Τα Julep

Κείμενο Simon Difford

Φωτογραφίες Dan Malpass

Τα Julep image 1

Τα Julep είναι μία κατηγορία cocktail που σερβίρονται με τριμμένο πάγο και αποτελούνται από μία αλκοολική βάση, ένα λικέρ, ένα κρασί ή έναν ενισχυμένο οίνο. Συνήθως γαρνίρονται με φρέσκο δυόσμο σε ένα χαρακτηριστικό, μεταλλικό Julep Cup και η βάση τους στις περισσότερες περιπτώσεις είναι το Bourbon ή το Rye ουίσκι.

Συμβουλές για ένα σωστό Julep

Το πιο σημαντικό όταν φτιάχνετε ένα Julep είναι να θυμηθείτε πως πρέπει πατήσετε πολύ ελαφριά τον δυόσμο ώστε να απελευθερώσει τα αρώματά του και όχι να τον συνθλίψετε έντονα, καθώς κάτι τέτοιο θα απελευθέρωνε τα πικρά του στοιχεία που δεν τα θέλουμε μέσα στο ποτό. Εάν μάλιστα προτιμήσετε να φτιάξετε το ποτό σε ένα shaker (κάτι το οποίο προτείνουμε ανεπιφύλακτα), δεν χρειάζεται καν να πιέσετε καθόλου τον δυόσμο μιας και ο πάγος θα το κάνει για εσάς πολύ καλύτερα και ελαφριά. Φυσικά, μην ξεχάσετε να χρησιμοποιήσετε μόνο τα φύλλα και όχι το κοτσάνι, το οποίο επίσης απελευθερώνει πολλά πικρά στοιχεία.

Ένα εξίσου σημαντικό στοιχείο για ένα επιτυχημένο Julep είναι να σερβίρετε το ποτό πολύ παγωμένο αλλά και να έχετε παγώσει από πριν τόσο το ποτήρι όσο και το αλκοόλ που θα χρησιμοποιήσετε.

Το έντονο πάγωμα του ποτού είναι τόσο σημαντικό που μάλιστα υπάρχουν πολλοί που υποστηρίζουν πως θα πρέπει να έχετε αφήσει τον δυόσμο με όλα τα συστατικά στο shaker, το οποίο θα τοποθετήσετε στο ψυγείο τουλάχιστον για δύο ώρες πριν προσθέσετε πάγο και το σερβίρετε. Με αυτόν τον τρόπο μάλιστα δεν θα έχετε εξασφαλίσει μόνο ένα άψογα παγωμένο ποτό αλλά θα έχετε κάνει και ένα infusion του δυόσμου στο αλκοόλ. Αν προτιμήσετε αυτή την μέθοδο, μην παραλείψετε να αφαιρέσετε τα φύλλα του δυόσμου πριν χτυπήσετε το ποτό στο shaker.

ency 49 image

Τα Julep cups

Οι ασημένιες κούπες ήταν ευρέως γνωστές στις νοτιότερες πολιτείες των ΗΠΑ πολύ πριν δημιουργηθεί το Julep. Συμβόλιζαν την επιτυχία και χρησιμοποιούνταν κατά κόρον σε βαφτίσεις, γάμους αλλά και ως βραβείο σε διαγωνισμούς. Η πρώτη τους μορφή έμοιαζε περισσότερο με ένα απλό δοχείο παρά με κούπα.

Τα πρώτα Julep Cup έγιναν γνωστά κυρίως από δύο εταιρίες αργυροχόων, του Asa Blanchard από το Κεντάκι και των αδελφών William και Archibald Cooper από το Louisville, επίσης στο Κεντάκι. Ο Asa μάλιστα, ήταν εκείνος που σχεδίασε τα πρώτα μεταλλικά δοχεία σε μορφή βαρελιών, γνωστά και ως Coin Silver Barrel Beaker, εμπνευσμένος από τα βαρέλια που χρησιμοποιούνται για την παλαίωση του Bourbon.

Καθώς όμως τα χρόνια και η μόδα πέρασε, αρχίσαμε να βλέπουμε πιο απλές μορφές μεταλλικών cup, άλλα με χερούλι στο πλάι, αλλά χωρίς.

Συνταγές Julep

Υπάρχουν αρκετές παραλλαγές του κλασικού Mint Julep, που χρησιμοποιούν αντί για Bourbon, ουίσκι σίκαλης, ρούμι, gin, brandy, calvados ή και brandy. Πάρτε μερικές ιδέες:

Champagne Julep
Cognac Julep
Georgia Mint Julep
Grapefruit Julep
Heather Julep
Mint Julep
Prescription Julep

ency 45 image

Η ιστορία του Julep

Όπως συμβαίνει με πολλές συνταγές cocktail, έτσι και με αυτήν του Julep, υπάρχουν πολλές εκδοχές σχετικά με την ιστορία του.

