Historia del gin parte 3 (1638 - 1726)

  • Historia del gin parte 3 (1638 - 1726) image 1

Escrito por:

En esta entrega de la historia del gin, la ginebra invade tierras británicas. Cada lunes publicaremos un capítulo sobre la ginebra, sus orígenes, historia y recetas.

1638 - The Worshipful Company of Distillers

En 1638, Theodore De Mayerne, un doctor y alquimista famoso a quien también se le conoce como 'el padre de la destilación inglesa', se unió a Thomas Cademan, médico de la reina, para fundar The Worshipful Company of Distillers, una compañía de libreas de la ciudad de Londres que sobrevive hasta hoy. Sus conexiones reales les aseguraron una Carta Real emitida por Carlos I, en la que le otorga a la Compañía los derechos exclusivos para destilar grano dentro de la Ciudad de Londres y Westminster, y 21 millas a su alrededor. Esto les dio un monopolio virtual sobre la producción de bebidas espirituosas y vinagre. El dúo estableció normas mínimas de calidad y producción que documentaron en un folleto llamado The Distiller of London. Lo anterior prohibió la venta de 'vinos bajos' y especificó que los destilados debían ser rectificados.

Al igual que la jenever holandesa, la ginebra inglesa pasó por dos etapas de producción (y en la mayoría de los casos aún lo hace). En la primera, los 'destiladores de malta' destilan cebada malteada y otros cereales para producir lo que se conoce como 'vinos bajos'. Estas solían ser operaciones a gran escala y sólo había unas cuantas, la mayoría ubicadas en Londres y representadas por la Worshipful Company of Distillers.

En la segunda etapa de la producción, los destiladores de malta suministraban vinos bajos a los "destiladores compuestos", que eran llamados así porque combinaban o le daban sabor a estas bebidas espirituosas antes de diluirlas a los niveles requeridos para el consumo. Este tipo de destiladores solían tener operaciones pequeñas.

ency 68 image

1652 - Lucas Bols

Lucus Bols fueel hombre que dio nombre a la moderna compañía Lucas Bols Company después de su nacimiento en 1652. Fue él quien se hizo cargo de la gestión de los negocios de su familia durante el Siglo de Oro holandés. Los productos holandeses, especialmente la jenever, se pusieron de moda en Inglaterra después de que el rey holandés Guillermo III se convirtiera en Guillermo I de Inglaterra.

Lucus Bols no debe confundirse con Louis de Bils, el hijo de un adinerado comerciante holandés que apoyó el trabajo de Boë Sylvius, un médico cuyo nombre a menudo se relaciona con el desarrollo de la jenever.

Lucas convirtió a Bols en una marca internacional y amplió la gama de licores a más de 200 recetas, muchas diseñadas específicamente para clientes importantes. Después de su muerte en 1719, sus dos hijos, Hermannus y Peter, se hicieron cargo del negocio.

Pocos registros sobreviven a partir de este período y la primera prueba escrita de que el Bols destiló enebro es un registro de 1664 de Bols comprando bayas de enebro.

ency 23 image

1663 - Samuel Pepys

A principios de 1600, la ginebra cruda se destilaba en las ciudades portuarias de Londres, Plymouth, Portsmouth y Bristol y su consumo temprano se hizo con el pretexto de sus supuestos beneficios para la salud. En Inglaterra, la ginebra se tomaba como medicina en lugar de para disfrutarla. La cerveza o el brandy francés eran las bebidas preferidas.

Samuel Pepys escribió en su diario sus funciones corporales con tanto detalle como lo hizo con otros eventos de la época. El 9 de octubre de 1663 registró que sufría de estreñimiento y al día siguiente, todavía sufriendo, informó "Sir J. Minnes y Sir W. Batten [sus colegas de trabajo], me aconsejaron que tomara un poco de agua de enebro, y Sir W. Batten le pidió a su Señora que me consiguiera algo, agua fuerte hecha de enebro. No sé si fue eso u otra cosa de esta mañana, pero me forzaron a hacer del baño". Cuando Pepys se refiere a 'agua fuerte hecha de enebro', está hablando de la ginebra, y su recuento es evidencia de las cualidades diuréticas que se creía que tenía la ginebra.

ency 18 image

1689 - Guillermo de Orange/Rey Guillermo III

Fue la llegada de un holandés al trono inglés lo que impulsó la popularidad de la jenever en Inglaterra y convirtió a la ginebra medicinal en una bebida de moda.

La sucesión de Jacobo II fue controvertida, pero el apoyo nada diplomático del nuevo Rey Stewart a la iglesia católica lo hizo poco popular tanto entre sus súbditos protestantes ingleses como con el Parlamento. Los oponentes del Rey forzaron su eventual huida a Francia en 1688 y las principales figuras políticas inglesas (los Siete inmortales) tomaron una decisión sin precedentes: invitar al protestante holandés Guillermo de Orange, que estaba casado con la hija de Jacobo, María para así invadir y establecer una alianza protestante entre Inglaterra y los Países Bajos contra la Francia católica de Luis XIV.

