Absenta

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Los mitos y realidades sobre la Absenta decodificados. Apodada el 'Hada Verde', es un licor verde amargo y anisado destilado con anís, hinojo y ajenjo. Tiene la reputación de ponerte como si de una droga se tratara, y durante casi un siglo estuvo prohibida en la mayor parte de Europa y América del Norte.

Tradicionalmente, la Absenta tiene como base el Ajenjo Artemisia absinthium. Hay unas 180 variedades diferentes de Compositae, familia a la que pertenece la Artemisia absinthium (gran ajenjo), y todas tienen un sabor extremadamente amargo. Entre ellas encontramos Artemisia pontica (Petite ajenjo), Artemisia dracunculus (estragón) y Artemisia vulgaris (artemisa); esta última se utiliza en algunas Absentas modernas.

Muchas variedades de Artemisia tienen propiedades insecticidas, pero el ajenjo es el más potente. De hecho, su nombre en inglés se originó en la Edad Media debido a que su corteza se usaba para deshacerse de las lombrices solitarias en el abdomen de los huéspedes humanos. El 'Wormwood' es una planta perenne similar a un arbusto, originaria de Europa y Asia, con flores de color amarillo verdoso.

La Artemisia absinthium o 'Grand Wormwood' contiene un aceite esencial o neurotoxina, tujona, que es alucinógena en grandes dosis y mortal en dosis enormes, aunque las hojas de ajenjo son en realidad inofensivas. La salvia en realidad contiene más tujona que ajenjo.

No entendemos por completo la forma en que la tujona actúa sobre el cerebro, pero las dosis altas inducirán alucinaciones, convulsiones, daño cerebral e insuficiencia renal. La tujona también se produce naturalmente en muchas otras plantas con usos culinarios, no solo salvia, sino también romero, cedro, azafrán, estragón y lavanda.

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Ninguna marca de Absenta moderna, y de hecho tempoco original, contiene más que pequeñas cantidades de tujona y para nada contiene las cantidades requeridas para que sea un alucinógeno. Las leyes de la UE (Directiva del Consejo Europeo No. 88/388/EEC promulgada en 1988) limitan el contenido de tujona a un máximo de 35 mg/L en Absenta y en cualquier otra bebida alcohólica con sabor a Artemisia. Otras bebidas alcohólicas en la UE están limitadas a 10 mg/L, al igual que en Estados Unidos, donde menos de 10 mg/L se considera "libre de tujona", y por lo tanto está permitido.

Existe poca evidencia científica acerca de la tujona y sus supuestos efectos secundarios, a corto o a largo plazo, pero es cierto que consumir grandes cantidades de Absenta hará que te emborraches. Y el consumo excesivo dañará tu salud, aunque incluso por su alto contenido de alcohol (históricamente entre 55 y 75% alc./vol). Probablemente no te sorprenda leer que los síntomas del absentismo no son diferentes a los del alcoholismo: alucinaciones, insomnio, temblores y convulsiones.

Podría ser que, en el cambio al siglo XX, la Absenta solamente era el chivo expiatorio para otros tipos de trastornos del alcohol, enfermedades mentales, epilepsia y, en algunos casos, incluso sífilis. Por eso queda claro que la hayan prohibido en la mayor parte de Europa y en América del Norte.

Algunos bebedores modernos afirman que al tomar Absenta sólo experimentan un llamado "efecto secundario" en la forma de un zumbido estimulante, que algunos afirman que se debe a la combinación de hierbas, particularmente fenchone de hinojo y anetol de anís. No hay evidencia científica que compruebe esto. En consecuencia, estos efectos probablemente sean puramente ilusorios.

 

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