Jerry Thomas

Escrito por: Theodora Sutcliffe

"JERRY THOMAS DEAD - New York's Famous Old Barkeeper a Victim of Apoplexy"

Em 15/12/1885, a manchete de primeira página do jornal The World, de Nova York, anunciava a morte do homem que é considerado o pai da moderna profissão de bartender: Jerry "The Professor" Thomas.

Jeremiah P. Thomas era um showman das coqueteleiras e é considerado o pai do flair bartending, a alma inspiradora de Tom Cruise em Cocktail, autor do primeiro manual voltado a bartenders e um ícone de New York.

Thomas era um gênio para a publicidade. Sua aparição no novo American Bar nos jardins do Cremorne, em Londres, foi precedida por folhetos jogados de um balão de ar quente. Ele pode (ou não) ter gasto tanto quanto US$5.000 em um kit de bar personalizado para o evento.

Durante seu auge, O Professor ostentava com diamantes - um visitante do Hotel Occidental de São Francisco observou impressionado que Thomas usava abotoaduras, prendedores de gravata e anéis (plural) de diamante.

Nos tempos de baixa? Ele teve que leiloar suas posses, aparentemente depois que um investimento ruim. Uma conta de bar dele ficou sem pagamento por três semanas. E sua família não ganhava dinheiro com nenhuma das edições de seu livro de coquetéis.

Nascido em 1830, na pequena cidade de Sacketts' Harbor, no estado de Nova York, Thomas começou como bartender na cidade de New Haven, até que a corrida do ouro trouxe-o para San Francisco, como tripulação na barca Ann Smith.

Ele trabalhou pela Califórnia em uma série de posições, durante o final da década de 1840 e início de 1850. Todavia, exaustivas pesquisas não encontraram nenhuma evidência de que ele tenha feito alguma reivindicação de posse de ouro.

Um viajante compulsivo, Thomas parece ter trabalhado em Saint Louis, Nova Orleans, Chicago e Charleston, bem como Nova York e San Francisco, coletando receitas por todos os locais onde passou nos EUA.

Quando estava mais velho, teve uma coleção famosa de cabaças e de obras de arte, algumas que o caracterizam em poses dramáticas. Ele era membro da Fat Men's Association de Nova York e um frequentador constante de lutas a dinheiro. Ele teve seus próprios salões com sucesso variado.

Mas Thomas criou o coquetel Tom & Jerry? Infelizmente não.

Seu signature drink, sem dúvida, e o que expressa sua personalidade extravagante ao máximo, é o Blue Blazer, um fluxo flamejante de whisky derramado entre dois copos de metal.

No entanto, parece ter sido menos por seus drinks, mas sim seu carisma pessoal e estilo extravagante e dramático, que fizeram dele, como The World disse, "um reconhecido favorito atrás do bar".

Ou, nas palavras de Dale DeGroff, um dos poucos bartenders contemporâneos que podem realmente fazer o Blue Blazer: "Drinks especiais estão de volta. Mas um aspecto da profissão de bartenders ainda é incomparável até hoje: o teatro que Jerry Thomas trouxe aos bares coquetel em meados do século XIX. "

Primeiro nome:
Jerry

Sobrenome:
Thomas

Idade:
54

Falecimento:
1885

Natural de:
Sacketts' Harbor

Em:
San Francisco

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