Historia del gin parte 2 (1572 - principios de 1600)

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La segunda parte de nuestra entrega sobre la ginebra, sus orígenes, historia y recetas que publicaremos todos los lunes.

1572 - Profesor Sylvius de Bouve

Al profesor Sylvius de Bouve se le atribuye la creación de lo que reconocemos hoy como "genever" y, por extensión, la "ginebra". Fue químico, alquimista, reconocido erudito y uno de los profesores fundadores de la universidad más antigua de los Países Bajos, la Universidad de Leiden (fundada en febrero de 1575).

Él fue quien añadió aceite de enebro al destilado de grano para hacer lo que bautizó como genièvre para usarlo como estimulante, diurético y tratamiento para el lumbago. Se piensa que fue la receta del Dr. Sylvius la que más tarde fue comercializada por Bols. En registros que datan de 1595, Sylvius de Bouve vendió un moutwijn (vino de malta) destilado con sabor a enebro, pero probablemente ya lo vendía desde muchos años atrás, tal vez desde 1572. Sin embargo, fue desacreditado de manera tardía, ya que, aunque sin duda él hizo una bebida espirituosa "medicinal" con sabor a enebro, tales bebidas se originaron casi con certeza en el siglo XIV, ya que la primera referencia escrita sobre la Genièvre apareció más de 20 años antes de que la Universidad de Leiden se fundara en 1551.

Quizás valga la pena mencionar que a menudo se confunde a Sylvius de Bouve con un médico alemán, Franciscus Sylvius, nacido François dele Boë (1614-1672), también conocido como el Dr. Sylvius, quien fue profesor de Medicina en la Universidad de Leiden unos noventa años después (1658-1672).

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Libro antiugo de recetas de Bols

1575 - Establecimiento de Bols

Mil quinientos setenta y cinco es la primera fecha documentada de cuando la familia Bulsius estableció su destilería en Ámsterdam, y en el proceso también acortaron su nombre a uno que sonara más holandés, Bols. Se cree que terminaron en los Países Bajos después de que primero huyeron de Amberes, ya que le daban la bienvenida a los refugiados religiosos, protestantes, en Colonia. Entonces se establecieron en Ámsterdam, que era independiente del gobierno del Rey católico español y un espacio para los refugiados religiosos.

Es posible que todo esto haya pasado incluso un poco antes, pero aún si lo fechamos en 1575, esto hace que Bols sea la marca de un destilado más antigua del mundo. La evidencia de la fecha de 1575 se encuentra en una Biblia de la familia Bols de 1763, en la que la persona que escribió habla de su bisabuelo, que comenzó la destilería familiar en 1575. Lamentablemente, el abuelo no se nombra, sólo se le hace referencia.

Se cree que Bols comenzó a producir bebidas espirituosas con sabor a enebro y licores poco después de llegar a Ámsterdam en 1575, y fueron sin lugar a dudas los primeros en establecer una 'marca' de genever. Bols no fue el primero en hacer genever, pero sí fueron los primeros en comercializarlo.

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La Reina Isabel I por George Gower

1585 - el valor holandés

En 1585, la Reina Isabel I de Inglaterra envió soldados ingleses para ayudar los soldados en su mayoría protestantes holandeses que se levantaron contra Felipe de España y sus gobernantes católicos españoles. En 1618, los Países Bajos una vez más se convirtieron en los campos de batalla de Europa, ya que Francia, Inglaterra y España lucharon en la Guerra de los Treinta Años, que duraría hasta 1648.

Las tropas inglesas que combatían en estas guerras descubrieron el genever y regresaron a casa con relatos de la bebida espirituosa que les había dado "valor holandés" (Dutch Courage).

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La compañía holandesa de la India oriental

1602 - La compañía holandesa de la India oriental (VOC)

La Vereenigde Oost-indisch Compagnie (VOC), la compañía holandesa de la India oriental se estableció en 1602, cuando los Estados Generales de los Países Bajos le otorgaron un monopolio de 21 años a la empresa privada para llevar a cabo actividades de colonización en Asia. La primera bolsa de valores de Europa en Rotterdam se abrió ese mismo año y la VOC se considera la primera corporación multinacional del mundo y la primera en emitir acciones.

La VOC rápidamente se convirtió en una gran operación con 5,000 barcos y 50,000 empleados que manejaban unas 2,500,000 toneladas de especias y otros bienes durante el siglo XVII, más de dos veces y media lo que administró la compañía inglesa de la India oriental.

Bols desarrolló una relación cercana con la VOC, y esa relación les dio acceso preferencial a hierbas y especias exóticas que la VOC mandaba a Ámsterdam. A cambio, Bols le daba sus destilados y licores a los principales accionistas de la VOC.

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Casper Coolhaes

Principios de 1600 - Destilación de grano

Al principio, la destilación provenía de uvas fermentadas (vino), pero producir una bebida espirituosa a gran escala es más fácil y más rentable cuando se destila del grano fermentado (cerveza). La destilación permitió a los agricultores conservar el excedente de los granos y convertirlo en un producto concentrado que se podía mover y comercializar con mayor facilidad.

En su Guía para desitlar de 1582, el escritor holandés Casper Jansz Coolhaes registró que la base estándar para los licores destilados era el grano, no las uvas, y escribió que a los destilados de cereales no sólo se les llamaba vino de brandy, sino también se "pagaban y se tomaban como si fueran vino de brandy".

Los primeros y los principales centros de destilación de granos fueron las ciudades costeras de los Países Bajos que se dibujan entre las abundantes llanuras del norte y el centro de Europa. Después de 1618, la Guerra de los Treinta Años interrumpió el suministro de coñac francés, lo que aumentó la demanda de los destilados de grano holandeses.

Schiedam, cerca de Rotterdam en los Países Bajos, en la desembocadura del gran río Maas y su puerto marítimo en el Mar del Norte pasó de ser un pequeño pueblo de pescadores a convertirse en el centro más importante de destilación de granos con algunas de las mayores subastas de granos de toda Europa. El manejo, procesamiento y destilación del grano dominó la economía local con operaciones de apoyo tales como molineros, malterías, sopladores de vidrio y cobre. Schiedam sigue siendo el centro holandés donde se produce genever hasta hoy.

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Historia del gin 'parte 1 (1100 - mediados de 1500). Orígenes y destilación...

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