Το όνομα julep προέρχεται από την λέξη gulab. Gol στα Περσικά σήμαινε λουλούδι και ab, νερό, ως αναφορά στο αρωματισμένο με ροδόνερο σιρόπι.
Στα αραβικά, το ροδόνερο είναι γνωστό ως julab ενώ στα λατινικά ως julapium. Από εκεί και πέρα, οι Μοναχοί σε όλη την Ευρώπη παράλλαξαν επιπλέον την λέξη με διάφορους τρόπους ώστε να βρουν έναν τρόπο να ονοματίζουν τα ιαματικά σιρόπια στα χρησιμοποιούσαν άνθη και βότανα.

Η ιστορία λοιπόν θέλει τα Julep να ξεκίνησαν από την Περσία (ή κάπου εκεί) και να ταξίδεψαν στην συνέχεια στην Ευρώπη (με πολλούς να υποστηρίζουν προς την Νότια Γαλλία) όπου τα άνθη του τριαντάφυλλου αντικαταστάθηκαν τελικά από δυόσμο. Κάπου εκεί, η συνταγή ταξίδεψε στην άλλη άκρη του Ατλαντικού, το Κονιάκ αντικαταστάθηκε από brandy από ροδάκινα και στην συνέχεια από ουίσκι, ώσπου τελικά φτάσαμε στο Mint Julep όπως το γνωρίζουμε μέχρι σήμερα.

Η πρώτη καταγεγραμμένη αναφορά σε Julep έγινε το 1634 σε ένα ποίημα του John Milton, αν και μέχρι πρόσφατα υποστήριζα πως έγινε το 1787, με άλλους να επιμένουν στο 1774. Η αλήθεια ωστόσο είναι πως έπειτα από έρευνα, η πρώτη καταγεγραμμένη αναφορά σε Julep που κατάφερα όντως να εντοπίσω, χρονολογείται στο 1803 και προέρχεται από του βιβλίο του John Davis με τίτλο Travels in the United States.

Εκείνα τα χρόνια, πιθανότατα να είχε φτιαχτεί είτε με ρούμι, είτε με brandy, είτε και με ουίσκι, ωστόσο ως το 1900, το ουίσκι είχε ήδη γίνει το πιο διαδεδομένο απόσταγμα για χρήση σε Julep. Ο Jerry Thomas ωστόσο, στο Bartender’s Guide του 1862, στην συνταγή του για Mint Julep χρησιμοποιεί Κονιάκ και ελάχιστο Τζαμαϊκανό ρούμι. Επιπλέον, σημειώνει μία παραλλαγή του με gin, μία ακόμη με χρήση ώριμου ανανά, αλλά και την ως σήμερα διαδεδομένη συνταγή.

Σύμφωνα με τον Jerry Thomas, το Mint Julep έφτασε στην Βρετανία το 1839, και αυτό χάρη στον συγγραφέα Captain Frederick Marryat ο οποίος εκθείασε το ποτό στο βιβλίο του Diary in America.

ency 80 image

Το Kentucky Derby

Το κλασικό Mint Julep με Bourbon είναι άρρηκτα συνδεδεμένο με το Kentucky Derby, μία ιπποδρομία που πραγματοποιείται κάθε χρόνο το πρώτο Σάββατο του Μαΐου στο Louisville του Κεντάκι. Πρόκειται για ένα τεράστιο event, ίσως το διασημότερο παγκοσμίως σχετικό με τις ιπποδρομίες, ενώ παραδοσιακά στην διάρκειά του, οι παρευρισκόμενοι παρακολουθούν τους αγώνες με ένα Julep στο χέρι.

Το Kentucky Derby, πραγματοποιείται ανελλιπώς από το 1875 και είναι γνωστό ως event και ως Ο Αγώνας των Ρόδων καθώς ο νικητής λούζεται κυριολεκτικά με 554 τριαντάφυλλα.
Έτσι, τα Kentucky Cups αποτελούν ένα σουβενίρ απαραίτητο για όλους και μάλιστα υπολογίζεται πως κάθε χρόνο πωλούνται περισσότερα από 120.000 τεμάχια.

Το Mint Julep έγινε το επίσημο ποτό του Kentucky Derby το 1938, όταν άρχισαν να το σερβίρουν πλέον σε ψηλά ποτήρια αντί για τα κλασικές μεταλλικές κούπες. Τα ποτήρια εκείνη την χρονιά έγιναν τόσο διάσημα που όλοι τα έκλεβαν και έτσι από την επόμενη κιόλας διοργάνωση, μέχρι και σήμερα, η εταιρία ποτηριών Libbey Glass από το Ohio άρχισε να σχεδιάζει τα ποτήρια-σουβενίρ στα οποία κάθε χρόνο αναγράφονται τα αποτελέσματα της προηγούμενης χρονιάς.

ency 42 image

Τα Julep image 1