Στέλιος Παπαδόπουλος

Words by: Eleni Nikoloulia

Ο Στέλιος Παπαδόπουλος είναι Brand Ambassador της τεκίλας Jose Cuervo, αλλά και ένας άνθρωπος που έχει περάσει σχεδόν τα περισσότερα χρόνια της επαγγελματικής του ζωής εξερευνώντας τον μαγικό κόσμο της αγαύης.

Η πορεία του ξεκίνησε πριν από σχεδόν 10 χρόνια όταν αποφάσισε πως ο κόσμος του μπαρ τον είχε μαγέψει. Αφού πέρασε από διάφορα πόστα και μπαρ της πόλης, βρέθηκε να δουλεύει πίσω από την μπάρα των Μεξικάνικων εστιατορίων Amigos. Ήταν τότε που κάτι άλλαξε μέσα του.

Έκτοτε, και μέσα σε μόλις 3 χρόνια, έχει επισκεφθεί το Μεξικό 8 φορές. Έχει εντρυφήσει στην κατηγορία, έχει διαβάσει, έχει δώσει τον δικό του προσωπικό αγώνα για να φτάσουμε πλέον στο σήμερα.

Σε ένα ‘σήμερα’, το οποίο βρίσκει τον Στέλιο αναγνωρισμένο ως τον πρώτο Μη Μεξικανό Tequila Connoisseur από το Επιμελητήριο της Τεκίλας στο Μεξικό (National Chamber of the Tequila Industry).

Σε ένα ‘σήμερα’ που του δίνει μία ακόμη μεγαλύτερη ώθηση για να ασχοληθεί σε βάθος με αυτό που έτσι κι αλλιώς ανέκαθεν αγαπούσε, την τεκίλα.

Η διάκρισή του δεν ήρθε τυχαία, ούτε εύκολα. Χρειάστηκε να περάσουν περίπου 3 χρόνια συστηματικής μελέτης αλλά και ένα εξαιρετικά απαιτητικό στάδιο προφορικών και γραπτών εξετάσεων. Έπρεπε να έχει προταθεί στο Επιμελητήριο, άρα να έχει ήδη ξεχωρίσει για την δουλειά του. Δύσκολο; Πολύ. Θα το ξανάκανε όμως ξανά και ξανά καθώς “το πάθος, οι γνώσεις και η εμπειρία” του, όπως ανέφερε το ίδιο το CNIT, πλέον του δίνουν φτερά για να ταξιδέψει σε όλο τον κόσμο και να μιλά για την τεκίλα.

“Το ότι υπάρχει αυτή την στιγμή ένας άνθρωπος τόσο στην δική μας αγορά όσο και στην Ευρώπη, ο οποίος ασχολείται πλέον επίσημα από το CNIT με την κατηγορία της τεκίλας σημαίνει πως οι δράσεις μου πλέον θα είναι πολλές”, λέει ο Στέλιος ο οποίος σημειώνει πως “σκοπός είναι να διοργανωθούν διάφορα event και σεμινάρια μέσα από τα οποία θα διαδίδονται τα πάντα για την ευρύτερη κατηγορία της τεκίλας. Θέλω να μεταδώσω την εμπειρία μου, τις εικόνες μου από τα ταξίδια μου στο Μεξικό και κυρίως να μιλήσω για την ποιότητα, την ιστορία αλλά και τις δυνατότητές της.”

Πώς βλέπεις την τεκίλα ως κατηγορία;
Είναι χαρακτηριστικό πως η Ελλάδα το 2004 ήταν η 3η σε κατανάλωση τεκίλας χώρα στον κόσμο. Τα επόμενα χρόνια παρατηρήθηκε μία μείωση, ωστόσο με την έλευση της premium κατηγορίας σε συνδυασμό με το awareness το οποίο υπήρξε στο κοινό, βλέπουμε το μέλλον της τεκίλας όλο και με μεγαλύτερη αισιοδοξία. Είναι σα να έχει ξεκινήσει ένας δεύτερος κύκλος ο οποίος μάλιστα ενισχύεται όλο και περισσότερο καθώς τα αποστάγματα αγαύης στις μέρες μας θεωρούνται ένα από τα πιο ισχυρά παγκόσμια trend. Η αγαύη μπήκε και πάλι στο προσκήνιο, η premium κατηγορία ενισχύθηκε, η ενημέρωση του κοινού και των bartender επίσης, και φυσικά οι εταιρίες έδωσαν έναν μεγάλο αγώνα για την διάδοση της τεκίλας ο οποίος πλέον μοιάζει να τυγχάνει τρομερής ανταπόκρισης.

Όσοι αγαπάμε πολύ την τεκίλα έχουμε θορυβηθεί αρκετά με τις φήμες σχετικά με τις όλο και περισσότερο μειωμένες εκτάσεις αγαύης. Υπάρχει περίπτωση να ‘στερέψουμε’;
Η αγαύη λόγω της ίδιας της φύσης της είναι ένα φυτό το οποίο δεν μπορούμε να παίρνουμε μία ή δύο φορές τον χρόνο όπως συμβαίνει με τα υπόλοιπα αποστάγματα των οποίων η πρώτη ύλη αναπτύσσεται πολύ ταχύτερα. Η αγαύη προκειμένου να αναπτυχθεί και να μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την δημιουργία τεκίλας χρειάζεται να περάσουν τουλάχιστον 6 χρόνια, ένα διάστημα το οποίο μπορεί να φτάσει και τα 8 ή και τα 10, ανάλογα με την περιοχή στην οποία αναπτύσσεται το φυτό. Αυτό από μόνο του σημαίνει πως μιλάμε για ένα απόσταγμα αρκετά πιο δύσκολο και χρονοβόρο στο να δημιουργηθεί από τα υπόλοιπα.

