Trader Vic

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Escrito por: Theodora Sutcliffe

"Victor Bergeron es un hombre que dice groserías con la misma facilidad con la que respira", observó una vez el periodista Bob MacKenzie. Y, a pesar de que las declaraciones de Trader han sido censuradas para la posteridad (la palabra más fuerte en su autobiografía es "maldita sea"), la reputación lingüística del hombre le precede. Al igual que, claro, su eterna disputa con Donn Beach.

Sin embargo, el creador del Mai Tai (o por lo menos el creador de la versión que disfrutamos hoy), y padre de muchos otros cocteles, era un hombre de muchos y variados talentos. ¿Qué tan variados? Obviamente, él creó los platos, las bebidas y los diseños para sus proyectos. Además, él era el gran experto mundial y apóstol del ron.

Pero además de eso, Vic pintaba al óleo, fundió esculturas de bronce (principalmente de mujeres desnudas y animales salvajes), diseñó joyas y recolectó fósiles. Publicó varios libros sobre comida y bebida, incluida su Bartenders Guide de 1972, además de una memoria, Frankly Speaking, y por lo menos un libro para niños.

Nacido de padres francés y estadounidense en San Francisco el 10 de diciembre de 1902, Bergeron abrió su primer pequeño lugar, Hinky Dink's, en Oakland, California, donde creció, en 1934. Fue un lugar de cerveza y hamburguesas hasta que, inspirado por el éxito de su gran rival, Donn Beach, cambió el estilo del lugar enfocado en la cultura Tiki y el nombre.

Para cuando Vic murió, un poco menos de 50 años después de que abrió Hinky Dink's, su imperio valía $50 millones y abarcaba más de 20 restaurantes. Nada mal para un hombre con una sola pierna (se la amputaron cuando tenía seis años, después de un accidente con un teleférico, pero le gustaba decirle a la gente que se la había comido un tiburón).

Fue, por supuesto, Donn Beach quien creó lo Tiki, inspirado en sus experiencias en el Pacífico Sur. Sin embargo, fue la fórmula de Vic la que resultó ser la más duradera. Y claro, tuvo que ver la visión publicitaria de Trader.

La revista Life registró a Trader Vic sirviendo cocteles como el Scorpion en recipientes de cuatro pintas para cuatro personas: no más de tres por grupo. Durante la Segunda Guerra Mundial, envió a los aviadores estadounidenses los ingredientes para hacer su propio ron caliente con mantequilla.

A diferencia de Beach, que guardó sus recetas al nivel de las fórmulas secretas de Coca-Cola et al (para protegerse no sólo de Bergeron, sino de otros depredadores menos conocidos como Monty Prose), Trader daba sus recetas para el deleite del público.

¿De dónde salió el apodo de "Trader” (comerciante)? No de las aventuras roneras en el Caribe, sino, aún más prosaicamente, de su primera esposa, Esther, gracias a lo vivo que era para intercambiar comidas y bebidas por bienes y servicios.

Y aunque Vic no fue un comerciante de ron, sí lo transformó. Como apuntó el fabuloso Lucius Beebe, "Vic es más que un vendedor de la atmósfera del Mar del Sur. Él se ha ganado la estima pública... ha sido el apóstol más notable del ron en la definición confinada de la palabra con su significado contemporáneo".

Entonces, cuando disfrutes de un ron de prestigio, recuerda al hombre con quien comenzó todo.

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Los cocteles de Trader Vic

Mai Tai
Adiós Amigos
Aku Aku
Alfonso
Ámsterdam
Banana Cow
Bermuda Cocktail
Honolulu
Kava
Major Bailey #1
Major Bailey #2
Maria Theresa Margarita
Menehune
Nautilus
North Pole Martini
Pinky Pincher

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Nombre:
Trader

Apellido:
Vic

Edad:
81

Fallecimiento:
1984

Originario de:
San Francisco

Profesión:
Bartender

Trabaja en:
San Francisco

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