Historia del gin parte 5 (1800 a 1830)

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En esta entrega de la historia del gin conoceremos más sobre la gentrificación de la ginebra.

A finales del siglo XIX, la locura ginebrina de Londres y las carencias que llegaron con ella habían sido olvidadas. A principios de los 1800 la ginebra comenzó a ser respetada. Con esta gentrificación llegaron los palacios del gin y Old Tom gin.

Cada lunes publicaremos un capítulo sobre la ginebra, sus orígenes, historia y recetas.

1805 - Destilería Seagers

La destilería Deptford de Seagers se estableció en 1805, una fecha mejor recordada por La batalla de Trafalgar (21 de octubre de 1805) en la que el almirante Lord Nelson derrotó a las flotas combinadas de las armadas francesa y española. El edificio que anteriormente albergaba la Destilería Seagers aún se encuentra en la carretera A2 en Deptford Bridge, pero ahora es el Stay City Aparthotel.

1815 - La Ginebra ayuda a Wellington

Un relato de las guerras napoleónicas (1800-1815) a menudo se cita en la historia de la Ginebra. En 1815, el mariscal Blücher marchaba con su ejército prusiano para apoyar a Wellington en la Batalla de Waterloo, pero el progreso se detuvo cuando tiraron a Blücher de su caballo. Se registra que lo revivieron sobándolo con gin y cebollas, lo que le permitió continuar y ayudar a Wellington a derrotar a Napoleón.

1826 - Lanzamiento de Bokma Graanjenever

Esta marca de genever holandesa fue creada por la familia Bokma en 1826 en la capital frisona de Leeuwarden. 'Bok' significa un macho cabrío, de ahí el emblema de la cabra en la botella.

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1828 - El primer palacio de ginebra

La década de 1820 vio el establecimiento de las primeras casas públicas con licencia para vender cerveza en Londres. Sus números se multiplicaron rápidamente y muchas calles se jactaron de tener un pub (depublic house) en cada esquina y varios de una esquina a otra. Estos primeros bares eran simplemente casas adaptadas, la mayoría en un estado decadente, lo que llevó a los magistrados a empezar a exigir mejoras antes de emitir licencias.

Para los propietarios era común recibir dinero de los fabricantes de cerveza para renovar sus bares con la condición de que firmaran un contrato de exclusividad con esa cervecera.

En 1825, el gobierno redujo los impuestos a las bebidas alcohólicas, lo que tuvo efecto dramático: en un año, la producción de alcohol se duplicó para alcanzar niveles no vistos desde 1743. A los destiladores les iba bien y buscaban competir con el creciente número de pubs de lujo. Las tiendas de ginebra tradicionales fueron reemplazadas con establecimientos decorados con opulencia, que se conocían como 'Palacios del gin'. Iluminados con lámparas de gas, sus interiores estaban amueblados con caoba pulida tallada y adornados con bronce, vidrio grabado y espejos.

Henry B. Fearon se acredita como el pionero de los palacios de la ginebra. Se dice que abrió el primero cerca de la Iglesia de San Andrés en 94 Holborn Hill, Londres, alrededor de 1828 bajo el nombre de su compañía de vinos 'Thompson and Fearon's. Este hombre con gran visión también fue uno de los fundadores de la Universidad de Londres.

En sus 'Sketches by Boz', Charles Dickens escribe sobre un Palacio del Gin: "perfectamente deslumbrante cuando se le compara con la oscuridad y la suciedad que acabamos de dejar...".

John Buonarotti Papworth (1775-1847), un prolífico arquitecto victoriano, diseñó el Thompson and Fearon's y muchos otros de los primero Palacios del Gin. Su diseño se basó en el estilo de las tiendas de lujo de la época y sería una influencia para los pubs durante el resto del siglo XVIII. En este período también se abrieron grandes tiendas de lujo en Londres, como Harvey Nichols (1831), Harrods (1834) y Liberty (1875).

