Σύντομη εισαγωγή στο τσάι

  • Σύντομη εισαγωγή στο τσάι image 1

Words by:

Το τσάι αποτελεί ένα από τα μεγαλύτερα σε κατανάλωση προϊόντα παγκοσμίως.

Καταναλώνεται το ίδιο άνετα από την Ανατολή ως την Δύση και από την Σιβηρία ως τη Νότια Αφρική. Σερβίρεται παραδοσιακά ως καλωσόρισμα, ως δροσιστικό αφέψημα αλλά και ως χωνευτικό. Διακρίνεται για τις πολλές του ιδιότητες ενώ ταυτόχρονα ξεχωρίζει και για την απλότητά του. Τι είναι όμως τελικά;

Ο θρύλος του τσαγιού

Σύμφωνα με την Κινέζικη μυθολογία, το τσάι ανακαλύφθηκε το 2737π.Χ από τον Shen Nung, τον δεύτερο Αυτοκράτορα της Κίνας. Ο ίδιος, θεωρείται ο πατέρας της Κινέζικης γεωργίας και της πρώιμης ιατρικής, και έτσι ο συνδυασμός των δύο του αυτών ‘ιδιοτήτων’ δεν άργησε να καταλήξει σε αυτό που μέχρι σήμερα γνωρίζουμε ως τσάι.

Ο ίδιος πίστευε πως πάντα έπρεπε να βράζουμε το νερό πριν το πιούμε. Έτσι, σε κάποιο από τα ταξίδια του και ενώ είχε σταματήσει για να ξαποστάσει, ζήτησε να του δώσουν ένα ποτήρι με βραστό νερό. Παίρνοντάς το στα χέρια του, ο αέρας έριξε στο νερό του ένα φύλλο από κάποιο φυτό και καθώς ο ίδιος ήταν από την φύση του ένας περίεργος άνθρωπος, το άφησε για να παρατηρήσει τι θα γίνει. Το νερό σταδιακά άλλαξε χρώμα και άρχισε να αναδύει ορισμένα διακριτικά αρώματα ενώ όταν το δοκίμασε παρατήρησε πως είχε αλλάξει ακόμα και η γεύση του. Τελειώνοντάς το, αισθάνθηκε διαύγεια και ένιωσε πως ήταν γεμάτος ενέργεια. Ο Αυτοκράτορας δεν άργησε να ζητήσει να γεμίσουν την αυλή του με το μαγικό αυτό φυτό. Και κάπως έτσι, δημιουργήθηκε η πρώτη φυτεία τσαγιού στον κόσμο…

Camellia Sinensis

Το τσάι δημιουργείται από τα δύο φύλλα και τον ανθό του θάμνου της οικογένειας Camellia Sinensis. Ουσιαστικά, πρόκειται για ένα δέντρο το οποίο μπορεί να φτάσει ακόμη και τα 16 μέτρα εάν δεν το πειράξει κανείς, ενώ η γενέτειρά του είναι η περιοχή του Yunnan, στο Sichuan, αλλά και η βορειότερη περιοχή που σήμερα είναι γνωστή ως Myanmar. Παρά το γεγονός πως υπάρχουν δεκάδες διαφορετικές κατηγορίες τσαγιού (λευκό, πράσινο, κίτρινο, oolong, μαύρο και Pu-ehr), όλες προέρχονται από το φυτό Camellia Sinensis ενώ οι διαφοροποιήσεις τους δημιουργούνται ανάλογα με τον τρόπο επεξεργασίας των φύλλων μετά την συγκομιδή τους.

ency 13 image

Το τσάι παραδοσιακά

Η παραδοσιακή παραγωγή του τσαγιού ξεκινά πάντοτε με την χειρονακτική συγκομιδή των φύλλων. Άλλωστε, η καλύτερη ποιότητα τσαγιού προέρχεται μόνο από τα δύο φύλλα και τον ανθό του φυτού.

Όταν τα φύλλα φτάσουν στο εργοστάσιο ξεκινούν να μαραίνονται ώστε να αφαιρεθεί η υγρασία και να μπορούν να ρολαριστούν χωρίς να σπάσουν. Τα φύλλα ρολάρονται ώστε το κενό που θα δημιουργηθεί στο μέσο τους να επιτρέπει την εισαγωγή του οξυγόνου και άρα την φυσική οξείδωσή τους. Αυτή η διαδικασία έχει ως αποτέλεσμα το τσάι να αποκτά την πλούσια γεύση του και τα φύλλα να αποκτούν από την πράσινη, μία καφετιά απόχρωση. Στο τέλος, η θερμοκρασία ανεβαίνει με τεχνητά μέσα ώστε να σταματήσει η οξείδωση την στιγμή που πρέπει.

Η διάρκεια της οξείδωσης των φύλλων είναι τελικά εκείνη που θα καθορίσει την κατηγορία του τσαγιού που θα πάρουμε στο τέλος. Το λευκό και το πράσινο τσάι θεωρούνται μη οξειδωμένα, το oolong, ημι-οξειδωμένο και το μαύρο, εντελώς οξειδωμένο. Ο πίνακας που ακολουθεί περιγράφει ακριβώς τις διαφοροποιήσεις ανάμεσα στις κατηγορίες.

ency 96 image

Η επεξεργασία είναι εκείνη που οδηγεί στις διαφορετικές κατηγορίες τσαγιού (στοιχεία από το Dilmah School of Tea)

Η τελευταία διαδικασία της παραγωγής είναι το στέγνωμα και η διαλογή των φύλλων, κάτι που γίνεται ανάλογα με το μέγεθός τους.

Η σημαντικότητα του terroir

Μπορεί η διαδικασία της παραγωγής του τσαγιού να καθορίζει την κατηγορία του, το terroir όμως είναι εκείνο που θα καθορίσει τον χαρακτήρα του. Ο συνδυασμός του εδάφους και των κλιματολογικών συνθηκών (ώρες ηλιοφάνειας, θερμοκρασία και επίπεδα υγρασίας), αποτελεί το βασικότερο στοιχείο διαμόρφωσης του χαρακτήρα ενός τσαγιού, κάτι το οποίο -προφανώς- εξηγεί το γεγονός ότι πλέον μπορούμε να συναντήσουμε κάθε πιθανής λογής τσάι που μπορούμε να φανταστούμε.

Κάθε φυτεία παράγει το δικό της ξεχωριστό τσάι, ενώ πολλές φορές στην ίδια φυτεία μπορούμε να εντοπίσουμε διαφορετικά αποτελέσματα. Το υψόμετρο παίζει καθοριστικό ρόλο. Το μαύρο τσάι που αναπτύσσεται κοντά στην θάλασσα είναι τις περισσότερες φορές έντονο γευστικά και με πλούσιο σώμα, καθώς στο μικροκλίμα του υπάρχουν υψηλότερες θερμοκρασίες, λιγότερες βροχοπτώσεις και αμμώδες έδαφος. Αντίθετα, το μαύρο τσάι το οποίο φύεται σε μεγαλύτερα υψόμετρα είναι συνήθως ελαφρύτερα σε γεύση και έχουν ένα πιο ανθικό και βοτανικό γευστικό προφίλ.

×
  • Καλωσηρθατε στο
  • Τα παντα για τον κοσμο του ποτου, των bar και των cocktail
  • Παρακαλουμε επιβεβαιωστε πως ειστε ανω των 21 ετων και συμπληρωστε το email σας
  • Οχι ευχαριστω, θελω να προχωρησω στο diffordsguide.com
CSS revision 6330cf5