Μαίρη Ταλαιπώρου

Κείμενο Ντένη Καλλιβωκά

Μαίρη Ταλαιπώρου image 1

Ηλικία: 32
Καταγωγή: Αθήνα
Ιδιότητα: Brand Ambassador
Στο: Αθήνα

Εντυπωσιακή, εκκεντρική, υπερδραστήρια, η Μαίρη Ταλαιπώρου είναι Bar manager στα Nikkei resto bar στο Κολωνάκι, στη Μύκονο και στη Ζάκυνθο και πρέσβειρα του Schweppes στην Ελλάδα. Την γνώρισα μόλις πριν από ένα εξάμηνο στα σεμινάρια Exploring The Highballs by Schweppes που διοργανώσαμε με το Difford’s Guide και την συμπάθησα με την πρώτη. Η Μαίρη είναι ταπεινή, προσγειωμένη, δεν διστάζει να αυτοσαρκαστεί. Είναι απίστευτα οργανωμένη, γρήγορη και δεν ντρέπεται να πει «δεν ξέρω», ένα προτέρημα που πάει τους ανθρώπους μπροστά. Δουλεύει σκληρά, δεν αφήνει τα πράγματα στην τύχη, γελάει τρανταχτά και αγαπάει τη μάθηση και τη φιλοξενία.

Πώς ξεκίνησες; Τι ήταν αυτό που σε ώθησε να μπεις στο χώρο της φιλοξενίας;

Ουσιαστικά ξεκίνησα σαν φοιτήτρια στην Λευκάδα θέλοντας να ανεξαρτητοποιηθώ από την οικογένεια μου.
Έδωσα βιογραφικό σε ένα ξενοδοχείο 5* και έγινα δεκτή σαν σερβιτόρα και αργότερα με έκαναν bar back.
Ήμουν μικρή, με προσωπικότητα έντονη, μάθαινα τα πάντα έχοντας συνεχώς απορίες και πολλά γιατί.
Μου άρεσε παραπάνω ότι σημείο της εκπαίδευσης αφορούσε τον τρόπο χειρισμού και προσέγγισης του φιλοξενούμενου.
Από την μία εκπαιδευόμουν σε γλώσσες προγραμματισμού και από την άλλη πως να είσαι ένας καλός οικοδεσπότης γιατί ήμουν και στο εστιατόριο.

Ποιο θα έλεγες ότι ήταν εκείνο το σημείο, εκείνη η καμπή που αποφάσισες να κάνεις καριέρα σαν bartender;

Όταν επέστρεψα στην Αθήνα εργαζόμουν ως καθηγήτρια στο φροντιστήριο που παρακολουθούσα και εγώ η ίδια μαθήματα πριν! Οι μαθητές μου ήταν δημοτικού και γυμνασίου. Μου άρεσε πολύ αυτό που έκανα όμως δεν ήταν αρκετό για να καλύψω τις υποχρεώσεις μου οπότε συνέχισα να εργάζομαι και νύχτα.
Οι γονείς μου ποτέ δεν συμφώνησαν σε αυτό ειδικά στην αρχή.
Το επίπεδο ανέβαινε όμως στον χώρο και ένιωθα ότι δεν φτάνει ότι είχα μάθει οπότε έπρεπε να επιλέξω τι θα κάνω για να μπορώ να καλύψω τα έξοδα μου.
Επέλεξα να συνεχίσω τη νύχτα, να μάθω όσο περισσότερα μπορούσα! Καταλάβαινα ότι μου άρεσε πάρα πολύ να γεύομαι και να μυρίζω αρώματα πρωτόγνωρα.
Όσες δυσκολίες είχε ή νύχτα τόσα περισσότερα έβρισκα που ήθελα να μάθω. Δεν σκέφτηκα ποτέ το ενδεχόμενο καριέρας σε αυτό το επάγγελμα, απλά εργαζόμουν προσπαθώντας να είμαι δίκαιη και να νιώθω καλά με τον εαυτό μου και τις επιλογές μου.
Τα χρόνια πέρασαν και μετράω πλέον 15 χρόνια στην εστίαση!

