7 grandes mitos/verdades sobre vodka

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A vodka é o mais puro dos destilados, por isso as diferenças entre uma marca e outra podem ser bem sutis. A literatura que acompanha as diferentes marcas costuma tratar sempre dos mesmos temas. Pensando em mudar isso, a Ketel One Vodka me desafiou a explorar cada um desses mitos e verdades.

1. A matéria-prima tem um efeito notável no sabor
2. A qualidade de sua água afeta a qualidade de sua vodka
3. Vodka é destilada centenas de vezes
4. A destilação em lote/alambique produz melhores resultados do que a destilação em coluna
5. Os períodos de descanso são benéficos
6. Filtragem produz vodka melhor
7. Vodka é insípida

Mitos ou verdades?

1. A matéria-prima tem um efeito notável no sabor

Vodka pode ser feita de praticamente qualquer coisa contendo açúcares fermentáveis ou amido que possa ser transformado em açúcares fermentáveis. Obviamente, a matéria-prima utilizada irá afetar o sabor da vodka acabada a um grau menor ou maior. Mas até qual ponto?

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Verdade ou mito: verdade. A matéria-prima utilizada afetará as características de uma vodka e diferentes grãos trazem suas próprias sugestões de sabor (trigo dá algumas notas apimentadas). O uso de uma variedade de trigo em detrimento de outra também afetará o rendimento. Ketel One é feita a partir de trigo - especificamente trigo de inverno, que fica evidente na vodka de forma sutil e granulada, no toque de pimenta e no dulçor natural.

Grãos de cereais, particularmente trigo, milho, cevada e centeio, são mais comumente usados ​​para fazer vodka, com spelt e millet sendo menos popular. Batata e melaço de beterraba são outros ingredientes tradicionais amplamente utilizados, mas maçãs, uvas, beterraba, soro de leite e até mesmo a seiva de árvores de maple também são usados para fazer vodka.

É comum ver o trigo "inverno" especificado. Esta cepa de trigo que é plantada no outono, para germinar e começar a se desenvolver no início do inverno. Em seguida, passa por um crescimento adormecido, antes de retomar o crescimento no início da primavera e serem colhidas no verão ou início do outono. Este é o ciclo no Hemisfério Norte, o lar original da vodka.

Por que o trigo de inverno especificamente? Bem, estas variedades têm geralmente um rendimento mais elevado comparado ao trigo de primavera, seu índice de amido é mais elevado e as proteínas mais baixas do que outras variedades do trigo. Pode-se argumentar que a escolha da variedade de trigo é mais sobre a economia da produção, em vez de sabor discernível da vodka acabada.

2. A qualidade de sua água afeta a qualidade de sua vodka

70% do conteúdo de uma garrafa de vodka é água e por isso afeta tanto o sabor, quanto a sensação na boca.

Verdade ou mito: verdade. A água pode alterar o sabor, mas nem sempre isso é desejável, pois cria inconsistências na vodka. Tipicamente, para assegurar a vodka a mais pura, as impurezas são removidas da água antes de misturar-se na vodka, para assegurar um produto consistente, limpo, puro. A família Nolet, fabricantes da Ketel One, usam a mesma fonte de água desde que estabeleceram sua destilaria em 1691.

As destilarias são geralmente estabelecidas em locais onde há fornecimento de água abundante, de preferência com baixos teores de sais e íons, como sódio, cloreto, carbonato de cálcio, sulfato de cálcio e magnésio. É comum que as destilarias sejam abastecidas por poços artesianos ou fontes naturais e os departamentos de marketing usam muito a pureza da água utilizada na produção de vodka como argumento em suas campanhas.

Entretanto, modernas tecnologias de purificação permitem que os fabricantes de vodka desmineralizem a água, usando osmose reversa, para deixá-la pura e sem sabor, evitando assim afetar o produto final. Este é o processo que Ketel One usa para garantir que a água não afete negativamente a vodka. Alguns produtores adicionam minerais a esta água purificada, que é a mesma tecnologia usada por cervejeiros para replicar marcas de cerveja em diferentes cervejarias em todo o mundo.

