2 Novembro

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Dia em que o Spruce Goose levantou vôo

Por isso estamos bebendo...

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Com 319 pés e 11 polegadas, o Spruce Goose ou mais corretamente o H-4 Hercules, possui a maior envergadura de qualquer aeronave já construída.

Fez a sua única decolagem hoje, em 1947, pilotado por Howard Hughes Jr.

Um dos homens mais ricos do mundo, Hughes era um cineasta de Hollywood e empresário de negócios que possuía um pedaço de Las Vegas e controlava a companhia aérea TWA. Ele também era apaixonado por voar e aeronaves em geral, inclusive tinha alguns recordes estabelecidos.

Em 1942, durante a Segunda Guerra Mundial, quando os submarinos alemães estavam afundando centenas de navios aliados no Oceano Atlântico, o governo dos Estados Unidos contratou Hughes para projetar e construir uma aeronave capaz de transportar 700 tropas ou uma tonelada de carga através do Atlântico. Seis vezes maior do que qualquer aeronave do seu tempo, foi um projeto monumental e a guerra terminou antes que o avião fosse concluído.

Hughes foi acusado de apropriação indevida de milhões de dólares de financiamento do governo para o projeto, o que o levou a prestar testemunho ante um comitê do Senado dos EUA, em 1947. As audiências fizeram Hughes ficar obcecado a provar que sua aeronave colossal poderia voar. No dia 2 de novembro de 1947, ele a pilotou em seu único vôo, que durou pouco mais de uma milha a uma altitude de 70 pés por um minuto acima da água em Long Beach, Califórnia, antes de aterrissar com segurança. A custa de milhões, Hughes manteve uma equipe completa cuidando do avião em um hangar com controle climático em Long Beach, onde permaneceu até sua morte em 1976.

O avião foi eventualmente desmontado e transportado por barcaça para Portland, Oregon e, em seguida, em caminhão para McMinnville, Oregon, onde foi montado novamente em uma restauração concluída em 2001. Ele permanece em exibição no Evergreen Aviation & Space Museum.

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