História e origens do Conhaque

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Cognac foi uma das últimas regiões da França a destilar brandy, mas ela está envolvida com comércio exterior desde o século V, quando era uma grande produtora de sal marinho para preserva de peixes. Os vinhos da região fazem vinhos de qualidade inferior, mas sua acidez os torna excelentes para destilação.

Acredita-se que a primeira eau-de-vie foi destilada para fortificar vinhos e acabou chegando nos portos do Atlântico através do rio Charente.

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Rio Charente e um barco típico que era usado no transporte de conhaque

O brandy da região melhorou muito com a introdução da dupla destilação, desenvolvida por Marron senhor de la Croix, mais tarde conhecido como Chevalier de la Croix-Marron. Ele aposentou-se do serviço militar e foi viver em sua propriedade em Segonzac, no coração da região de Cognac, em 1610.

Um outro desenvolvimento foi a descoberta que os períodos de armazenamento prolongados do brandy em barris do carvalho melhoram muito a sua qualidade. Dois barris de eau-de-vie foram entregues ao Mosteiro de Renorville, mas apenas um foi aberto e o outro armazenado até a visita do Bispo de Saintes ao mosteiro, cerca de 15 anos depois. Os monges descobriram que uma parte significativa do brandy tinha evaporado e que o destilado normalmente incolor tinha ganho um tom âmbar. O brandy estava visivelmente mais suave e mais palatável.

O brandy de melhor qualidade produzido pela dupla destilação e envelhecimento gerou demanda. O início da produção séria, com a primeira referência escrita à denominação "Conhaque" aplicada ao brandy da região, foi em 1638.

A região de Cognac ganhou status de Apelação de Origem Controlada em 1909 e a produção e marketing de conhaque é conduzida com mão de ferro pela French Appellation d'Origine Contrôlée, segundo regras estabelecidas em 1938. A área delimitada de produção de conhaque cobre mais de um milhão de hectares (1.095.119), mas apenas 79.636 hectares são usados por vinhedos, sendo que 95% destes (cerca de 6.200) são usados na produção de conhaque.

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