El Tequila: su historia y sus orígenes

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Fotografía por: Simon Difford

Los orígenes del Tequila se remontan aproximadamente al 250-300 d. C. cuando los aztecas fermentaron por primera vez el jugo del agave para producir su vino ceremonial que consumimos hasta el día de hoy, el 'pulque'.

Evidencias arqueológicas que datan de 300 d. C. sugieren que el agave ya era importante en nuestra vida y en nuestra cultura desde ese entonces. Los aztecas reverenciaban a la planta como una deidad, y la personificaron a través de Mayahuel, la diosa de la fertilidad que fue dotada con 400 pechos para alimentar a sus 400 hijos.

En 1519, cuando los conquistadores españoles llegaron a México, los soldados de Cortés no apreciaron las bebidas fermentadas de agave que encontraron, así que se pusieron a experimentar tratando de hacer vino de las plantas nativas. Así descubrieron que el agave fermentado se podía destilar para producir lo que llamaron 'Vino de Mezcal', en honor a la planta de con la que lo hicieron. (Hoy algunas personas todavía se refieren a la planta de agave como 'mezcal' o más comúnmente como 'maguey').

Los españoles introdujeron los primeros alambiques de cobre y la destilación a nuestro territorio, y es probable que estuvieran destilando algo muy parecido a lo que ahora reconocemos como tequila apenas una década después de su llegada. La primera referencia documentada de la producción de vino de mezcal en Jalisco data de 1608. (Algunas teorías también cuentan que la destilación llegó a México desde Oriente antes de la llegada de los españoles).

En náhuatl, la palabra tequila significa 'roca volcánica' o 'roca que corta', una referencia al volcán inactivo que ensombrece la ciudad de Tequila. En el siglo XVII, los "vinos de agave" producidos en los alrededores de la ciudad de Tequila comenzaron a ganar notoriedad por su calidad. Para 1750, ya se había comenzado a construir una industria formal en torno a la producción de la bebida y, a fines de la década de 1890, surgió la palabra "Tequila" (en oposición a Mezcal) para describir las bebidas espirituosas de agave producidas en esta área. En 1902, el Tequila adquirió su definición oficial, la que lo distinguió de otros destilados de agave que continuaron conociéndose como Mezcal. (Más recientemente, el "Mezcal" también se define como una bebida eespecíficamente (y en los alrededores) del estado de Oaxaca, con su propia Denominación de Origen otorgada en 2005).

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