Επιπλέον, ας μην ξεχνάμε πως ακόμη και η συγκομιδή του φυτού είναι δύσκολη και χρονοβόρα καθώς η όλη διαδικασία γίνεται χειρονακτικά και μεμονωμένα για κάθε ρίζα, άρα απαιτείται ακόμη περισσότερος χρόνος.
Είναι λοιπόν αλήθεια πως υπήρξε μία αρκετά μεγάλη κρίση στον κόσμο της τεκίλας σχετικά με τα αποθέματα αγαύης και πως ήμασταν πολύ κοντά στο να διανύσουμε και μία δεύτερη. Όλα όμως τα μεγάλα αποστακτήρια και οι εταιρίες που βρίσκονται από πίσω τους δούλεψαν πολύ σκληρά πάνω σε αυτό ώστε να ξεπεραστεί η δεδομένη κατάσταση. Αυτό σημαίνει πως αν όλη η κατηγορία της τεκίλας βασίζονταν μόνο στις εκφάνσεις της 100% αγαύης και όλα τα εκατομμύρια λίτρα που παράγονται προέρχονταν μόνο από αυτές, τότε ναι, είναι δεδομένο πως το πρόβλημα θα ήταν βαθύτερο έως και ανησυχητικό.

Αγαύη όμως δεν σημαίνει μόνο τεκίλα και μάλιστα ειδικά τα τελευταία χρόνια παρατηρούμε μία τεράστια στροφή και προς τα υπόλοιπα agave spirit. Ποια είναι η γνώμη σου για αυτό το φαινόμενο;
Η κατηγορία των αποσταγμάτων αγαύης είναι θεαματική. Όπως και η ίδια η διαδικασία παραγωγής τους από τους Μεξικανούς. Διατηρούν έντονα το στοιχείο του artisanal, είναι κάτι μέσα από το οποίο έχουν μεγαλώσει και που το ξέρουν καλά και που έχει περάσει μέσα τους. Πιστεύω λοιπόν πως επειδή ακριβώς πρόκειται κυρίως για artisanal παραγωγές, αυτό έχει κάνει τους bartender να τις αγαπούν περισσότερο. Όλοι οι επαγγελματίες του χώρου θέλουν και αναζητούν προϊόντα που διατηρούν ακόμη κάποιες παραδόσεις. Αυτό φυσικά δεν σημαίνει πως όλες οι artisanal παραγωγές είναι και άρτια ποιοτικές, κάτι ωστόσο που επίσης ψάχνουν οι bartender. Όπως και να’ χει, θεωρώ πως όλη αυτή η στροφή προς τα υπόλοιπα agave spirit βοηθά και την ίδια την τεκίλα ως κατηγορία. Αντιμετωπίζω λοιπόν το φαινόμενο με τεράστια χαρά και θέλω να βλέπω συνέχεια τον κόσμο να ζητά οποιοδήποτε απόσταγμα αγαύης. Είναι σα να κάνουμε ένα βήμα πιο κοντά στην μαγική κουλτούρα των Μεξικανών που είναι γεμάτη με χρώματα, με διάθεση και με ενέργεια.

Ποιό είναι το όραμά σου για την τεκίλα ως κατηγορία;
Με όλη αυτή την τεράστια ευκαιρία που ανοίγεται μπροστά μου είναι να διαδώσω το όνομα, τα ποιοτικά χαρακτηριστικά και την αξία της αγαύης. Θέλω να μιλήσω για την τεκίλα, για τις παραδόσεις του Μεξικού και όλα αυτά για να φτάσει όλη η κατηγορία, και όχι μόνο το brand που εκπροσωπώ, όσο πιο ψηλά γίνεται και να εκτιμήσει ο κόσμος σε βάθος αυτό το μαγικό απόσταγμα.

Μιλάς με τρομερή αγάπη για την τεκίλα. Με σεβασμό…
Στο Μεξικό πήγα για πρώτη φορά το 2011. Άλλαξε όλη μου η ζωή από την πρώτη στιγμή που αντίκρισα το ίδιο το φυτό. Θυμάμαι πολύ έντονα το συναίσθημα που ένιωσα όταν πάτησα για πρώτη φορά στο χωράφι με τις αγαύες. Όταν είδα από κοντά τον κόσμο που δουλεύει για αυτές και την τρομερά φιλόξενη αντιμετώπιση που είχαν προς εμάς. Είδα στα μάτια τους ένα τεράστιο πάθος για να μας μάθουν τα πάντα για το φυτό τους. Ένα φυτό με τεράστια δύναμη που δεν μπορεί παρά να σου προκαλεί δέος. Όπως σημειώνει και το CNIT “Tequila, a gift from Mexico to the world”…

Η Jose Cuervo Tequila εισάγεται στην Ελλάδα από την Beverage World

Όνομα:
Stelios

Επίθετο:
Papadopoulos

Ηλικία:
31

Καταγωγή:
Athens

Στο:
Αθήνα

×
  • Καλωσηρθατε στο
  • Τα παντα για τον κοσμο του ποτου, των bar και των cocktail
  • Παρακαλουμε επιβεβαιωστε πως ειστε ανω των 21 ετων και συμπληρωστε το email σας
  • Οχι ευχαριστω, θελω να προχωρησω στο diffordsguide.com
CSS revision 2c8d078