Café irlandés

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Conocido por su nombre en inglés Irish Coffee, o el irlandés 'Caife Gaelach', el café irlandés se sirve tradicionalmente en una taza o vaso de vidrio a prueba de calor con o sin asa conocido como vaso toddy. Lleva café caliente de filtro, whisky irlandés y azúcar (de preferencia azúcar morena) cubierto con crema ligeramente batida. El café endulzado con whisky se toma a través de la superficie cremosa.

Un buen café irlandés va acompañado de un bigote de crema batida de una pulgada de grosor. Para asegurarte de que la crema flota en lugar de hundirse en el café, debes batir, agitar o mezclar la crema antes de servirla con la ayuda de una cuchara. También es bueno calentar un poquito tanto la crema como la cuchara. Además, endulzar el café con azúcar también amplifica los sabores en la bebida y ayudará a que la crema flote. Preferimos usar azúcar morena que jarabe de azúcar para nuestra receta de café irlandés.

Los orígenes y la historia del café irlandés

La historia de las bebidas alcohólicas con café caliente servidas con crema batida se remonta a mediados del siglo XIX. Los ejemplos más conocidos son el Fiaker y el Pharisäer que se sirven en las cafeterías vienesas. A comienzos del siglo XX, también en Viena se podían encontrar algunas variaciones llamadas Kaisermelange, Maria Theresia y Biedermeier. La combinación de café con licor también fue popular en el siglo XIX en Francia, donde se conocía como Gloria a ese tipo de bebidas.

El café irlandés relativamente moderno fue creado en la década de 1940 por Joe Sheridan, un chef convertido en bartender originario de Castlederg, Tyrone, mientras trabajaba en el Puerto de Foynes. Sheridan le añadió whisky al café caliente para calentar a un grupo de pasajeros estadounidenses que desembarcaban de un barco Pan Am en Foynes en una fría y húmeda tarde de invierno. Se dice que los pasajeros preguntaron si les servían café brasileño, a lo que Sheridan respondió: "no, es un café irlandés".

Los primeros aviones aún no tenían la suficiente potencia para realizar cruces atlánticos y, a partir de 1937 se utilizaron barcos para viajar al puerto de Foynes en la costa oeste de Irlanda, el último punto de recarga de los aviones Sikorsky S-42 y Boeing 314. El primer servicio sin escalas de Nueva York comenzó el 22 de junio de 1942 y tardó 25 horas y 40 minutos. Los aviones eran comparativamente primitivos y el vuelo fue duro, por lo que los cafecitos con piquete fueron bien recibidos por los viajeros cansados y con frío.

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La desaparición del puerto de Foynes se selló en 1942 con la apertura del cercano aeropuerto de Shannon. El Foynes Flying Boat Museum es todo lo que queda del antiguo puerto, pero la tradición de servir café irlandés a los viajeros transatlánticos continuó en el nuevo aeropuerto, fue ahí, en 1947, donde Stanton Delaplane, un escritor de viajes para el San Francisco Chronicle, disfrutó de su primer café irlandés.

De vuelta a casa en San Francisco, en uno de sus bares locales favoritos, el Buena Vista Café, en la tarde del 10 de noviembre de 1952, Delapleane le contó sus historias de viaje a Jack Koepple, el dueño del bar, y juntos trataron de recrear el café irlandés de Sheridan. A pesar de los numerosos intentos, la bebida no sabía bien y la crema no flotaba. Esto llevó a Koepple a viajar al aeropuerto de Shannon para ver cómo se hacía la bebida.

Al regresar a San Francisco continuó experimentando y también discutió los problemas que estaba teniendo para flotar la crema con el alcalde de la ciudad, que también era dueño de una lechería. Koepple descubrió que la crema se batía mejor y flotaba cuando tenía dos días en vez de estar fresca. Después de muchos intentos, Koepple logró dar con el método, la receta y la copa tratada térmicamente de 6 onzas que aún se usan en el Buena Vista hasta el día de hoy, donde se estima que se venden unos 2,000 cafés irlandeses todos los días.

La receta de Irish Coffee del Dead Rabbit

Hoy día, un lugar maravilloso para disfrutar un café irlandés es el Dead Rabbit en Nueva York, coronado como el mejor bar del mundo de la mano de Jack McGarry y Sean Muldoon. Para ellos, el café irlandés perfecto lleva una parte suave, la crema; tres partes oscuras, el café puro y recién hecho; media parte de dulzura, el azúcar; y una parte y media del corazón de Irlanda un whiskey irlandés, en este caso, Bushmills Black Bush.

Esta es su receta para el Irish Coffee:
1 oz Bushmills Original Irish Whiskey
.625 oz jarabe de azúcar
3.25 oz café de Sumatra
Crema batida fresca y nuez moscada
Servir el café y el jarabe en un vaso para seis onzas (en este momento ellos mismos están confeccionando el vaso perfecto para el café irlandés, y lo pondrán a la venta). Deja aproximadamente una pulgada y media libre para poner la crema batida. Espolvorea con nuez moscada molida.

Variaciones del Irish Coffee

A medida que la popularidad de la bebida se extendió por América, otros licores y destilados sustituyeron al whisky irlandés y en menús de todo el mundo apareció una gran cantidad de cocteles con café caliente:

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Amaretto Coffee - con licor de amaretto y decorado con almendras rebanadas
Bavarian Coffee - con Schnapps de menta y licor de café
Café Amore - con licor de amaretto y brandy
Café Brulot - con coñac, licor de naranja, una ramita de canela, clavos de olor, cáscara de limón y de naranja
Calypso Coffee o Café Don Juan - con licor de café y ron añejo
Chocolate-hazelnut Coffee - con licor de chocolate y de avellana
Kioke Coffee - con licor de café y brandy
Maxim's Coffee - con coñac, Benedictine D.O.M. y Galliano
Café mexicano - con licor de café y tequila
Nose Warmer - con café, crema irlandesa, naranja, crema de cacao oscuro y licor de avellana
President's Coffee - con licor de cereza y con crema batida con una cucharada de jarabe de granadina para darle color
Royale Coffee -con coñac y azúcar
Spanish Coffee - con licor de café y ron

No olvides probarlo también en forma de coctel: Irish Coffee cocktail

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