Mixologia e flair bartending

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Um assunto delicado, mas que precisa ser abordado.

Existe uma longa discussão sobre mixologia e flair bartending e eu gostaria de esclarecer alguns pontos.

Eu posso afirmar categoricamente que não há mixologistas ou flaires. São apenas estilos distintos usados por bartenders. Se você olhar para o que cada estilo representa, irá perceber que todo bartender usa um pouco de cada.

A palavra "flair" vem de "se exibir" ("show off"). Eu não estou dizendo que todos nós somos exibidos, mas, todos temos um certo orgulho quando estamos trabalhando atrás de nossas barras. Não se esqueça que existem dois tipos de flair: de exibição e de trabalho. Um é para competições e o outro é para o seu turno diário atrás do bar.

Mesmo quando não está jogando 3 garrafas ao alto, você trabalha em seu próprio estilo, usando seus utensílios de uma maneira específica. Ou lida com dinheiro e convidados prestando atenção em pequenos detalhes. Isto também é um tipo de flair.

Não se esqueça que Jerry "O Professor" Thomas, provavelmente o barman mais famoso de todos os tempos, era um adepto do flair. Ele rodou os EUA fazendo o seu Blue Blazer dando um show e entretendo seus convidados. Esse é um tipo de flair, possivelmente tornando-o um dos primeiros flair bartender do mundo.

Agora, eu sei que alguns de vocês estarão dizendo "sim, mas os bartenders do flair não conseguem fazer um bom drink". Claro que existem algumas pessoas que ficam apenas se exibindo, mas fazem coquetéis ruins e atendem de forma inadequada, para dizer o mínimo. Mas você pode dizer o mesmo dos mixologistas.

Postei recentemente as seguintes perguntas nas mídias sociais: "o que é um mixologista?" E "o que é um flair bartender?" Ambas produziram algumas respostas interessantes.

A melhor resposta, na minha opinião, foi de Pepe Dioni, o espanhol presidente da IBA, que, simplesmente respondeu "Um bartender" para a pergunta sobre flair.

Quando eu perguntei "o que é um mixologista?", muitas pessoas responderam que era um termo usado para ganhar mais dinheiro, algo cunhado pela mídia, mas essencialmente um rótulo ou um termo extravagante para um bartender. Este pensamento parecia apenas aplicar-se ao termo mixologista, em vez de flair. O que me fez questionar por quê? Flair bartenders e mixologistas ainda são apenas bartenderes de bar. Será porque o termo "flair bartender" já tem a palavra bartender no título?

No final, a maioria das pessoas parece acreditar que não há divisão entre mixologia e flair. De fato não há mixologistas ou flairers, mas apenas bartenders. Estas palavras são apenas rótulos, que bartenders deram a si mesmos (muitas vezes apenas para ganhar mais) ou os meios de comunicação têm dado a bartenders para torná-los mais importantes ou altamente qualificados. Mas por que deveríamos, como bartenders, rotular-nos como algo diferente de bartenders?

Peter Oosthuizen disse isso bem. "Se você é um médico, você pode ser um clínico geral ou um especialista. De qualquer forma, você ainda será apenas um médico."

Para mim, esta é uma ótima maneira de dizer que somos todos bartenders, mas nos especializamos em diferentes aspectos da profissão.

Philip Duff comentou que "um bartender deve ser capaz de fazer tudo o que um mixologista faz, mas um mixologista não sabe necessariamente tudo o que um bartender pode fazer: mixologista descreve alguém que é hábil para criar drinks. Ponto. Não sabe necessariamente trabalhar com velocidade, controlar a demanda de pedidos, oferecer hospitalidade ou qualquer coisa assim."

Ou Angus Wincester: "Eu não tenho nenhum problema com as pessoas chamando-se qualquer coisa para ser pago mais ou para transar mais. Mas, eu tenho um problema quando as pessoas dizem que são um mixologist/cocktailian/drinkmith/bar chef e não um bartender... assim como flair, "mixologia" (a capacidade de criar e misturar coquetéis complicados) é apenas uma faceta da arte de bartending (servir bebidas alcoólicas para clientes pagantes). Se você se auto-intitula um "mixologista", então você terá um problema se as pessoas pararem de beber coquetéis...eu acho que os bartenders de flair são, em muitos casos, alguns dos bartenders mais profissionais e dedicados que eu conheço. Mas novamente: se colocarem muita ênfase no talento e não no atendimento, eles também caem na mesma armadilha, como mixologistas. E mais: se eles escolherem fazer flair como exibicionismo enquanto preparam os drinks, será o ego assumindo o balcão e isso não é bom."

Eu não poderia concordar mais com todas estas declarações.

Então, eu lembrei de todas as vezes que perguntei a bartenders flair mundo afora ou mesmo quando fui perguntado como ganho a vida. A maioria deles disse, eu incluído, "eu sou um bartender". E então passaram a explicar que se especializaram em um certo aspecto da profissão: o flair.

Na maioria dos países ao redor do mundo, a profissão de bartender ainda é encarada como algo que você faz enquanto estuda ou está sem trabalho fixo. Assim, quanto mais nos rotulamos como flairers, mixologistas, liquid chefs ou chef de bar, estamos nos afastando do que realmente somos. Ao mesmo tempo, estamos desmerecendo a profissão de bartender, tentando ser algo mais conhecido.

Vamos parar com todos esses comentários ingênuos sobre flairing ou mixologia e voltar ao básico. Para encerrar, vou fazer-lhe uma pergunta. Se a sua resposta é outra coisa senão bartender, então você realmente precisa repensar porque está nesta profissão.

Quando você preencher um formulário de inscrição, formulário de identidade ou cartão de desembarque e precisa dizer qual é a sua profissão, o que você escreve?

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