Poitín

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Este destilado se produce en Irlanda desde el siglo XVII, cuando se cosecharon papas por primera vez. Conocido a veces como 'Irish Moonshine' o 'Mountain Dew', el nombre gaélico original Poitín es un diminutivo de la palabra irlandesa 'pota', que significa 'olla pequeña', lo que remite a la producción en alambiques en pequeña escala.

Básicamente se trata de un tipo de vodka, sin embargo el sabor (tanto legal como ilícito) del Poitín suele ser granuloso con toques de caramelo y a menudo es graso. Los Poitín mal hechos pueden tener un sabor desagradable y con altos niveles de alcoholes volátiles como el metanol, por lo que es tóxico si se consume. Pero el líquido bien hecho, destilado de manera ilegal de las papas, prácticamente se considera agua bendita por parte de muchos tradicionalistas en Irlanda.

En los últimos siglos, el Poitín irlandés se ha usado para muchas cosas además de ser una libación. Tradicionalmente se toma para curar una gran variedad de problemas médicos, especialmente la impotencia, el reumatismo y la artritis, tanto en animales como en humanos. También se usa para hornear pasteles y para preparar caballos y galgos antes de una gran carrera.

La historia del Poitín

En 1661, el rey inglés Carlos II, intentando reconstruir los fondos públicos durante la posguerra, presentó una acusación contra los destilados en Irlanda. La destilación privada no autorizada por el estado estaba prohibida, lo que significa que una gran parte de la nación que había estado produciendo felizmente su propio Poitín se convirtió en delincuente de la noche a la mañana.

El Poitín no fue producido legalmente hasta 1987, cuando Oliver Dillon de Bunratty Winery, Condado de Clare, recibió la autorización de los comisionados del Irish Revenue para destilar y embotellar el alcohol, con la condición de que lo exportara y no lo vendiera en Irlanda. (Busca su marca Potcheen, el primer destilado del tipo legalizado). El 7 de marzo de 1997, los Irish Revenue Commissioners retiraron su oposición a las ventas de Poitín en Irlanda y las marcas legítimas comenzaron a estar disponibles en el mercado irlandés por primera vez.

La norma (CE) nº 110/2008 del Parlamento Europeo y del Consejo, del 15 de enero de 2008, enumera el Poitín irlandés en el anexo III como una de las bebidas alcohólicas producidas en la UE con un estado Geográfico Indicativo (GI, Geographical Indicative). Sin embargo, la regulación no da ninguna definición o descripción de lo que es el Poitín.

Aunque el apogeo de la destilación casera de Poitín desapareció hace mucho tiempo, podría haber hasta 50 destiladores ilegales de esta bebida (también conocidos como moonshiners) en Irlanda. Como suele ocurrir en Irlanda, y cualquier persona con amigos irlandeses podrá rectificar este dato, si quieres comprar Poitín, alguien conocerá a alguien que conoce a alguien más que frecuenta cierto pub. De manera tradicional, los Garda (la policía irlandesa) que persiguen a los destiladores ilícitos reciben un subsidio adicional para ropa, conocido como 'Permiso de Britches', por los daños que sufren mientras persiguen a los moonshiners por las colinas y entre la maleza.

Desgraciadamente, la imagen romántica de un moonshiner sentado en una ladera remota cuidando su alambique y luego vendiendo en el bar las pocas botellas que produjo ha sido reemplazada por bandas criminales que operan grandes destilerías ilícitas y etiquetan su producción como vodka falsificado.

¿Cómo se hace el Poitín?

De manera tradicional, el Poitín se elabora con suero de leche o papas, pero también se puede producir a partir de remolacha azucarera y frutas (especialmente manzanas). Los ingredientes básicos se fermentan, por lo general en barriles de madera durante aproximadamente tres semanas, para producir una 'cerveza'. Esta cerveza luego se destila, a menudo en un alambique casero, para producir un destilado claro.

El Poitín ilegal suele ser embotellado con la fuerza con la que sale del alambique, por lo tanto, aunque no es probable que tenga el contenido de alcohol marcado en el envase, que suele ser una botella reutilizada, se espera que esté en el medio a alto 60% de alcohol por volumen. Para calcular aproximadamente la potencia del Poitín "real", agita la botella; si el líquido produce una capa espumosa que se queda, entonces es más del 50% de alcohol por volumen. Cuanto más grande y más gruesa la espuma, tendrá más alcohol. Si tu Poitín se quema con una llama roja, entonces contiene metanol tóxico (el etanol se quema con una llama azul).

ADVERTENCIA

Hay que tener cuidado con el Poitín ilegal que puede contener altos niveles de metanol y otras sustancias tóxicas. El consumo de dicho alcohol puede cegar o incluso hasta matar al bebedor. (Es una advertencia seria).

¿Cómo se toma?

El Poitín se mezcla bien con jugo de naranja, limonada, refresco de cola, ginger ale, limón amargo o agua tónica. También puede ser la base de un coctel interesante. Mira esta receta por ejemplo.

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