2 Noviembre

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Aniversario del vuelo inaugural de Spruce Goose

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Con 319 pies y 11 pulgadas, el Spruce Goose, o para decirlo de manera correcta el Hércules H-4, cuenta con la envergadura más grande jamás construida. Un día como hoy pero de 1947, hizo su vuelo inaugural y único pilotado por Howard Hughes Jr.

Uno de los hombres más ricos del mundo, Hughes era un cineasta de Hollywood y un magnate que era dueño de una parte de Las Vegas y controlaba la aerolínea TWA. También era un apasionado de los aviones y el vuelo en general, y era un aviador que marcaba récords por derecho propio.

En 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los submarinos alemanes hundían cientos de naves aliadas que cruzaban el océano Atlántico, el gobierno de Estados Unidos contrató a Hughes para diseñar y construir un avión capaz de transportar 700 tropas o una tonelada de carga a través del Atlántico. Seis veces más grande que cualquier avión de su época, fue un proyecto monumental y la guerra terminó antes de que el avión se completara.

Hughes fue acusado de apropiarse de manera indebida de millones de dólares del financiamiento gubernamental para el proyecto, lo que lo llevó a testificar ante un comité del Senado de Estados Unidos en 1947. Las audiencias intrascendentes hicieron que Hughes determinara que su avión colosal podría volar y el 2 de noviembre de 1947 piloteó su primer y único vuelo, volando a poco más de una milla a una altitud de 70 pies durante un minuto sobre el agua en Long Beach, California antes de aterrizar de manera segura. A costa de millones, Hughes conservó el equipo completo y mantuvo el avión en un hangar con clima controlado en Long Beach, donde permaneció hasta su muerte en 1976.

El avión finalmente fue desmontado y transportado en un barco a Portland, Oregon y luego en camión a McMinnville, Oregon, donde fue reensamblado y su restauración se completó en 2001. Hoy día permanece en exhibición en el Museo de la Aviación y el Espacio Evergreen. Levantemos una copa por este colosal bote volador y las también impresionantes ambiciones del increíble hombre que lo construyó con unPaper Plane, un trago de proporciones humildes pero sin duda delicioso.

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