πολύ κόπο και πολύ δουλειά. Χρειάζεται όμως να τους θέτεις για να μπορείς να τους φτάσεις.

Bannie, πριν ξεκινήσουμε να σε συγχαρώ για την επιτυχία σου! Φαντάζομαι πως πρέπει να εργάστηκες πολύ σκληρά για να κερδίσεις αυτή τη διάκριση, σωστά;

Ντένη, δεν είμαι σίγουρη ότι μπορώ να εκφράσω με λέξεις τη δουλειά και την προσπάθεια που χρειάστηκε να καταβάλω για να προετοιμαστώ για τον Τελικό του Παγκόσμιου World Class Bartender of the Year 2019. Είχα μόνο δύο μήνες στη διάθεσή μου για να προετοιμάσω τα cocktail μου και την παρουσίασή μου, αλλά δε μπορούσα να ξεκινήσω να δημιουργώ τα ποτά με τόσα πράγματα ταυτόχρονα στο μυαλό μου. Για να είμαι ειλικρινής, τα ποτά δεν μπόρεσα να τα ολοκληρώσω παρά ένα μόλις μήνα πριν φύγω για το World Class, οπότε είχα παρά ελάχιστο χρόνο για να κάνω εξάσκηση στην ομιλία και την τεχνική μου. Έχοντας αυτό ως δεδομένο, το δυσκολότερο πράγμα που έπρεπε να γίνει ήταν να πείσω τον εαυτό μου πως ήμουν σε θέση να το πετύχω όλο αυτό – και είμαι πραγματικά πανευτυχής που τα κατάφερα.

ency 74 image

Γιατί αποφάσισες να συμμετέχεις στο Διαγωνισμό; Τι σήμαινε και τι σημαίνει για εσένα ο τίτλος του World Class Bartender;

Το να διαγωνιστώ στο World Class Bartender of the Year 2019 ήταν το όνειρό μου. Αυτός ο διαγωνισμός με ενέπνευσε και με οδήγησε στο να γίνω bartender! Αρχικά, δεν ήμουν σίγουρη εάν έπρεπε να συμμετέχω στο διαγωνισμό του 2019, καθώς είχα πολλά πράγματα στο μυαλό μου κι ήμουν πολύ απασχολημένη. Αλλά, τελικά έπεισα τον εαυτό μου πως θα το επιχειρούσα και θα έδινα όλο μου το είναι στην προσπάθεια αυτή. Και το όνειρο έγινε πραγματικότητα!

Τι απόλαυσες περισσότερο στο World Class και τι ήταν αυτό που σε δυσκόλεψε πιο πολύ;

Το World Class προσέφερε τόσο σ’ εμένα όσο και στη χώρα μου μία φανταστική προβολή καθώς η φύση του διαγωνισμού είναι τέτοια που φέρνει κοντά παρόμοια σκεπτόμενους ανθρώπους. Δημιουργώντας με τον τρόπο αυτό, μία βάση πάνω στην οποία χτίζονται πολύτιμες φιλίες με ανθρώπους απ’ όλο τον κόσμο, άτομα που μοιράζονται το ίδιο πάθος και την ίδια θέληση να εμπνέονται και να εμπνέουν

Αναμενόμενα όμως, καμία πρόκληση δεν είναι εύκολη! Για εμένα το πιο σημαντικό ήταν να παραμείνω ο εαυτός μου και να μην παρεκκλίνω από τα πιστεύω μου. Έκανα τεράστια πρακτική εξάσκηση, υπήρξαν αρκετές στρεσογόνες στιγμές, αλλά με την πάροδο του χρόνου έμαθα πώς να ελέγχω αυτές τις παραμέτρους αλλά και τα συναισθήματά μου.

ency 10 image

Ποια θα ήταν η συμβουλή που θα έδινες στους bartender που θέλουν να συμμετέχουν στο Διαγωνισμό του World Class;

Να πιστέψουν στον εαυτό τους, να είναι ο εαυτός τους και να γνωρίζουν πως δεν υπάρχει όριο στην εξάσκηση. Ποτέ δεν είναι αρκετή!

Είσαι μία νικήτρια του World Class. Καλείσαι λοιπόν να αντιπροσωπεύσεις σε ολόκληρο τον κόσμο το bartending σαν τέχνη, σαν επάγγελμα, να σκιαγραφήσεις τη θέση της γυναίκας στο συγκεκριμένο χώρο, να παρουσιάσεις τη χώρα καταγωγής σου, το bar σου, μία διεθνή εταιρεία ποτών. Όπως είπε ο Peter Parker (είμαι fan των ταινών της Marvel), “η μεγάλη δύναμη συνεπάγεται μεγάλη ευθύνη”. Ποιο λοιπόν από τα παραπάνω θέματα είναι αυτό που σε εκφράζει περισσότερο; Ποια μηνύματα θα ήθελες να περάσεις στον κόσμο μέσω της δουλειάς σου και με ποιο τρόπο θα το καταφέρεις/πετύχεις;

