Negroni

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James Bond se tomaba un Negroni cuando no tenía ganas de un Martini, y cuando Orson Welles lo probó por primera vez en 1947, comentó: "los bitters son excelentes para el hígado, pero el gin es malo para ti. Se equilibran el uno al otro".

Orígenes

Los orígenes de muchos cocteles son a menudo un tema de debate, pero en el caso del Negroni la discusión se torna bastante acalorada. Negroni es un apellido muy antiguo, el de una familia que parece tener diferentes ramificaciones, según sea el caso, y eso sin mencionar el hecho de que el orgullo italiano y el francés están en juego.

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Turín

Según los relatos más populares, el Negroni tiene sus orígenes en un aperitivo que era popular al norte de Italia a principios del siglo XX. En The Negroni, Gaz Regan escribe: "gracias a Dom Costa sabemos que el Negroni está inspirado en el Americano; que el Americano se basaba en el Milano-Torino y, a su vez, el Milano-Torino era una variación del Torino-Milano". El Milano-Torino tomó su nombre de incidentalmente de los orígenes geográficos de sus dos ingredientes principales: partes iguales Campari (de Milano) y Amaro Cora (de Turín).

Se cree que el Milano-Torino pudo haber sido inventado en la década de 1860 en el Caffe Camparino en Milán, que pertenecía a Gaspare Campari. La bebida era popular entre los estadounidenses que durante este período de bonanza económica y viajes más baratos se encontraban regados por el mundo ejerciendo su influencia, que en este caso incluía solicitar que se le agregara un chorrito de agua mineral al Milano-Torino, dándole vida así al Americano.

Sin embargo, tanto Dale Degroff en The Essential Cocktail y Anistatia Miller & Jared Brown en A Spirituous Journeyopinan que el Milano-Torino ya tenía agua mineral y simplemente se renombró como Americano porque a los estadounidenses les gustaba. También hay otras teorías sobre el nombre de esta bebida, pero no se trata de una historia sobre el Americano.

El Conde Loco

Entonces cuenta la leyenda que en 1919, un italiano llamado Conde Camillo Negroni, un chico de gran reputación y cliente regular en el Casoni Bar (llamado después Caffé Giacosa) en la calle de Tornabuoni en Florencia, Italia, un día pidió que le dieran un toquecito extra a su Americano. El bartender, de nombre Fosco Scarselli, cambió la soda por ginebra y la combinación se convirtió en la orden habitual del Conde. Otros de sus clientes pronto comenzaron a pedir "la bebida del conde Negroni" y después de un rato la bebida simplemente se empezó a conocer como Negroni.

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Se dice que el extravagante conde regresó a Florencia cuando comenzó la prohibición en América, que pasó tiempo como vaquero en el viejo oeste y apostando en Nueva York. Nos da mucha pena acabar con esta historia romántica, pero el coronel Héctor Andrés Negroni, en lo que se ha convertido en un argumento bastante vitriólico, señala que no hay un "conde Camillo Negroni en la genealogía de la familia Negroni, que data del siglo XI. El verdadero inventor del Coctel Negroni fue el general Pascal Oliver Comte de Negroni". Él hace esta observación como una reseña de usuario en la página en Amazon del libro de Luca Picchi Sulle tracce del conte. La vera storia del cocktail Negroni. Luca Picchi es jefe de barra en el Caffé Rivoire en la Piazza della Signora a la vuelta del Caffé Giacosa y "sabe más sobre la historia de Negroni que nadie", según Alice Lascelles en su Ten Cocktails de 2015.

El coronel no es el único que lo piensa. En un artículo titulado "Nueva evidencia de que el Negroni fue inventado en África, lo siento Italia" publicado en Drinking Cup dice que el general Pascal Oliver Comte de Negroni fue un francés que luchó en la guerra franco- prusiana de 1870 y que durante una velada con sus amigos les presentó en el Lunéville Officers Club su clásico "coctel con base de Vermut, una bebida que ahora se cree que es la verdadera fuente del coctel Negroni”. E incluso parece que esta rama de la familia Negroni puede mostrar cartas como evidencia de este coctel con base de Vermut.

