Qual o significado de Navy Strength?

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A Grã-Bretanha já ostentou a maior e mais poderosa marinha do mundo, que permitiu que esse pequeno país-ilha construísse um enorme império. O rum e o gin eram produtos básicos dos navios da Royal Navy. Os tempos mudaram, a nossa marinha é agora a quinta maior e a guerra computadorizada reduziu drasticamente o consumo de bebidas a bordo. No entanto, continua a ser comum ver marcas de rum e gin rotulados como "Navy Strength". Mas o que isso significa?

Antes de 1816, não havia maneira exata de medir o teor alcoólico de um destilado, então a marinha britânica testavam o teor alcoólico de sua ração de rum usando um método improvisado: alguns grãos de pólvora eram adicionados ao rum puro e então a mistura era aquecida pela concentração do calor dos raios do sol, através de uma lupa. Se a mistura pegasse fogo, era a "prova" necessária: se o rum fosse muito fraco, não iria acender; se fosse "muito forte, teríamos um pequeno estouro.

Garantir o alto teor do álcool não apenas protegia a marinha de utilizar rum aguado, mas também assegurava que a pólvora encharcada do destilado permanecia explosiva, pois barris de rum e pólvora eram armazenados lado a lado. Isso era garantia que o destilado, caso o conteúdo dos barris fossem misturados por acidente, não tiraria o poder de fogo da pólvora.

Em 1816, Bartholomew Sikes inventou um hidrômetro preciso, que definiu 100 proof como pouco mais de 57% de álcool por volume. A nova escala da Sikes foi adotada em lei em 1818. Ela definia que um destilado com 100 proof tem 4/7 da pureza do álcool por volume. Ou, dito de outra forma, para converter a porcentagem de alc./vol. para graus proof, multiplique a porcentagem por 7/4 ou 1,75.

No entanto, a Marinha tinha outras idéias e, depois que o hidrômetro da Sikes foi inventado, realizou seus próprios testes para estabelecer a força em que seu rum deveria ser emitido. Eles coletaram 100 amostras de rum diluídas e, mediram usando o antigo teste de pólvora e depois mediram o "proof" de cada amostra usando um dos novos hidrômetros. A média foi de 95,5 na escala de Sikes, o que equivale a 54,5% alc./vol. Portanto, essa força foi adotada como padrão "Navy" Strength.

Esta medida permaneceu em vigor até 1 de janeiro de 1980, quando o Reino Unido adotou o padrão de álcool por volume (alc./vol.), conforme prescrito pela União Européia (de acordo com a recomendação da International Organization of Legal Metrology), a uma temperatura de 20 ° C. A lei era essencialmente uma manifestação direta da escala Gay-Lussac, que mede o etanol como uma porcentagem - e não em graus - do volume total.

Portanto, o legítimo Navy Strength da marinha britânica é de 54,5% alc./vol. Aquelas marcas de destilados com 57% alc./vol ou acima confundiram Navy Strength com English Proof. Mas, pelo menos sua pólvora irá com certeza poder ser usada com segurança.

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