Ποιοι είναι οι λόγοι που κάνουν στο χώρο του μπαρ έναν άνθρωπο να ξεχωρίζει και να προχωράει;

Σε όποιον χώρο και να εργάζεσαι όταν εκτιμάς ό,τι σου δίνεται, είσαι τίμιος, παλεύεις, διαβάζεις, ταξιδεύεις, μαθαίνεις ότι με κόπο και πολύ προσωπικό χρόνο προχωράς σε αυτό.
Πόσο μάλλον στην εστίαση που θα πρέπει να δώσεις σημασία σε τεχνικές, σε υλικά, σε καθαριότητα και φυσικά το γεγονός ότι κάθε μέρα έχεις έναν άλλον χαρακτήρα φιλοξενούμενου να αντιμετωπίσεις!

Είχες κάποιο μέντορα στην πορεία; Εσένα ποια θα ήταν η δική σου συμβουλή στους νεοεισερχόμενους του χώρου;

Ο δικός μου μέντορας ήταν ο Σπύρος Κερκύρας! Εκείνος με πίεσε την σωστή στιγμή, εκείνος μου έδειξε πως να χειρίζομαι τον εαυτό μου.
Επίσης η Μυρσίνη Σπανέλη με έκανε να δω με άλλο μάτι διαφορετικές τεχνοτροπίες και με έκανε να θέλω να βρω χρόνο να διαβάσω και να έχω ανοιχτό μυαλό.
Δεν ξέρω αν είμαι σε θέση να δώσω συμβουλή γιατί νιώθω ότι έχω πολλά ακόμα να προσπαθήσω και εύχομαι να καταφέρω.
Αυτό που σίγουρα έχει τεράστια σημασία είναι ότι τίποτα δεν επιτυγχάνεται χωρίς προσπάθεια και υπομονή.
Δεν είναι ποτέ αρκετές οι γνώσεις. Διάβασμα, ταπεινότητα, ομαδικότητα και με το να αγαπάς τις επιλογές σου και κάθε μέρα να τις εξελίσσεις.

Τι είναι αυτό που σε ικανοποιεί περισσότερο στη δουλειά σου;

Με ικανοποιεί το να με προσεγγίζουν και να με ρωτάνε από το πως είναι το τάδε υλικό και αν είναι εύκολο να το βρουν.
Με χαροποιεί να με ρωτάνε αν «αυτό φτιάχνεται εύκολα στο σπίτι;
Νιώθω μεγάλη χαρά να βλέπω ξανά και ξανά ανθρώπους να χαμογελούν και να απολαμβάνουν να τους φιλοξενείς και να τους παρέχεις διαφορετική εμπειρία κάθε φορά!

Δουλεύοντας μαζί στα σεμινάρια για τα Highball και έχοντας την ευκαιρία να σε γνωρίσω λίγο περισσότερο είδα μία γυναίκα πολύ focused -εστιασμένη στους στόχους της. Ποιοι είναι οι επόμενοι στόχοι σου λοιπόν;

Θέλω να ολοκληρώσω το μεταπτυχιακό μου πάνω στην Εκκλησιαστική Ιστορία και στον Πολιτισμό! Διότι πως θα κατανοήσεις τον πολιτισμό ενός λαού αν δεν ξεκινήσεις από την μελέτη της επίσημης Θρησκείας του.
Αφού το επιτύχω θα έχουμε πολλά να πούμε στην αγορά με τον δικό μου τρόπο και την δικιά μου προσέγγιση!