Las evidencias

En cuanto a la evidencia de la existencia temprana del Negroni por derecho propio, nos remitimos a Gaz Regan, quien en su The Joy of Mixology, dice que las primeras recetas impresas que encontró de "una de las mejores bebidas del mundo" se encuentran en dos publicaciones de 1955: The U.K.B.G Guide to Drinks compilada por el Gremio de cantineros del Reino Unido y Cocktail and Oscar Haimo's Wine Digest publicado en Nueva York.

Andrew Willet, en su blog Elemental Mixology encontró una referencia al Negroni en el libro de Horace Sutton de 1950 Footloose in Italy. En el libro, Sutton sugiere un par de cocteles que descubrió son nativos de Italia: el Negroni y el Cardinale ". Sin embargo, el recuento de Sutton sobre el Negroni también incluye el seltzer. La receta más antigua que pudimos encontrar fue en el libro de Jacinto Sanfeliu Brucart de 1949 El Bar: Evolución y arte del cocktail que tiene una receta de Negroni que lleva ¼ de ginebra, ¼ de vermut italiano y ½ de Campari. Y, por supuesto, está la famosa cita de Orson Welles de 1947, que se dice que hizo en correspondencia con el Coshocton Tribune mientras filmaba Black Magic, en Roma.

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El Camparinete y el Campari Mixte

Mucho antes de cualquier referencia impresa al Negroni, hay recetas impresas de cocteles que son muy parecidos al Negroni, e incluso en un caso, exactamente igual.

Doug Ford en su blog Cold Glass escribe que "existe una mezcla de Campari con ginebra fuerte llamada Camparinete desde el siglo XIX, no me sorprendería saber que Campari cambió las proporciones de la bebida, creó una historia plausible, y el resto es historia ". Nos encantaría que Doug nos dijera su fuente para esta receta.

Jim Meehan en su libro The PDT Cocktail Book escribe que "la combinación de Ginebra, Vermut dulce y Campari, apareció en libros franceses y españoles como uno de JS Brucart de 1943, Cien Cocktails y L'Heure du Cocktail antes de ser reconocido de manera universal como Negroni, el Camparinete en Cien Cocktails se dice que lleva ¼ Campari, ¼ de Vermut italiano y ½ de Ginebra seca. Encontramos una referencia anterior al Camparinete (que es la razón por la que elegimos escribirlo así en vez de Camparinette) en el libro World Drinks and How to Mix Them de Boothby en 1934. La receta tiene las mismas proporciones que en Cien Cocktails: ½ Ginebra, ¼ Vermut, ¼ Campari, servido con un twist de cáscara del limón.

Pero lo más fascinante de todo es la receta del Campari Mixte en L'heure du Cocktail publicada en 1929: partes iguales de Ginebra, Campari y Vermut italiano con una ralladura de limón que es claramente un Negroni. Esta receta es la referencia más antigua a una bebida con los mismos ingredientes que un Negroni mezclada en partes iguales que podríamos encontrar.

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El Boulevardier

Vale la pena mencionar en este punto que dos años antes un coctel llamado Boulevardier, que fue hecho para Erskine Gwynne por Harry McElhone en su Harry's New York Bar en París, aparece en su libro de 1927, Barflies and Cocktails. Al igual que Harry, Erskine Gwynne era un expatriado estadounidense, pero él también era un socialite, sobrino del magnate de los ferrocarriles Alfred Vanderbilt, y lo más importante en esta historia es que él editaba una revista mensual llamada The Boulevardier , de ahí el nombre de la bebida. Con1 ½ de whisky Bourbon, 1 de Vermut dulce y 1 de Campari Bitter, es casi como un negroni con Bourbon en vez de Ginebra.

¿O acaso lo inventaron en América?

