Vodka na América do Norte

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A Vodka era praticamente desconhecida nos EUA até bem próximo do século 20. Mesmo em 1939, quando o excelente livro de Charles H. Bakers Jr., "The Gentleman's Companion", foi publicado, o autor observou que a vodka era "desnecessária para bares de pequenos ou médios portes". Como as coisas mudaram.

Depois de adquirir os direitos exclusivos para vender a vodka Smirnoff nos Estados Unidos e Canadá, em 1934, o imigrante russo Rudolph Kunnet estabeleceu uma destilaria para produzir vodka Smirnoff em Connecticut, EUA. No início, a vodka Smirnoff era vista com resistência pelos americanos e não ajudou por ser vendida pela primeira vez como "Uísque Branco Smirnoff". No entanto, as pessoas perceberam rapidamente que o chamado uísque poderia ser misturado com quase tudo.

A marca começou a progredir e a empresa mudou de mãos novamente no final da década de 1930, quando Kunnet a vendeu para John Martin, da Heublein Co, uma pequena empresa sediada em Connecticut. Heublein então adquiriu os direitos mundiais de Smirnoff da viúva de Vladimir, em 1951, e, em 15 de agosto de 1952, W & A Gilbey Ltd (atualmente parte de Diageo) concordou em fabricar e vender vodka Smirnoff na Grã-Bretanha.

Iniciativas de marketing, como o do coquetel Moscow Mule, ajudaram a impulsionar as vendas de Smirnoff, eventualmente abrindo portas para uma explosão de popularidade da vodka. Smirnoff e, de fato a vodka, sintonizava perfeitamente com a atmosfera dos "swinging sixties", período relacionado à geração mais jovem afluente, o fim da austeridade pós-guerra e um estilo de vida mais descontraído. A vodka era vista como um destilado puro moderno, que não causava ressaca e era inodoro, portanto não poderia ser detectado nenhum hálito em um consumidor. Em 1975, a venda de vodka nos Estados Unidos havia superado as de bourbon.

Os mercados britânicos e norte-americanos foram em termos de volume, e ainda são, dominados pela Smirnoff. Consequentemente, até o fim da década de 80, a maioria das marcas de vodkas ocidentais utilizava a imagem romântica da Rússia Czarista, usavam nomes que soavam russos e rótulos decorados com cristais imponentes. Pouco se falava do que a vodka era produzida - muitas vezes de melaço neutro destilado, ao invés de caros destilados de grãos neutros. A ascensão das vodkas super-premium de "design” mudou isso.

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