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David Wondrich

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Escrito por: Theodora Sutcliffe


"As fontes disponíveis hoje, ao contrário de dez anos atrás, são muito mais amplas", diz David Wondrich. "É uma variedade incrível."

Nós estamos conversando sobre a segunda edição de seu livro de coquetéis Imbibe, lançada no início de 2015 e repleta de novas pesquisas, como o segundo livro de Jerry Thomas que estava perdido e as escapadas do lendário Willard e outros titãs perdidos do universo da coquetelaria.

E, para ser honesto, se você estivesse pensando em alguém com a formação perfeita para um historiador de coquetel, Wondrich é o cara. Ele passou a sua juventude dividida entre estudos e rock'n'roll, enquanto bebia Martinis ou Gibsons, para ser preciso, além da conta.

"Eu deixei a faculdade para ser músico, mas depois de alguns anos percebi que, se você não chegou ao estrelato aos 25 anos, é muito improvável que ainda aconteça", lembra ele. "E eu fiz 25 anos e eu não era uma estrela, então comecei a fazer outras coisas. Voltei para a faculdade, terminei meu curso e não havia realmente nenhum trabalho interessante, então fui para a pós-graduação. "

Em um mundo onde qualquer pessoa com uma conexão à Internet pode cavar um fato de um banco de dados e construir um edifício inteiro de teoria sobre ele, onde a desinformação funciona de forma feroz na paisagem dominada pelo Google, a formação acadêmica de Wondrich é fundamental para o que ele faz

Como leitor astuto pode observar, ao se deparar com uma frase rococó como "os Slings e os Juleps que, erguidos em honra da madrugada de dedos cor de rosa, deixaram os homens no proscenium do dia", ou ao ler uma despedida em latin para o amigo Sasha Petraske no Twitter, David estudou clássicos. Apesar de não ser um classicista completo, como o Dom do Martini, Lowell Edmunds, ele atribui à sua formação acadêmica - e seu trabalho nos campos recônditos dos estudos medievais e renascentistas, da poesia árabe clássica e da poesia científica latina - com grande parte de seu sucesso.

"Fui treinado para usar informações fragmentadas, porque os clássicos são assim", explica Wondrich. "Fui treinado para harmonizar várias fontes e, provavelmente, a melhor parte foi aprender a avaliar a sua confiabilidade. E isso foi extremamente útil. Eu não confio em ninguém a menos que eu possa confirmar a sua história de alguma forma. Não tirar conclusões precipitadas também é extremamente útil. "

Embora seus editores resistam a notas de rodapé, essencial na escrita acadêmica, David trata seu texto com o rigor de um documento acadêmico, sempre com uma fonte sólida para cada fato.

A internet é, claro, uma ferramenta fenomenal, com novos fluxos de informações que aparecem todos os dias. Depois de alguma luta interior, David inscreveu-se em praticamente todos os bancos de dados pagos. Ele classifica Ancestry.com como o melhor para informações biográficas americanas. E, enquanto anos atrás ele teria passado muito de seu tempo percorrendo resmas de micro-fichas e soprando pó de arquivos empoeirados, grande parte de sua pesquisa hoje acontece puramente online.

Ele compara a busca nas bases de dados com mineração para a perfuração de petróleo, onde você tem que trabalhar uma série de poços-teste antes de achar o óleo, que você sabe que está lá em algum lugar. Apesar da internet, ele não é avesso às bibliotecas. "Às vezes eu só tenho que ir à biblioteca. Durante o Tales of the Cocktail, em Nova Orleans, eu já consegui passar uma tarde apenas transcrevendo artigos de fichários", diz ele.

Evidentemente, você não evoca uma imagem do ambiente de Jerry Thomas tão vívido como a que Wondrich pinta em Imbibe ao dar um Google em "vida esportiva americana" ou "John Morrissey" ou mesmo passar uma noite inteira clicando em notas de rodapé da Wikipédia. A imersão intensa e o profundo conhecimento da história de Gotham, provavelmente produzirão um livro sobre os bares de Nova York em breve.

Isso pode, entretanto, levar algum tempo ainda. Durante os últimos anos, Wondrich tem se empenhado na tarefa hercúlea de editar The Oxford Companion to Spirits & Cocktails e ele não tem ideia quando as 1.200 entradas estarão completas. E, como convém a um acadêmico que se transformou em Oxford University Press Editor, tanto sua casa quanto seu escritório estão inundados de livros. Quantos livros, exatamente?