Andrew Willet (Elemental Mixology) una conexión con el Negroni en la receta de George Kappeler del coctel Dundorado de 1895 publicado en Modern American Drinks in Chicago:

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Andrew Willet escribe: "Los bitters de Calisaya también son bitters de cinchona, pues tienen Cinchona calisaya”. Campari tiene Cinchona officinalis Los bitters de Calisaya son un poco menos dulces que los bitters de Campari. Con esto en mente, podemos notar que el coctel Dundorado es muy cercano al Camparinete, que difiere sólo en qué tipo de Ginebra (London Gin) tiene como base, con cuál variante de bitters de cinchona se amarga y la proporción de esos amargos con los demás licores". Puede ser que tenga razón.

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La receta del Negroni

De matiz rojo brillante, el Negroni es sofisticado y simple al mismo tiempo, y definitivamente va con paladares expertos -para muchos es simplemente demasiado amargo. Tiene un sabor complejo, y es el aperitivo perfecto. Aunque es popular en todo el mundo, es absolutamente de rigeur durante la hora aperitivo en Milán.

En línea con nuestras proporciones favoritas para un Negroni, la mayoría de las recetas de Negroni requieren que los ingredientes se mezclen en partes iguales. En su libro de 2003 The Joy of Mixology Gary Regan afirma de manera enfática: "no experimente con las proporciones aquí - el equilibrio es de primordial importancia... y el uso de cada ingrediente en partes iguales es absolutamente necesario para alcanzar la perfección". Sin embargo, para el año 2012, Gary se había convertido en Gaz y para Gaz, según afirmó después, “puedes darme una cachetada y llamarme Deborah si no funciona sin importar las proporciones que se usen.Y añade: "Suelo usar alrededor de 4 medidas de ginebra en proporción a una tanto de Vermut dulce como de Campari".

No Deborah, sino Alice Lascelles, agrega en su Ten Cocktails: "si de plano te quieres sentir muy experto, incluso puedes alterar el equilibrio de la fórmula sin ponerte en peligro mortal. Sólo asegúrate de observar siempre la trinidad sagrada de tierra/picante (vermut), agridulce/almíbar (Campari o bitter italiano similar) y Ginebra fuerte/limpia, vodka o incluso el tequila blanco puede funcionar, aunque creo que la ginebra siempre es mejor".

Alguno que otro despistado, por no decirle algo peor, pide el Negroni agitado en el shaker, pero por supuesto debe revolverse con la cuchara bailarina directamente sobre hielo en el vaso. De hecho, tal vez siga el ejemplo de Gaz Regan y simplemente mezcle todo con el dedo (aunque tal vez no si es para alguien más).

Algunos bartenders incluso optan por servir Negronis directamente en una copa coupé refrigerada previamente, en cuyo caso es esencial darle a esta bebida noble una buena mezclada con el hielo para proporcionar suficiente dilución y abrir sus muchos botánicos. Amargo y seco, pero delicioso, adquiere su profundidad del Vermut, aterriza gracias
al agridulce Campari y se llena de vida gracias ala Ginebra.

El Negroni siempre se decora con una rebanada o un twist de naranja. Usar un limón sería un crimen atroz, y se castiga chupando el dedo removedor de Gaz Regan. Así que advertidos están...

Variaciones

Como todos los grandes cocteles, el Negroni ha inspirado muchas variaciones:

Amber Negroni con Coñac en vez de Gin.
Boulevardier Cocktail con Bourbon en vez de Gin.
Cardinale con Vermut seco.
Charente White Negroni Gin, Coñac, Suze y Lillet blanc.
*Cornwall Negroni con mucho Gin y bitters de naranja.
Dutch Count Negroni con Jenever en vez de Gin.
Kingston Negroni con Ron en vez de Gin.
Mezcal Negroni con Mezcal en vez de Gin.
Negroni and the Goat con diferentes licores.
Negroni Sbagliato con dos shots de vino espumoso.
Negroni Spumante con vino espumoso.
Negroni Tredici con mucho Gin y Cynar.
Orange Negroni con Vodka de naranja.
Parma Negroni con jugo de toronja rosa, jarabe de azúcar,bitters y tonic.
Peroni Negroni con lager.
Rhubarb Lucca Negroni con licor de ruibarbo.
Scotch Negroni con Whisky en vez de gin.
Sicilian Negroni Cocktail con jugo de naranja fresco en vez de Vermut.
Unusual Negroni con Aperol y vino blanco.

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