Antes da tecnologia de purificação de água avançada existir, era crucial para um produtor de vodka ter um bom suprimento de água. Agora, eles só precisam de um abundante abastecimento. Dito isso, é obviamente ainda melhor começar com água de grande qualidade e as destilarias que possuem uma longa história costumam ter isso. Muitas vezes é pela água que eles constroem a destilaria naquela localização e é por ela também que eles sobrevivem e prosperam ao longo dos anos.

3. Vodka é destilada centenas de vezes

Independente da matéria-prima, é necessário destilar a um nível bem alto de pureza (normalmente acima de 95% alc./vol.) para produzir o destilado base da vodka ou, por definição, o produto final não será uma vodka. Mas a vodka é destilada centenas de vezes, como algumas marcas alegam?

Verdade ou mito: mito. Tradicionalmente, e mais corretamente, é o número de condensadores e não o número de placas dentro de um alambique que determina quantas vezes um líquido foi destilado. Assim, destilação quádrupla ou tripla é uma alegação razoável e crível, mas qualquer coisa acima de cinco destilações é provavelmente um exagero do comerciante. O destilado neutro de trigo usado em Ketel One é destilado em coluna. Uma proporção deste destilado também é re-destilada num alambique de cobre.

A forma mais eficiente de produzir um destilado neutro de pureza extrema é em um destilado em coluna contínua. Estes equipamentos são enormes e construir um requer um grande investimento. No entanto, uma vez construído, eles podem trabalhar continuamente, 24 horas por dia, durante meses sem manutenção ou limpeza. Eles produzem grandes quantidades de álcool muito puro - mais álcool por dia do que a maioria das marcas de vodka vendem por ano - a um custo muito baixo Consequentemente, o destilado de grãos neutros tende a ser feito por destiladores especializados, que fornecem para inúmeros produtores de vodka, gin e licores o destilado básico para produzir seus produtos.

Muitos fabricantes de vodka, conhecidos como compounders, simplesmente compram destilado neutro de terceiros retificadores, misturam isso com água e engarrafam. Outros redestilam o destilado neutro em seus próprios alambiques ou filtram ou adicionam sabor. Assim, um produtor de vodka nem sempre é um destilador de vodka. Para fazer Ketel One, os Nolets utilizam um destilado de alta qualidade, que eles chamam de "Ultra Wheat Spirit", que é feito conforme sua própria receita especial.

A destilação fracionada é usada ​​para produzir o destilado neutro de grão normalmente passa por pelo menos três colunas, cada uma com pelo menos 3 andares de altura, com placas semelhantes a assoalhos em um edifício, totalizando centenas entre as várias colunas. À medida que o vapor se eleva através das colunas, encontra com a lavagem, parecida com cerveja, fermentada de grão (ou outro ingrediente de base) que está descendo. Pode-se dizer que uma forma de destilação ocorreria em cada placa dentro da coluna, daí a reivindicação de alguns produtores de que a sua vodka é destilada 100 vezes.

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4. A destilação em lote/alambique produz melhores resultados do que a destilação em coluna

"Lote destilado em um alambique tradicional" é outra declaração exuberante feita por alguns vendedores de vodka.

Verdade ou mito: mito. Usar um alambique para re-destilar parte ou todo o destilado neutro pode sim beneficiar muito a vodka finalizada, mas a destilação por colunas também pode produzir um líquido excelente. Uma vodka 100% destilada em alambique pode ser excessivamente pesada, enquanto a Ketel One é feita com uma proporção re-destilada em alambique misturada com destilado neutro de grão personalizado. Eu tive a sorte de provar o destilado neutro de grão e o destilado de alambique lado a lado da vodka finalizada. Ambos os destilados que compõem a base dariam boas vodkas por conta própria, mas a mistura acabada é melhor do que a soma de suas partes.

Produtores de vodka em alambique geralmente re-destilam um destilado neutro de terceiros em alambiques tradicionais de cobre ou alambique combinado. - basicamente um alambique que se eleva a um anexo ou mini-coluna ao lado. Tal re-destilação ainda pode mudar as características e a textura do destilado, tornando-o claramente mais pesado.

5. Os períodos de descanso são benéficos

"Nossa vodka descansa por um tempo, antes de ser engarrafada."