A fines de la década de 1840 había más de 5,000 Palacios de la Ginebra en el área de Londres, y eso que en aquellos días no incluía áreas como Kensington y Mayfair, que seguían siendo pueblos rurales que aún no habían sido absorbidos por la ciudad. Estos establecimientos vendían mucho más que gin y el nombre de "palacios de ginebra" ahora también aplicaba para pubs victorianos también espléndidos, abiertos por cerveceros en lugar de destiladores. Tristemente, ninguno de los Palacios del Gin originales de Londres sobrevive, pero, si vas a esta ciudad, los siguientes pubs son ejemplos bien conservados de la opulencia victoriana:

The Argyll Arms, 18 Argyll Street, W1F 7TP
King's Head, 84 Upper Tooting Road, SW17 7PB
Prince Alfred, 5a Formosa Street, W9 1EE
Princess Louise, Holborn, WC1V 7EP
Red Lion (built 1821), St. James's SW1Y 6JP
Red Lion, 48 Parliament Street, SW1 2NH
The Salisbury, 90 St. Martin's Lane, WC2N 4AP

Uno de los mejores ejemplos de un Palacio del Gin Victoriano que sobrevive hasta nuestra época es el Crown Liquor Saloon, Great Victoria Street, Belfast, en Irlanda del Norte, propiedad de National Trust. En 1982, se restauró por completo.

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Destilería Rutte

Simon Rutte estableció su destilería y comenzó a fabricar genever cuando se instaló en la ciudad portuaria holandesa de Dordrecht alrededor de 1830. En 1872, se mudó al edificio que alberga la destilería y la tienda Rutte hasta el día de hoy.

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1830 - La Genever se convierte en Jenever

Bols habla de la genever con 'g', al menos en sus lanzamientos recientes, mientras que De Kuyper, Rutte y otros destiladores holandeses hablan de la jenever con 'j'. Ambos son correctos, pero antes de 1830, se escribía principalmente con 'g' y, posteriormente, con 'j'.

1830 - Los verdaderos orígenes de Old Tom

Lo que se conocía como Old Tom era un estilo de ginebra dulce y muy botánica que fue increíblemente popular en los siglos XVIII y XIX. Antes de la invención del alambique de columnas, la ginebra era más especiada debido a la rectificación limitada (purificación) del alcohol base posiblemente en alambiques de cobre. Los congéneres de la fermentación que tienen un sabor áspero, sin duda presentes en la ginebra, fueron enmascarados por el saborizante (comúnmente con limón o anís) y/o edulcorante con ingredientes botánicos dulces como el regaliz. La adición de azúcar líquido vino más tarde, ya que este producto que solía ser caro se hizo más asequible.

Probablemente Old Tom comenzó como un término general, pero se asoció con un estilo dulce de ginebra en particular. Una de las historias dice que un gato cayó en una tina de ginebra en una destilería sin nombre, dándole a la ginebra un sabor distintivo. Sin embargo, la creación de este estilo de ginebra probablemente está ligada a Thomas Chamberlain, un fabricante de ginebra anterior a este periodo.

Durante mi investigación, he encontrado referencias a Thomas Norris, también conocido como "Young Tom", que fue aprendiz de Thomas Chamberlain ("Old Tom") en la destilería de Hodges en Church Street, Lambeth. Parece que Young Tom dejó la destilería para abrir un Palacio del Gin en Great Russell Street, Covent Garden, donde vendió gin de tinas que les compró a sus antiguos empleadores. Entonces etiquetó los barriles de Ginebra según su sabor o estilo, como 'Old Tom', posiblemente creado por Thomas Chamberlain.

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Una evidencia más convincente vincula el término "Old Tom" con Thomas Chamberlain y Boord's de Londres. La compañía parece ser la primera en embotellar una ginebra con una etiqueta ilustrada con un gato sentado en un barril, que se convirtió en la marca más conocida de este estilo de Ginebra dulce.

