Helen David

Escrito por Theodora Sutcliffe

Natural de: Port Huron, Michigan
Profissão: Bartender
Em: Port Huron, Michigan

Helen David abriu seu pequeno bar, o Brass Rail, em Port Huron, Michigan, em 15 de junho de 1937. Aqui nossa homenagem a uma das grandes profissionais da comunidade de bartenders.

Por 70 anos, desde o dia em que Helen David abriu o Brass Rail, em Port Huron, Michigan, em meio à turbulência da Grande Depressão e as consequências da Lei Seca, até sua morte, ela foi um pilar de sua comunidade local.

Ela nasceu no apartamento em cima do bar - embora na época fosse uma loja - e morou lá a vida inteira: mesmo aos 91 anos, ainda descia todas as noites para receber seus convidados.

Seu pai, David Hibye, que tinha vindo de Beirute, no Líbano, para os Estados Unidos, morreu quando ela tinha 21 anos, deixando Helen e sua mãe cuidando da sorveteria da família.

Os tempos eram difíceis, então a dupla deu o passo ousado de converter a sorveteria em um saloon - embora Helen achasse na época que "mulheres decentes não dirigem bares!"

Um clássico bar de bairro, o Brass Rail tornou-se uma parte essencial da vida nesta pequena cidade, descrito como "o Cheers (famoso seriado nos EUA que se passava em um bar) de Port Huron".

Seu primo, o renomado bartender de Las Vegas Tony Abou-Ganim, que cresceu em Port Huron e aprendeu a cuidar de um bar com Helen, lembra: "Era mágico quando criança. Ir morar com meu pai, ver meus tios atrás do grande bar com os espelhos enormes, de latão brilhante, os pilares de ônix, os Shirley Temples. Acho que é por isso que me apaixonei por esta profissão. "

Do Dia de Ação de Graças ao Ano Novo, Helen fazia Tom & Jerrys do zero, com sua própria receita. Ela servia Old-Fashioneds o ano todo, ao lado de Pabst Blue Ribbon e Miller High Life.

Em uma época em que essas coisas eram desconhecidas, Helen concedia à sua equipe licença por doença, férias remuneradas e seguro saúde. Ela era bem vista localmente e ainda hoje é conhecida como "a primeira-dama de Port Huron".

“Ela sempre acreditou na qualidade”, diz Tony. "Ela costumava dizer que 'por um níquel a mais, você vai de primeira classe'."

Embora sua cidade natal tenha declinado ao longo de sua vida, Helen trabalhou muito para retribuir à comunidade em todos os níveis. Ela era ativa na Licensed Beverage Association - presidente de seu condado e parte do comitê estadual - e frequentadora regular do Nightclub and Bar Show em Las Vegas.

Helen trabalhou em organizações empresariais locais, como presidente da Downtown Port Huron e participante do Blue Water Economic Forums. Ela contribuiu para hospitais, escolas, clínicas e programas de socorro e para a comunidade libanesa-americana em seu estado. E a religião também era importante para ela.

O Brass Rail tem uma coleção inigualável de memorabilia esportiva de Port Huron e Helen patrocinou várias equipes locais. Seus esportes preferidos, entretanto, eram pesca e golfe - uma vez ela ganhou o concurso Field and Stream Fishing Contest, da Bone Fishing, na Flórida.

Tony Abou-Ganim afirma: "Helen foi minha inspiração. Ela ensinou-me tanta coisa que não consigo nem enumerar."

Desde sua morte, em julho de 2006, Helen David ela vem ganhando maior prestígio e reconhecimento na comunidade de bartenders. O prêmio pelo conjunto da obra no Spirited Awards leva o nome dela e Tony arrecada doações em sua homenagem para o fundo de auxílio a bartenders.