La flota de Guillermo era más grande que la Armada española del siglo anterior, pero no encontró resistencia por parte de los ingleses y el 11 de febrero de 1689 el Parlamento declaró que al huir del país, Jacobo había abdicado como rey y su hija María fue declarada reina, y gobernaría en conjunto con Guillermo, quien adoptó el nombre de Guillermo III.

Lo anterior creó a una monarquía constitucional y la Declaración de Derechos, la coronación de Guillermo y María como Rey y Reina de Escocia y la batalla irlandesa de Boyne. Pero nos estamos desviando del tema, regresemos a la ginebra.

Como parte del conflicto con Francia, naturalmente Guillermo trató de debilitar la economía de su enemigo, por lo que comenzó el bloqueo de productos franceses en Inglaterra. Para ese momento, el brandy francés era la bebida espirituosa más popular en Gran Bretaña; el ron no se había establecido; el whisky sólo le gustaba a los escoceses y los irlandeses; y el vodka estaba a cientos de años de salir de Polonia y Rusia. La jenever comenzaba a fluir desde Holanda y, debido a que el gin tenía como base un grano en lugar de vino, también podía producirse en Inglaterra. Así, la jenever, y por extensión, la ginebra rápidamente tomaron el lugar del decreciente suministro de brandy francés.

Como era de esperarse, la jenever se convirtió en la bebida de moda en la corte de Guillermo y María en Kensington, y entre los nobles que veían su consumo como una manera de mostrar su patriotismo al nuevo rey y su apoyo a la fe protestante.

ency 78 image

1690 - La ley de destilación

La ginebra recibió aún más ayuda en 1690 por parte del Parlamento británico, que promulgó 'una ley para alentar la destilación de brandy y bebidas espirituosas a partir del maíz', lo que le permitía prácticamente a cualquiera destilar del grano. Esta ley tenía la intención de alentar a los destiladores ingleses a satisfacer la demanda que dejó la repentina desaparición del brandy francés, y cobrar un pequeño impuesto especial a las bebidas espirituosas que se producían ayudó además a financiar la guerra.

Casualmente, la nueva ley también ayudó a los agricultores ingleses que al vender los granos sobrantes a los destiladores podían pagar rentas más altas a los terratenientes, que dominaban ambas cámaras del Parlamento y cuyo apoyo era necesario para la guerra del Rey.

ency 49 image

1691 - Se estableció la destilería Nolet

La destilería de jenever de la familia Nolet se estableció en la ciudad holandesa de Schiedam en 1691, cuando Joannes Nolet comenzó su negocio de destilación. Los holandeses se refieren a sus alambiques como 'ketels', por lo que su alambique de jenever (y más adelante también el de vodka) lleva el nombre de 'Distilleerketel #1' original de Nolet.

ency 66 image

Banco de Inglaterra

1694 - La ley del tonelaje

Por si fuera poco, otra guerra más ayudó al éxito de la ginebra: la Guerra de la Gran Alianza (o la Liga de Augsburgo). Al igual que la guerra anterior, también dejó al gobierno británico sin fondos. En 1694, esto condujo a la fundación del Banco de Inglaterra y la ley del tonelaje. La cerveza también estaba muy gravada, lo que impulsaba a los bebedores a tomar gin.

Esta ley estableció el concepto de deuda nacional y le permitió al gobierno cobrar impuestos a los buques según su tonelaje y a la cerveza y otros licores.

El cobrar impuestos sobre la cerveza aumentó drásticamente su precio al grado que había poca diferencia entre el precio de la cerveza y el de la ginebra. Esto animó a muchos a probar por primera vez la bebida con enebro y muchos descubrieron que les gustaba.

La ley también permitió que cualquier persona que deseara destilar alcohol lo hiciera legalmente con el simple hecho de publicar un aviso público en el que notificara por lo menos diez días antes su intención de comenzar a destilar.

ency 33 image

1695 - Fundación de De Kuyper

Famosa por su jenever y sus licores, De Kuyper se estableció en 1695 cuando el recién casado Petrus de Kuyper fundó la empresa en Horst en Limburgo, al sur de los Países Bajos. Originalmente De Kuyper era un fabricante de 'kuipen', es decir, barriles de madera para transportar jenever y cerveza. La traducción literal de De Kuyper se refiere a este oficio de la misma manera que Cooper lo hace en inglés.

ency 99 image

1702 - Brandy Nan

En 1702, Guillermo III fue sucedido por la reina Ana que se ganó el apodo de 'Brandy Nan' debido a su gusto por tomar brandy mezclado con té frío que venía en una inocente tetera (sólo en apariencia).