Το να καταφέρω να κερδίσω στο Διαγωνισμό του World Class Bartender of the Year 2019 ήταν για εμένα το μεγαλύτερο όνειρο, ένα όνειρο τόσο μεγάλο κι απόμακρο που πραγματικά ποτέ δεν πίστεψα πως θα μπορούσε να πραγματοποιηθεί. “No PAIN, NO GAIN” είναι το μήνυμα που θέλω να περάσω και να μοιραστώ με όλο τον κόσμο. Το να προσπαθείς είναι ο μοναδικός τρόπος για να πετύχεις κι αυτό που κερδίζεις πάντα είναι ανάλογο με την προσπάθεια που έχεις καταβάλει.

Ας γυρίσουμε πίσω κάποια χρόνια. Πώς ξεκίνησες; Τι ήταν αυτό που σε ώθησε να μπεις στο χώρο της φιλοξενίας;
Τον Ιούνιο του 2010, έχοντας αποφοιτήσει, μετακόμισα στη Σιγκαπούρη. Ο σημαντικότερος παράγονας που με ώθησε να μετακομίσω ήταν η επιθυμία να εξασκήσω τα Αγγλικά μου και παράλληλα να αποκτήσω κάποια πολύτιμη εμπειρία στο εξωτερικό. Άρχισα να εργάζομαι χωρίς να έρχομαι σε επαφή με τον κόσμο σε ένα εστιατόριο, έως ότου η bar Manager που ήταν υπεύθυνη του τμήματος πρότεινε να με μεταθέσει στο bar. Μου είπε πως εκεί θα μπορούσα να βελτιώσω τα Αγγλικά μου αποκτώντας παράλληλα και κάποιες γνώσεις bartending – αυτή ήταν η καθοριστική ευκαιρία που άδραξα και που άλλαξε ολόκληρη τη ζωή μου.

Ποιο θα έλεγες ότι ήταν εκείνο το σημείο, εκείνη η καμπή που αποφάσισες να κάνεις καριέρα σαν bartender; Υπήρξε κάποια συγκεκριμένη στιγμή που σε οδήγησε σε αυτή την απόφαση;

Το 2010 ήμουν σερβιτόρα σ’ ένα μικρό bar, του οποίου ο Beverage Manager μόλις είχε κερδίσει το Diageo World Class Singapore 2010. Πολλοί άνθρωποι είχαν έρθει για να δοκιμάσουν τα cocktail που του χάρισαν τη νίκη, και τα οποία περιείχαν ορισμένα απίστευτα συστατικά που τους προκαλούσαν έκπληξη. Τότε ήταν που άρχισα να ενδιαφέρομαι περισσότερο για την τέχνη του bartending.
Ακόμη θυμάμαι τη στιγμή που περίπου 3 χρόνια πριν συνάντησα για πρώτη φορά στο bar μας στη Σιγκαπούρη τον Erik Lorincz, προηγούμενο νικητή του World Class. Αυτή η συνάντηση μαζί του με έκανε να θέλω να διεκδικήσω τον παγκόσμιο τίτλο του World Class.

Πολλοί νέοι bartender μπαίνουν στο χώρο με την ελπίδα πως σύντομα θα γίνουν διάσημοι. Ποια θα ήταν η δική σου συμβουλή στους νεοεισερχόμενους του χώρου;
Η δική μου συμβουλή προς τα νέα άτομα του χώρου θα ήταν να παραμένουν ταπεινοί και ευγενείς.

ency 54 image

Τι είναι αυτό που σε ικανοποιεί περισσότερο στη δουλειά σου;
Λατρεύω να συναντάω διαφορετικούς ανθρώπους από όλο τον κόσμο – και η συμμετοχή στον Παγκόσμιο Διαγωνισμό του World Class Bartender of the Year αποτέλεσε μία υπέροχη ευκαιρία να κάνω αυτό που με ευχαριστεί.

Πόσο σημαντικό είναι για εσένα το “bartender community”;
Η ύπαρξη αυτού του community είναι καθοριστική όχι μόνο για εμένα, τον καθένα από εμάς και το ρόλο που διαδραματίζουμε μέσα στο bar industry, αλλά και για την περαιτέρω συσχέτιση του χώρου μας με άλλους τομείς. Μας δίνει τη δυναμική που χρειάζεται για να μπορέσουμε μελλοντικά να κάνουμε τη διαφορά. Και “διευρύνεται” καθημερινά καθώς ερχόμαστε σε επαφή με καταναλωτές από άλλους χώρους, μοιραζόμαστε τις ιστορίες και τις εμπειρίες μας, δημιουργώντας έτσι τα εφόδια που θα μας επιτρέψουν να συμβάλλουμε με συλλογικό τρόπο, στη βελτίωση της κοινωνίας.