"Eu não tenho a menor ideia", diz ele, recusando sequer a dar um chute. "Eu tenho várias centenas de volumes sobre drinks, mas também tenho paredes de livros sobre a história de Nova York, além de autobiografias, livros de viagem e diários. Eu tenho toneladas de livros sobre navegação, que foram úteis para o livro Punch. E tenho outras bibliotecas. A de clássicos, minha vida esportiva na América, minha biblioteca de música. Eu tenho MUITOS livros. "

E, não, Mr. Wondrich não os emprestará você. A menos que você o conheça muito bem. Não que ele seja obcecado com o livro como artefato - reimpressões são bem-vindas, ele lê livros na banheira ainda faz anotações à lápis. Mas ele gostaria de tê-los de volta, obrigado, de nada.

A mudança da tradição acadêmica familiar para historiador de coquetel aconteceu gradualmente. "Eu era professor de inglês na St John's University em Nova York", explica. "Era considerado um bom trabalho. Eu odiava. Todo mundo estava me dizendo o que fazer. Eu ia para uma conferência e todo mundo estava apenas sendo idiota um com o outro. Parecia uma vida muito pequena".

Embora rivalidades entre docentes sejam lendárias, o que realmente tirou David da vida professoral foi o seu amor pela escrita. "Eu sabia que ninguém jamais leria o que eu escrevi", diz ele. "E eu sou um escritor MUITO lento. Demoro-me para escrever qualquer coisa. Depois de todo esse trabalho todo, cinco pessoas lerão seu livro e quatro delas terão suas próprias teorias e dirão que seu livro está cheio de merda. "

Então surgiu a oportunidade, aquele momento quando você percebe que pode realmente ser pago para ir a bares e beber.

"Eu era a pessoa certa no momento certo", lembra ele. "Um amigo meu trabalhava para as revistas Hearst e eles tinham um livro de coquetéis de 1949 que haviam transcrito, mas precisavam de alguém para editá-lo. E ele pensou em mim, porque sabia que eu gostava de coquetéis e tinha alguns livros de bartender".

O trabalho era para Esquire, é claro, e a data dezembro de 1999, o mesmo mês em que Sasha Petraske abriu o Milk & Honey. "Em padrões acadêmicos, a Esquire me pagou incrivelmente bem", diz ele. "E, vindo de um mundo de literatura comparada, eu olhei para todos aqueles drinks e imediatamente os classifiquei em famílias e arrumei o caos em árvores genealógicas. Foi o treinamento acadêmico, com certeza. Estou sempre muito consciente de como uma coisa se desenvolve em outra."

Curiosamente, ele não toca naquela base de dados desde 2002 e professa um pouco de embaraço, pois diversas entradas foram tornadas desatualizadas pelo dilúvio de informações recém-digitalizadas e por jovens "cocktail geeks".

Ainda assim, em 2001, ele tinha deixado seu trabalho acadêmico e estava se esforçando para apoiar sua jovem família escrevendo sobre bebidas, uma atividade que foi um enorme desafio nos primeiros dois anos. No entanto, como a cena da coquetelaria artesanal foi crescendo, e com isso o interesse mundial em história dos coquetéis, sua carreira deslanchou. "Ainda não estou ficando rico, mas estou bem", diz ele.

Estamos conversando já há um tempo e ele me brindou com algumas opiniões sobre as tentativas de bartenders de Nova York em fazer um revival da coquetelaria dos anos 70. Wondrich, nascido em 1961, fica inconformado como alguém poderia considerar uma boa idéia o retorno de drinks disco, independentemente de usar ingredientes artesanais. Mas há uma pergunta em espcial que eu gostaria de fazer.

"Se você pudesse beber alguma coisa, com alguém que tivesse vivido, o que seria e onde?". Devo confessar que minhas fichas estavam em Jerry Thomas, o personagem maior do que a vida que Wondrich, mais do que ninguém, redescobriu. E o drink um brandy punch.

Mas não. Wondrich responde rapidamente: "Um copo de vinho com (o poeta romano) Ovídio, na costa da Romênia, onde ele morreu no exílio. Acho que ele foi o homem mais espirituoso que já existiu".

Pausa para pensar um pouco. “Uma tigela de punch (ponche) com James Boswell (autor e biógrafo que escreveu sobre a vida de Samuel Johnson) seria muito bom também. No James Ashley's London Punch House, onde ele costumava ir bastante.”

Gin Sling de David

Copo: Collins
Decoração: Pineapple & cherry
Método: bater os primeiros 5 ingredientes com gelo e coar para um copo cheio de gelo. Completar com club soda.

• 1 oz Gin
• 1 oz Bénédictine D.O.M.
• 1 oz Cherry Heering
• 1 oz suco de limão
• 3 dashes Angostura bitters
• 1 oz club soda

“Gin Sling 1913 - Gin, suco de limão, Bénédictine e, claro, Cherry Heering!”

First name(s):
David

Last/Family name:
Wondrich

Originally from:
Pittsburgh, Pennsylvania

At:
Nova York.

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