Σαν brand ambassador του Schweppes στην Ελλάδα πες μας περιμένουμε κάποιες καινούργιες γεύσεις;

Φυσικά και θα έχουμε νέες γεύσεις. Μετά τα καινούργια αναψυκτικά (πορτοκάλι με άνθος πορτοκαλιού και λεμόνι με περγαμόντο και ιβίσκο, pink grapefruit soda) που λάνσαρε φέτος το Schweppes, το 2020 θα εστιάσει πάλι στην καινοτομία πίσω από τα mixers. Τα προϊόντα που εξετάζουμε είναι πίσω από trends που βλέπουμε τόσο σε παγκόσμιο όσο και τοπικό επίπεδο, όπως τα προϊόντα χαμηλά σε θερμίδες και το fine premium drinking. Το μόνο που μπορούμε να πούμε αυτή τη στιγμή είναι το λανσάρισμα του Τonic Ζero, ένα tonic χωρίς ζάχαρη και χωρίς θερμίδες που παρουσιάσαμε και στο φετινό Bar Show με εξαιρετική αποδοχή!

Ποια είναι τα χαρακτηριστικά των Schweppes που σε κάνουν περήφανη να πρεσβεύεις αυτό το brand;

Όταν με προσέγγισαν για την θέση μου είπαν την φράση κλειδί!
”Character required”
Είναι υπέροχο να σε θέλουν όπως είσαι χωρίς να αλλάξεις τίποτα, να είσαι ο εαυτός σου!
Και το σημαντικότερο να σε ταυτίσουν με αυτό που αναλαμβάνεις!
Η συνεχόμενη έρευνα για την ποιότητα του ανθρακικού αλλά και την ενίσχυση των γεύσεων που εμπεριέχει είναι ένα στοίχημα!
Είμαι υπερήφανη που το πρώτο ανθρακούχο αναψυκτικό που βγήκε στην αγορά θέλησε να δει την αγορά μέσα από τα δικά μου μάτια.
Το να ζητάς την γνώμη και την εμπειρία μου δεν είναι λίγο, είναι τεράστια ευθύνη για εμένα.
Η Schweppes υπάρχει 236 χρόνια τώρα, προφανώς αυτό δεν φτάνει! Θέλει λοιπόν να εξελιχθεί και να δει με άλλο μάτι τάσεις της εποχής και «τα θέλω» του καταναλωτή αλλά και του bartender!
Από την πρώτη στιγμή η εταιρία έδινε βάση στην εμπειρία μου και πάντα μου έδινε χώρο στο να λέω τις ιδέες μου και να τις δουλεύουμε μαζί! Το Schweppes προσπαθεί να συνάδει με την εποχή και τη διαφορετικότητα!
Είμαι πάρα πολύ χαρούμενη που ένας κολοσσός σαν το Schweppes δίνει τόσο χώρο στις σκέψεις μου και με βοηθά να τις εξελίσσω!

Ποια tips θα έδινες σε νέους bartenders για το mixability των highballs;

Να αφήσουν το μυαλό, την φαντασία και τις αισθήσεις ελεύθερες! Έχεις να κάνεις με ανθρακικό άρα τραγανές φυσαλίδες! Το διοξείδιο του άνθρακα είναι ένας από τους καλύτερους τρόπους για να αναδείξουμε αρωματικά χαρακτηριστικά στα highballs μας!
Τα μόνα που μας χρειάζονται είναι ένα παγωμένο highball ποτήρι, πάγος, ένα αγαπημένο μας παγωμένο spirit και φυσικά το παγωμένο μας Schweppes!

Ποιο είναι το αγαπημένο σου Schweppes;
Έχω αδυναμία στο Schweppes Lemonade με ιβίσκο και περγαμόντο και έχω ενθουσιαστεί με τις νέες γεύσεις που πρόκειται να έρθουν στην Ελλάδα!

Από πού αντλείς την έμπνευση όταν δημιουργείς τα cocktail σου; Τι είναι αυτό που σε εμπνέει;
Όταν δημιουργώ τα cocktails μου συνήθως περνάω κάποια έντονη κατάσταση.
Παρατηρώ ότι τα ποτά μου είναι πιο νόστιμα όταν δεν είμαι στην πιο χαρούμενη στιγμή μου. Λίγο ανάποδο νομίζω!
Μου αρέσουν οι περίεργοι συνδυασμοί για αυτό και αφιερώνω πολύ χρόνο στο να μαθαίνω τεχνικές ζαχαροπλαστικής και μαγειρικής ώστε να μπορώ να παντρεύω την κουζίνα με το μπαρ.
Πάντα αγαπάω να ανακαλύπτω νέα φρούτα, περουβιανές πατάτες και να τα προσαρμόζω με πολλούς τρόπους σε cocktail!