La Reina Ana alentó inadvertidamente el aumento de la producción de ginebra cancelando la carta que Charles I había otorgado a la Worshipful Company of Distillers otorgándoles los derechos exclusivos para destilar dentro de las ciudades de Westminster, Londres y 21 millas alrededor. De pronto surgieron cientos de destilerías clandestinas y en una generación los habitantes de los barrios bajos de Londres se ahogaban en ginebra. Al revocar la Carta de la compañía de destiladores, también abolió su capacidad de garantizar la calidad de los destilados producidos.

ency 53 image

1714 - El primer uso registrado de la palabra 'gin'

El primer uso escrito conocido de la palabra 'gin' aparece en un trabajo de 1714, The Fable of the Bees, or Private Vices, Publick Benefits de Bernard Mandeville. Él escribió: "El infame licor, cuyo nombre se derivó de las bayas del enebro en holandés, es ahora, por su uso frecuente... de una palabra de longitud mediana reducida a un monosílabo, el intoxicante Gin".

Aunque este es el primer uso registrado de la palabra, es probable que se usara de forma coloquial desde antes. Por cierto, el término holandés 'jenever' fue tomado del francés antiguo 'genevre' ('genièvre' en francés moderno) que significa 'árbol de enebro', que a su vez proviene de la palabra latina para designar el árbol 'juniperus'.

ency 80 image

Destilería De Kuyper en Schiedam

1700 a 1770 - El crecimiento del jenever

Las exportaciones de cebada malteada inglesa subvencionadas con mucha fuerza proporcionaron la base para la rápida expansión de la industria de la destilación holandesa a principios del siglo XVIII. La producción de la jenever se centró en la ciudad de Schiedam, cerca de la desembocadura del gran río Mass, en el Mar del Norte, cerca del vasto puerto de cereales de Rotterdam y sus grandes acciones de cereales. Los productos botánicos necesarios para dar sabor a la jenever fueron suministrados por la Dutch East India Company, la primera multinacional del mundo.

El número de destilerías en Schiedam aumentó de 34 en 1700 a 121 en 1730. A principios de la década de 1770, alrededor del 85% de la jenever producida en Schiedam se exportó a mercados como Inglaterra, Francia, España, India y América del Norte. En su apogeo, en 1881, había 394 destilerías en Schiedam. Hoy solamente quedan cuatro.

1720 - La ley del motín

La ley de motín británica de 1720 absolvió a los comerciantes que se dedicaban a la destilación de tener que sobornar a los soldados. El término "comerciantes" incluía a los dueños de las posadas, a quienes se les obligaba a alojar soldados no deseados. Así que, como era de esperarse, esta legislación fue suficiente para que muchos de ellos comenzaran a destilar su propia ginebra, convirtiéndose así en comerciantes dedicado a la destilación, lo que los absolvía de tener que alojar a los huéspedes no deseados.

ency 25 image

1726 - Daniel Defoe & Company of Distillers

Ahora famoso por su novela Robinson Crusoe, Daniel Defoe (1660-1731) es el secreto mejor guardado de la época y una persona extremadamente influyente. En 1726, escribió un panfleto en nombre de la Compañía de Destiladores de Londres titulado A Brief Case of the Distillers, and the Distilling Trade in England, Showing how Far it is the Interest of England to Encourage the Said Trade (Un breve caso sobre los destiladores, y el comercio de destilación en Inglaterra, para mostrar hasta qué punto interesa a Inglaterra fomentar dicho comercio).

En este documento escribe: "la gente común está ahora tan satisfecha con los destilados de malta, y especialmente con sus nuevas composiciones, que no buscan el brandy francés de la manera en que lo hacían oficialmente".

A pesar de las afirmaciones prejuiciosas de Defoe, la ginebra producida por los destiladores de Londres era mala en comparación con la calidad de la jenever holandesa y los destiladores ingleses del siglo XVIII solían añadir azúcar, glicerina, grandes cantidades de hierbas y muchas cosas peores a su ginebra para poder hacer que sus bebidas espirituosas mal hechas fueran más apetecibles. Algunos destiladores incluso teñían sus ginebras para que parecieran brandy.

La calidad de la ginebra inglesa, incluso a fines de la década de 1720, puede haber sido dudosa, pero era barata y se encontraba con facilidad. La población de Londres tuvo una racha borracha que duraría hasta finales de la década de 1750.

Capítulos anteriores

Historia del gin 'parte 1 (1100 - mediados de 1500). Orígenes y destilación...

Historia del gin 'parte 2 (1572 - principios de 1600). Personajes relevantes...

Espera un nuevo capítulo todos los lunes

Siguiente capítulo: Historia del gin 'parte 4 (1728 - 1794) La locura del gin en Londres.

×
  • Bienvenido a
  • Recibe contenido actualizado sobre bebidas, bares y cocteles
  • Por favor confirma que tienes más de 18 años y proporciona tu dirección de correo electrónico
  • No gracias, continuar en diffordsguide.com
CSS revision 692131d