Donn Beach

Escrito por: Theodora Sutcliffe

Cerca de 80 anos atrás, um vagabundo da Louisiana com um gosto pelo rum apareceu em Hollywood e transformou o mundo da coquetelaria.

Nascido Ernest Raymond Beaumont-Gantt, em Nova Orleans, o homem que se tornaria Donn Beach tinha a aparência e características de uma estrela de cinema - e uma história de vida como a de Errol Flynn.

Ele perambulou pelo Pacífico, coletando artefatos culturais, rums, e fazendo algumas participações em filmes "quando eu precisava comer", antes que de desembarcar em Hollywood, em 1931.

Ali ele voltou seus talentos para falsificação de bebidas - uma habilidade que ele tinha aprendido com seu avô. Trabalhos em restaurantes, na cozinha e como manobrista, antes que seu conhecimento sobre a região do Pacífico e sua coleção fenomenal de objetos o colocasse no mundo dos filmes, como um consultor de design.

Logo que a Lei Seca foi revogada, As soon as Prohibition was repealed, Gantt juntou seu amor pelo rum, sua paixão pela cultura polinésia e sua sensibilidade teatral para abrir um minúsculo bar com apenas três mesas, ao lado de Hollywood Boulevard, uma celebração improvisada e efusiva da Polinésia e sua cultura.

Kitsch? Sem dúvida. Exagerada? Com certeza. Uma paródia? Não.

"Ele entendeu o Pacífico Sul muito bem e era muito sensível à cultura", disse a segunda esposa de Beach. Sua genialidade, no entanto, foi traduzir seu conhecimento e compreensão em algo comercialmente viável.

Assim a cultura Tiki nasceu. E, dentro de nanossegundos, estrelas cintilantes, como Marlene Dietrich, Clark Gable e Humphrey Bogart e, até Howard Hughes, estavam reunindo-se no paraíso do Pacífico Sul kitschy de Gantt, que tinha até mainás que falavam palavrões.

Um local maior vei logo depois, chamado Don the Beachcomber, e Donn (duas vezes) mudou legalmente seu nome para combinar o local.

Em seu retorno da Segunda Guerra Mundial - onde passou a maioria do tempo agenciando diversões para membros da força aérea - para a insatisfação de Donn, sua primeira esposa tinha aberto algumas franquias de seu bar.

Veio o divórcio e ele mudou-se para o Havaí, onde se estabeleceu. Ele então criou projetos elaborados para hotéis, como a "Tree for Two", uma casa construída em uma árvore baniana de 100 anos, e abriu um novo restaurante Beachcomber.

No entanto, o gênio de Beach estava mais no design, no conceito e nos drinks, do que nos negócios. Enquanto seu amável rival Victor Bergeron construiria uma marca global, que abrangeu tudo, desde livros e pré-misturas até operações franqueadas, Beach, um dos sibaritas eternos da vida, não morreria rico.

Ele viveu em harmonia com o lema do Beachcomber:

"Of ALL Life's Pleasures deeply drink
At every worry give a wink
It's MUCH, MUCH later than you think."
(De TODOS os Prazeres da vida beber profundamente
A cada preocupação dê uma piscadela
É MUITO, MUITO mais tarde do que você pensa
)

No entanto, quando ele morreu, de câncer de fígado, na idade madura de 81 anos, ele deixou um legado fenomenal. Donn introduziu o Planter's Punch para a um público fora da Jamaica. Ele criou o Zombie original, que chegou a ser o drink mais famoso do mundo. E ele evangelizou rum, transformando-o de bebida de contrabando, para um ingrediente de coquetel sem comparação.

No entanto, como muitos de seus drinks e receitas eram sempre registradas em um código secreto de garrafas numeradas e misturas indecifráveis, foram para o túmulo com ele.

Segundo Jeff "Beachbum" Berry, que dedicou boa parte de sua vida tentando decifrar e resgatar essas fórmulas: "bares de todo o mundo estão em um revival Tiki com forca total. Mas sem Donn Beach, não haveria nada disso. Em 1934 ele criou sozinho o bar e o drink Tiki."

E isso, seja qual for a sua opinião, é um legado gigantesco.

Primeiro nome:
Donn

Sobrenome:
Beach

Falecimento:
1989

Natural de:
New Orleans

Em:
Hollywood

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