Tom & Jerry

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Este coctel/ponche navideño solía ser algo muy común en tabernas y salones en Estados Unidos. Con un origen bastante polémico, el Tom & Jerry quedó en el olvido hasta hace unos cuantos años, cuando el resurgimiento del coctel y algunas bebidas relacionadas con Jerry Thomas nos hicieron recordar su existencia, especialmente por ser una bebida de temporada.

Una de las razones del declive de este coctel podría tener que ver con el hecho de que hacerlo es un poco laborioso, en especial la base que hay que preparar para comenzar. Sin embargo, es más fácil de lo que parece y lleva ingredientes domésticos de uso diario y fáciles de conseguir. En nuestra receta de Tom & Jerry puedes guiarte con seis pasos para preparar Tom & Jerry para 6 y hasta 48 personas.

HISTORIA

Debido a que se autoproclamó como el inventor de esta bebida, el Tom & Jerry se le adjudicó durante muchos años a Jerry Thomas, quien trabajaba en el Hotel Planter's House en San Luis, Missouri. Sin embargo, los verdaderos orígenes del coctel Tom & Jerry son anteriores al tiempo de este extravagante 'Profesor'.

Aunque hay muchas referencias anteriores escritas sobre esta bebida, el coctel apareció en la primera edición de 1862 de How To Mix Drinks de Jerry Thomas de la siguiente manera:

"Tom and Jerry.
(Use un tazón de ponche para la mezcla).
5 libras. azúcar.
12 huevos.
½ vaso pequeño de Ron jamaiquino.
1½ cucharadita de canela molida.
½ cucharadita de clavo de olor molido.
½ cucharadita de pimienta de Jamaica molida.
Batir las claras de los huevos hasta obtener una espuma dura, y las yemas hasta que estén delgadas como el agua, luego mezclar ambas y agregar las especias y el Ron, espesar con azúcar hasta que la mezcla alcance la consistencia de un batido ligero.
Para servir Tom y Jerry a los clientes:
Toma un vaso pequeño y coloca en él una cucharada sopera de la mezcla anterior, una copa de Brandy, rellena el vaso con agua hirviendo y ralla un poco de nuez moscada encima.
Los adeptos en el bar, suelen servir el Tom & Jerry con una mezcla de 1/2 de Brandy, 1/4 de Ron jamaiquino y 1/4 de Ron de Santa Cruz, en lugar de solamente Brandy. Este compuesto generalmente se mezcla y se guarda en una botella, y se usa la porción que cabe en una copa de vino en cada vaso de Tom & Jerry. A esta bebida a veces se le llama Copenhague y, a veces, Jerry Thomas".

Jerry Thomas se convirtió en un sinónimo del coctel Tom & Jerry. De hecho, en su propia receta (que puedes leer arriba), dice que la bebida a veces lleva su propio nombre. Además, durante su carrera reclamó repetidamente la bebida como propia, incluyendo una entrevista bastante citada de 1880 hecha por un periodista llamado Alan Dale, y que se repite casi palabra por palabra en el obituario del New York Times de Thomas, y que aparece como cortesía de David Wondrich en Imbibe! en 2015.

"Un día en ... 1847 un caballero me pidió que le diera un huevo batido en azúcar. Lo preparé y luego... pensé: ¡'Qué hermoso sería mezclar el huevo y el azúcar con Brandy!'. Corrí hacia el caballero y, le dije, 'si me esperas cinco minutos te prepararé una bebida que te hará latir el corazón'. No tenía ningún reparo en mejorar el estado de sus latidos, así que volví, mezclé el huevo y el azúcar que había batido en una especie de masa con un poco de Brandy, luego eché un poco de agua caliente y lo mezclé vigorosamente. La bebida fue mejor de lo que esperaba. La había estado soñando durante meses... La bauticé con algo familiar para mí: tenía dos ratoncitos blancos en esos días, uno de los cuales llamé Tom y el otro Jerry, así que combiné los dos en la bebida, ya que Jeremiah P. Thomas habría sonado bastante pesado, y no era un buen nombre para una bebida".

A pesar de esta y de muchas otras afirmaciones, Jerry Thomas definitivamente no creó el Tom & Jerry. De nuevo (como suele ser el caso en materia de cocteles) recurrimos a David Wondrich y a su excelente Imbibe! donde reimprime un artículo publicado por primera vez el 20 de marzo de 1827 en la Salem Gazette(de Massachusetts). Esto apareció tres años antes del nacimiento de Jerry Thomas, y esta evidencia contundente hace referencia claramente al Tom & Jerry, tanto por su nombre como por sus ingredientes.

"En la estación de policías de Boston, la semana pasada, un muchacho de unos 13 años fue juzgado por robar un reloj, y fue absuelto. En el transcurso del juicio, parecía que el fiscal [el demandante] le vendió al muchacho, bajo el nombre de "Tom & Jerry", una composición de saleratus [bicarbonato de sodio], huevos, azúcar, nuez moscada, jengibre, pimienta de Jamaica y Ron. Una testigo declaró que el niño... parecía estar completamente trastornado, probablemente a causa del "caldo infernal" que había estado bebiendo".

Lo anterior, y otras referencias anteriores a Jerry Thomas al Tom & Jerry descubiertas por David Wondrich sugieren que la bebida tiene su origen en Nueva Inglaterra, Estados Unidos, aunque todavía no sabemos quien fue su verdadero inventor. Aunque es cierto que, si no fuera por Jerry Thomas quien defendió la bebida a capa y espada, probablemente nunca hubiéramos conocido el Tom & Jerry.

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