Algunos datos para coleccionistas de whisky

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Hay varias maneras de apreciar el whisky escocés. La primera es puramente visual. El diseño y los detalles de la botella son interesantes por derecho propio, pero también transmiten una primera probadita de su contenido, creando anticipación. Es parte de la emoción antes de abrir una botella, llenar el vaso, mirar el color, inhalar el aroma y, finalmente, probar el sabor.

Para algunas personas, el placer de mirar una botella es lo más a lo que aspirarán. Abrirla no es una opción viable, porque forma parte de una colección, y si se abre, ya no calificará.

Los coleccionistas son parte importante de la audiencia del whisky escocés, y sus compras representan un mercado significativo.

"El número de coleccionistas se ha incrementado en los últimos cinco años, y también hay mucho más interés por parte las personas de entre 25 y 20 años que compran botellas asequibles de whisky. Un gran número de coleccionistas gastan entre $2,500 - $3,750 por botella, especialmente los coleccionistas de una destilería en particular, pero por encima de ese precio hay algunos otros pocos coleccionistas," dice Malcolm Mullin, Director General de Vintage House.

Cada uno de los diferentes tipos de coleccionistas puede tener su propio enfoque particular.

"Los coleccionistas tradicionales, los de la vieja escuela pueden ir directamente del aeropuerto con su equipaje a una tienda de whisky y empezar a buscar en el inventario para ver qué falta en su colección. Los nuevos coleccionistas buscan inicialmente nombres más familiares, y luego exploran la categoría una vez que han ganado experiencia. A los nuevos coleccionistas no les intimida hacer preguntas como: ¿por qué está en ese precio? Sin embargo, una vez que van ganando algo de conocimiento y experiencia ya no hacen esa pregunta, pues van entendiendo mejor la estructura de precios," dice la compradora de bebidas espirituosas Isabel Graham-Yool.

Como el whisky escocés es una de las categorías más innovadoras y ofrece una amplia gama de estilos, los coleccionistas tienen una amplia gama de dónde elegir.

"A algunas personas les gusta coleccionar su fecha de nacimiento, y comprar whisky destilado de un año en particular asegura que no te estás limitando a un estilo único y que colecciones una amplia variedad de whiskies," dice Isabel Graham-Yool.

Otro enfoque es elegir una región de Escocia, como Islay, que tiene varias destilerías.

"Cada vez más personas aprecian las maltas de Islay, la calidad y la gama de diferentes caracteres, y probablemente la turba atrae a muchos coleccionistas, además hay un aura de romance alrededor de Islay, la paz, la tranquilidad, y la historia. El Malt Whisky Festival anual de Islay es muy importante, es grandioso que participen coleccionistas nuevos y no tan nuevos, y se trata de que tengan una gran experiencia mientras están aquí. Los números están creciendo y el festival se vuelve más activo cada año," dice David Turner, gerente de la destilería de Bowmore.

Mientras tanto, como tantas destilerías están extendiendo sus portafolios con expresiones disponibles de manera continua, así como también ediciones limitadas, hay mucho material cuando se colecciona de una sola destilería.

Entonces, ¿qué tiene una destilería para ser capaz de inspirar tales emociones?

"Ardbeg estuvo cerrada de 1981 a 1989, y entre 1990 y 1995 sólo destilaba a tiempo parcial, y cerró de nuevo en 1996, año en que la compró Glenmorangie. Incluso cuando estaba en producción, Ardbeg se había adentrado en gran medida en las mezclas y no había muchas posibilidades de conseguir una sola malta, y este elemento raro definitivamente se suma a su atractivo", dice Hamish Torrie, embajador de la marca Ardbeg en Glenmorangie.

Los coleccionistas también pueden desarrollar su relación con una destilería en particular al unirse a un grupo de personas con ideas afines.

"Lanzamos el Ardbeg Committee en el año 2000. Cualquier persona mayor de 18 años puede unirse, solíamos tener un folleto en la caja que la gente llenaba y nos la mandaba por correo. Ahora puede unirse en línea, y esto proporciona un foro para discusión y para dar anuncios. Los miembros del comité también pueden comprar versiones de edición limitada antes que nadie, y la demanda siempre excede la cantidad publicada," agrega Hamish Torrie.

Además de coleccionar botellas de whisky de destilerías que prosperan, las destilerías cerradas tienen su propio atractivo particular, ya que su disponibilidad es muy limitada.

"La disponibilidad en las destilerías cerradas ahora es mucho menor, y las asignaciones son muy pequeñas, lo que significa que la demanda siempre supera la oferta, y por eso muchos precios se dispararon," dice Malcolm Mullin.

La rareza del whisky es también, por supuesto, la esencia de varios estilos de edición limitada, incluyendo los embotellados de un solo barril. Con cualquier edición limitada, hay dos números clave: la cantidad total de botellas lanzadas y el número de una botella dentro de esa versión en particular.

Coleccionar whisky inevitablemente plantea la pregunta de cómo y dónde almacenarlo, o cómo exhibirlo, y dependiendo del tamaño de la colección, esto significa dedicarle un espacio significativo. Por otra parte, el almacenamiento puede ser mucho más fácil si se coleccionan miniaturas.

"Cada vez más personas coleccionan miniaturas, pues los precios son más accesibles y se puede obtener algo muy especial por debajo de $2,500 pesos. Sin embargo, a medida que más coleccionistas empiecen a comprar miniaturas, los precios van a aumentar," dice Isabel Graham-Yool.

Malcolm Mullin agrega: "Hace unos años la gente entraba a la tienda y compraba de 50 a 60 miniaturas a la vez, y se sentaban pacientemente a verificar todos los detalles en las etiquetas y ver qué faltaba en su colección. Intentamos almacenar tantas miniaturas como sea posible, pero ahora hay mucho menos producto disponible, por lo que es mucho más difícil de coleccionar.

Por supuesto que hacer una colección requiere de un compromiso significativo, así como la ayuda de minoristas experimentados y reconocidos con una trayectoria que puedan ofrecer varios whiskies.

En las subastas, lo que queda por verse es cuánto debes gastar para obtener lo que deseas, y eso depende de quién más quiere lo mismo que tú y cuánto están dispuestos a ofertar.

Bonhams tiene cuatro ventas al año, una cada tres meses, en Edimburgo.

"El contenido de cada venta siempre es distinto y hay una gran variedad de opciones, con whiskies de diferentes períodos y una amplia gama de estilos. Recibimos muchas consultas de personas que tienen botellas de calidad para vender, en especial gracias a los buenos resultados de las subastas, y también anunciamos que estamos buscando whiskies para futuras subastas. Puedes ofertar en vivo en línea, y también tenemos bastantes ofertas telefónicas, ya que a las personas les gusta tomar una decisión en el momento," dice Martin Green, especialista en whisky de Bonhams.

Además, coleccionar requiere un cierto presupuesto, pero hay algunas formas interesantes de generar el efectivo necesario.

"Puedes financiar más botellas comprando y vendiendo botellas particulares de tu colección, cuando el valor de una botella en particular aumenta. He observado que los coleccionistas invierten todo el dinero que obtienen de la reventa de botellas para comprar más whisky, por lo que una colección puede ser autofinanciada. Pero no todo sube de valor. Más personas están comprando y acumulando ciertos lanzamientos, y si muchas botellas de las mismas entran repentinamente en el mercado de reventa, el precio puede bajar," concluye Isabel Graham-Yool.

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