Verdade ou mito: verdade. Períodos de repouso e a lenta hidratação gradual é benéfica para vodka e outros destilados. A vodka Ketel One é deixada repousar pelo menos 24 horas, para casar os componentes.

Um bom chef vai deixar uma peça de carne descansar depois de cozinhar, antes de começar a fatiar. Estes períodos de repouso permitem que as moléculas agitadas do alimento se acalmem após o cozimento.

Quando a água é misturada com álcool de alta resistência (ou destilado neutro ou re-destilado neutro), há uma reação. Como o alimento recentemente cozido, esta reação agita as moléculas dentro da vodka. Conseqüentemente, os melhores produtores deixam sua vodka descansar, para permitir que o destilado e a água se fundam.

6. Filtragem melhora a vodka

Alguns produtores vangloriam-se de que sua vodka é filtrada seis vezes antes do engarrafamento, enquanto outros dizem que a sua destilação produz um destilado tão puro que a filtragem não é necessária e que "carvão vegetal é para churrascos."

Verdade ou mito: verdade e mito. Filtragem por carvão vegetal pode mudar o sabor de uma vodka. O efeito de algumas outras substâncias inertes usadas como meios de filtragem é mais provavelmente uma ferramenta de marketing do que uma diferença perceptível na vodka. A destilação em coluna e alambique utilizadas na Ketel One são filtradas em carvão, assim como é a água utilizada. A filtragem em carvão vegetal remove as moléculas de cor, para garantir que a vodka acabada tenha uma aparência brilhante e cristalina.

Cada destilado engarrafado deve passar por pelo menos um filtro (geralmente celulose), para remover todas as partículas que eventualmente ficaram no destilado durante a produção. Alguns produtores usam almofadas de celulose impregnadas com carvão ativado, pois isso aumenta o visual "polido" e o brilho do destilado.

A vodka também pode ser passada através de colunas de carvão ativado, para remover quaisquer impurezas orgânicas que afetem a cor, cheiro e sabor da vodka. As colunas de filtragem têm um efeito amaciador sobre o destilado e também afetam sutilmente as características - sem dúvida, adicionam, mais do que retiram, sabor a um destilado neutro já altamente retificado. Qualquer pessoa usando um filtro de água em sua casa pode atestar como a filtragem por carvão vegetal pode ser eficaz.

O uso de carvão vegetal feito de diferentes materiais, tais como concha de coco e bétula de prata, tem efeitos variados sobre o destilado. Carvão de bétula continua a ser o mais popular, mas a receita exata do carvão utilizado pela maioria dos produtores de vodka é um segredo bem guardado.

Inúmeras outras substâncias têm sido usadas para a filtragem de vodka, incluindo pano, lã, papel, areia e outros fragmentos de pedra. Ao longo dos anos, os materiais de filtração tornaram-se cada vez mais exóticos, com cristais granadas e até mesmo diamantes esmagados.

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7. Vodka é insípida

Há uma percepção equivocada generalizada que a vodka é insípida e todas as vodkas têm o mesmo sabor.

Verdade ou mito: mito. Vodkas têm seu próprio sabor/característica e bebedores exigentes estão cientes dessas diferenças e têm suas próprias marcas preferidas. Minhas notas pessoais de degustação para Ketel One: incrivelmente cristalina, com um toque de pimenta do reino moída e um sabor na boca suave e sedoso. Delicadamente aromatizada, com notas fracas de erva-doce, cítricos e doce de alcaçuz. Ketel One descreve sua vodka como sendo "fresca com um toque vívido e final longo de sabores sutis."

A ideia equivocada de que a vodka é insípida não é ajudada pela definição oficial de vodka nos EUA: "Bebidas destilados neutras ou tratadas após a destilação com carvão ou outros materiais, de modo a não terem carácter distintivo, aroma, sabor ou cor".

Como eu disse na introdução desta página: "vodka é o mais puro dos destilados, por isso as diferenças entre uma marca e outra podem ser bem sutis". Mesmo algumas vodkas muito neutras tem uma diferença perceptível de sabor e sensação na boca. Outras vodkas têm um caráter distinto. Um olhar através das centenas de notas de degustação sobre as marcas de vodka neste site servem para sugerir que vodkas realmente têm sabor.

Para mais informação sobre Ketel One, por favor clique aqui.

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