En 1903, Boord & Son fue a la corte contra Huddart & Company para defender su marca registrada 'Cat Brand' bajo 'competencia desleal'. Entonces presentaron pruebas al Juez Swinfen Eady de que habían introducido el término en 1849 y que la marca llevaba el nombre del "viejo Thomas Chamberlain de la destilería Hodge" y presentaron una etiqueta de botella antigua con una imagen del viejo Tom ("Old Tom") en ella, y otra etiqueta con la imagen de un joven marinero a bordo del barco llamado "Young Tom".

En la década de 1830 era común que los destiladores de Ginebra financiaran la apertura de los Palacios del Gin vendiendo su producto en exclusiva. Supongo que Thomas Norris era un empleado leal y confiable a quien la compañía respaldaba para abrir su propio establecimiento. Norris compró varios estilos de ginebra de Boord incluyendo limón, sin endulzar y endulzado. No es poco probable que haya nombrado un estilo perfeccionado por el "viejo" Thomas, su antiguo jefe, "Old Tom's Gin" y que el gato del capitán Dudley Bradstreet sea pura coincidencia [ver 1738].

1829 - La Destilería Chelsea obtiene una licencia

Los orígenes de la ginebra Beefeater se encuentran en la Destilería Chelsea, operada por John Taylor & Son, que fue construida durante la década de 1820 y autorizada en 1829. En 1863, James Burrough compró la destilería por £400 (equivalente a $10,000 pesos) y cambió el nombre a 'James Burrough, Destilador e Importador de Licores Extranjeros'. Burrough no creó la marca Beefeater hasta aproximadamente 1876.

1823 - Bols manda genever a EUA en barco

En 1823, Gabriël Theodorus van 't Wout (un financiero de Rotterdam que había adquirido la compañía Bols cinco años antes) exportó el primer envío de licores y genever a Estados Unidos. Se trataba de un hombre de negocios inteligente que se convirtió en un consumado destilador. Afortunadamente, su conocimiento de los números lo obligó a tomar notas detalladas, y en 1830, se embarcó en una empresa de siete años para compilar cuatro volúmenes titulados Distillateurs- en Liqueurbereiders Handboek door een oude patroon van 't Lootsje(El manual para destiladores y creadores de licor por un antiguo cliente de The Little Shed). Los libros, que fueron escritos de una forma muy bella, detallan las recetas, el origen y las especificaciones de los productos botánicos y los métodos de producción. Uno de los cuatro volúmenes está en exhibición en el Centro de Bols abierto al público en Ámsterdam.

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1830 - Nace Tanqueray

La familia Tanqueray eran originariamente orfebres que partieron de Francia hacia Inglaterra a principios del siglo XVIII. Entonces tres Tanqueray se convirtieron en rectores en Bedfordshire de manera sucesiva. En 1830, Charles Tanqueray, que entonces tenía veinte años, rompió el molde: en lugar de convertirse en clérigo, estableció su destilería Bloomsbury en Finsbury, en Londres, y luego se destacó por su agua para spa.

Tanqueray se destila por el proceso tradicional en un alambique de cobre aún apodado 'Old Tom': se trata del número 4 y se ha mudado varias veces en su larga carrera. De hecho, como la mayoría de las otras Ginebras del estil London Dry, Tanqueray ya no se fabrica en Londres, ni siquiera en Inglaterra. Su destilería en Laindon, Essex, cerró sus puertas en 1998 y el sitio ahora es una finca comercial llamada Juniper Park. Por su parte, la producción y Old Tom fueron reubicados en la Destilería Cameronbridge en Fife, Escocia.

Capítulos anteriores

Historia del gin parte 1 (1100 - mediados de 1500). Orígenes y destilación...

Historia del gin parte 2 (1572 - principios de 1600). Personajes relevantes...

Historia del gin parte 3 (1638 - 1726). El gin invade Inglaterra...

Historia del gin parte 4 (1728 - 1794). La locura de la ginebra...

Espera un nuevo capítulo todos los lunes

Siguiente capítulo: Historia del gin parte 6 (1831 a 1953). Los procesos de destilación.

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