Από πού αντλείς την έμπνευση όταν δημιουργείς τα cocktail σου; Τι είναι αυτό που σε εμπνέει;
Τα Classic cocktails πάντοτε με εμπνέουν, αποτελούν το έναυσμα, μόνο που προσπαθώ να προσθέτω μία προσωπική νότα βγαλμένη από τον τόπο καταγωγής μου. Παράλληλα, επιδιώκω να προβάλω το spirit στα cocktail μου, οπότε πάντα προσπαθώ να βρίσκω τον καλύτερο δυνατό τρόπο για να το κάνω να ξεχωρίζει.

Είχες κάποιο μέντορα στην πορεία;
Έχω σταθεί ιδιαίτερα τυχερή στον τομέα αυτό, καθώς στην πορεία της καριέρας μου, μου δόθηκε η ευκαιρία να συναντήσω πολλούς σημαντικούς ανθρώπους μέχρι σήμερα. Με την ευκαιρία θα ήθελα να πω ένα πολύ μεγάλο ευχαριστώ στο σύζυγό μου, τον Tryson Quek, στον πρώην manager μου Tom Hogan, στους φίλους μου Nick Wu και Bong ha Kim. Χωρίς την υποστήριξη των ατόμων αυτών, δεν θα είχα καταφέρει να φτάσω στο σημείο που βρίσκομαι σήμερα.

Θεωρείς τον εαυτό σου ως team builder; Ποια είναι τα στοιχεία που σε χαρακτηρίζουν ως επαγγελματία;
Ναι, σίγουρα είμαι. Μανατζάρω τη δική μου ομάδα και τους ενθαρρύνω διαρκώς να αναζητούν όλο και περισσότερα από το bar industry. Σαν ηγέτης της ομάδας μου, μοιράζομαι μαζί τους τις εμπειρίες που έχω αποκομίσει κατά το παρελθόν και τους βοηθάω να αναπτύξουν μία πιο ταπεινή και θετική συμπεριφορά ώστε τελικά να γίνουν καλύτεροι bartender.

Ποιες τάσεις επικρατούν στα Ασιατικά bar σήμερα; Πώς πιστεύεις ότι θα διαμορφωθούν και τί θα ακολουθήσει στο μέλλον;
Οι Bartender θα συνεχίσουν να χρησιμοποιούν όλο και περισσότερο τοπικά προϊόντα. Κάθε Ασιατική χώρα έχει μία ιδιαίτερη και μοναδική κουλτούρα, καθώς επίσης και συστατικά.

Στα ποτά σου επιλέγεις το δρόμο της απλότητας (simplicity) ή προτιμάς την πολυπλοκότητα;
“Simplicity in style”, αλλά πολυπλοκότητα στη γεύση!

Ποιο είναι το classic που επιλέγεις πιο συχνά;
Το Johnnie Walker Black Label Whisky Highball.

Ποιο cocktail θα χαρακτήριζες ως το “comfort zone”σου;
Πάλι, θα έλεγα το Johnnie Walker Black Label Whisky Highball! Το λατρεύω.

Πώς περνάει την ώρα της η Bannie όταν δεν ασχολείται με το bartending; Ποια είναι τα χόμπυ σου, τι σου αρέσει να κάνεις;
Οι Κυριακές, είναι αυτό που αποκαλώ “Kola Day”! Ημέρα αφιερωμένη στο σκύλο μου “Kola” και τους φίλους μου. Οπότε, είτε κάθομαι σπίτι και παρακολουθώ ταινίες στην τηλεόραση είτε περνάω τη μέρα μου έξω, ότι και να κάνω, έχω παρέα τον Kola και τους φίλους μου. Μου αρέσει να προσκαλώ φίλους και να περνάμε παρέα κάποιες ώρες τρώγοντας πατατάκια συνοδεύοντάς τα ένα πεντανόστιμο 45ml Johnnie Walker Black Label Whisky Highball – κάπως έτσι μου αρέσει να περνάω το αγαπημένο μου Sunday Funday.

Πώς βλέπεις να διαμορφώνεται η θέση των γυναικών πίσω από τη μπάρα στη δεκαετία που μας έρχεται;
Όταν ξεκινούσα την καριέρα μου στο bartending, στη Σιγκαπούρη μπορούσα να μετρήσω τις γυναίκες bartender χρησιμοποιώντας τα δάχτυλα του ενός χεριού. Σήμερα, μέσα σε διάστημα μικρότερο των πέντε ετών, η bar σκηνή στη Σιγκαπούρη έχει αναπτυχθεί με ραγδαίους ρυθμούς και όλο και περισσότερες γυναίκες bartender μπαίνουν στο χώρο. Είναι υπέροχο να διαπιστώνεις πως τα πράγματα εξελίσσονται με αυτόν τον τρόπο και θέλω πάρα πολύ να συνεχίσω να μοιράζομαι τις προσωπικές εμπειρίες μου με άλλες γυναίκες που δραστηριοποιούνται στον ίδιο χώρο μ’ εμένα!