Από ότι έχω καταλάβει δουλεύεις πολύ σαν team builder; Ποια είναι τα στοιχεία που σε χαρακτηρίζουν ως επαγγελματία;
Θεωρώ πως καμία ομάδα δεν μπορεί να είναι λειτουργική αν δεν εμπνεύσεις τους συναδέλφους σου, αν δεν τους λύσεις την κάθε απορία, αν δεν ανακαλύψεις μαζί τους νέα κομμάτια σου, αν δεν συμπαρασταθείς σε έντονες καταστάσεις και αν δεν δείξεις τον τρόπο που θέλεις να λειτουργήσει η ομάδα σου ανακαλύπτοντας προσωπικά κίνητρα και φυσικά ανταμείβοντας την σωστή στιγμή!
Με χαρακτηρίζει η υπομονή, η επιμονή, η κατανόηση και ποτέ δεν θα μπω εμπόδιο σε συνάδελφο για την μελλοντική του εξέλιξη μόνο και μόνο για να τον έχω στην ομάδα μου και να είμαι εγώ πιο ήσυχη!
Όταν κάποιος κάνει τον κύκλο του και είναι για παραπάνω εγώ θα είμαι εκείνη που θα τον κατευθύνω στο επόμενο και καλύτερο βήμα.

Πώς βλέπεις να διαμορφώνεται η θέση των γυναικών πίσω από τη μπάρα στη δεκαετία που μας έρχεται;

Όλο και περισσότερες γυναίκες παρατηρώ κάθε μέρα πίσω από την μπάρα.
Γυναίκες με όρεξη και ιδέες, έτοιμες να γεμίσουν αυτόν τομέα που πάντα θα έχει χώρο να δέχεται νέες ιδέες και νέα πρότυπα!!

Σε έχει δυσκολέψει το «φύλλο» σου στην εξέλιξη της καριέρας σου;
Στην αρχή δεν το κρύβω ήταν δύσκολα, έπαιζε ρόλο βέβαια ότι ήμουν και επαρχία!
Μεγαλώνοντας κατάλαβα εσύ αποφασίζεις για την θέση που θα έχεις. Δεν ευθύνεται το φύλλο αλλά περισσότερο το να βρεις τον εαυτό σου που να βάζεις στοπ και που να δίνεις γκάζι!

Τι απόλαυσες περισσότερο στο διάστημα που είσαι Ambassador του Schweppes; Tι ήταν αυτό που σε δυσκόλεψε πιο πολύ;

Απόλαυσα το workshop στις Βρυξέλλες όπου έπρεπε να έρθω σε επαφή με global παράγοντες της Schweppes, να δοκιμάσω 37 γεύσεις, να τις βαθμολογήσω και να πω τις διορθώσεις μου σαν bartender. Δεν ήξερα αν πρέπει να μιλήσω όπως ακριβώς σκέφτομαι και φυσικά η κατεύθυνση που είχα από την Ελληνική ομάδα είναι να πω ακριβώς ότι σκέφτομαι!
Με δυσκόλεψε στα πρώτα βήματα μου το γεγονός ότι ένιωσα ότι δεν είχα τόσες γνώσεις όσες θα ήθελα οπότε φρόντισα να εκπαιδευτώ συγκεκριμένα στην ανθράκωση και την φυσαλίδα!

Ποια θα ήταν η συμβουλή που θα έδινες στους bartender που θέλουν να ξεχωρίσουν στον χώρο;

Να αγαπάνε αυτό κάνουν! Να είναι συγκεντρωμένοι! Να ταξιδεύουν με την κάθε ευκαιρία για να γνωρίζουν κουλτούρες, να έχουν εικόνες συνδεδεμένες με γεύσεις! Να βγάζουν τα συναισθήματα τους μέσα από την γεύσεις των ποτών τους!