Το Old Tom Gin

Κείμενο Simon Difford

Το Old Tom Gin image 1

Αυτός ο τύπος γλυκού και πιο συμπυκνωμένου gin ήταν ευρέως διαδεδομένος κυρίως κατά τον 18ο και 19ο αιώνα, όταν οι αποστάξεις ήταν πιο επιθετικές εξ αιτίας των περιορισμένων μέσων διόρθωσης και καθαρισμού του καθαρού αποστάγματος που προσέφεραν οι χάλκινοι άμβυκες της εποχής.

Αυτό, είχε ως αποτέλεσμα η τραχιά γεύση του gin της εποχής να πρέπει να καλύπτεται με αρωματικά (συνήθως λεμόνι ή γλυκάνισο) ή να γλυκαίνεται αρχικά με γλυκόριζα και μετά τον 19ο αιώνα, με ζάχαρη. Όπως και να’ χει, ο γλυκός τύπος gin έγινε έκτοτε γνωστός ως “Old Tom Gin”.

Όσο για την ίδια την ονομασία, ο μύθος θέλει να εμφανίστηκε για πρώτη φορά όταν μία γάτα ονόματι Old Tom έπεσε μέσα σε ένα καζάνι με gin σε κάποιο αποστακτήριο δίνοντας μία… ιδιαίτερη γεύση στο gin. Η επικρατέστερη ωστόσο εξήγηση, καταλήγει στον Thomas Chamberlain, έναν παραγωγό gin της εποχής.

Οι αναφορές ωστόσο σχετίζονται άμεσα και με τον Thomas Norris, έναν παλιό εργαζόμενο του Thomas Chamberlain στο αποστακτήριο Hodges στην Church Street του Lambeth ο οποίος λέγεται πως άφησε την δουλειά του για να ανοίξει ένα gin palace στο Covent Garden. Εκεί λοιπόν, πουλούσε gin από τα βαρέλια που είχε από τον προηγούμενο εργοδότη του και μάλιστα το αποκαλούσε “Old Tom” για να τιμήσει το όνομα του Chamberlain.

ency 49 image

Ο Chamberlain ωστόσο, ήταν ο πρώτος που κυκλοφόρησε στην αγορά Old Tom gin και μάλιστα με την ετικέτα του να απεικονίζει μία γάτα να κάθεται πάνω σε ένα βαρέλι, μία εικόνα που έμελλε άμεσα να γίνει το απόλυτο χαρακτηριστικό αυτού του γλυκύτερου και έντονα αρωματικού τύπου gin.

Υπάρχει όμως ακόμη μία ιστορία από την οποία φέρεται να προέκυψε η ονομασία Old Tom. Ο καπετάνιος Dudley Bradstreet μελετώντας τους βρετανικούς νόμους του 1738 υπέρ της μείωσης της κατανάλωσης αλκοόλ, εντόπισε μία ασάφεια κατά την οποία αναφέρονταν πως ο πληροφοριοδότης πρέπει να γνωρίζει το όνομα του ανθρώπου που πουλά παράνομα gin προκειμένου να μπορεί να προχωρήσει σε συλλήψεις η κυβέρνηση.

Σύμφωνα με την αυτοβιογραφία του, ο ίδιος γνώριζε κάποιον ο οποίος είχε νοικιάσει ένα σπίτι στο κέντρο του Λονδίνου, είχε καρφώσει στο παράθυρο μία επιγραφή με μία γάτα, και κάτω από τις πατούσες της είχε κολλήσει έναν σωλήνα. Ο κάτοχος του σπιτιού, φρόντισε να διαρρεύσει πως από την επόμενη ημέρα θα μπορούσε να βρει κανείς gin “από μία γάτα σε ένα στενό” και έτσι σύντομα άρχισε να πουλά το προϊόν του, το οποίο αγόραζε από το αποστακτήριο Langdale του Holborn.

Η διαδικασία ήταν απλή: Οι ενδιαφερόμενοι έβαζαν κέρματα στο στόμα της γάτας και το gin έβγαινε από τον σωλήνα που είχε κολλημένο στις πατούσες της. Άλλοι χρησιμοποιούσαν κούπες, άλλοι απλώς το στόμα τους, όπως όμως και να’ χει, ο ιδιοκτήτης του σπιτιού κατάφερε να ξεγελάσει τόσο τις αρχές που σε μόλις 3 μήνες είχαν αντιγράψει πάρα πολλοί την “επιχείρησή” του, μαζί τους και ο ίδιος ο καπετάνιος.

Χρόνια μάλιστα μετά, το 1755, ο καπετάνιος εξήγησε πολύ αναλυτικά στην αυτοβιογραφία του με τίτλο “Η ζωή και οι ασυνήθιστες περιπέτειες του καπετάνιου Dudley Bradstreet”, τον τρόπο με τον οποίο κατάφερε να ξεγελάσει ο γνωστός του τις αρχές.

ency 70 image

Δεν υπάρχουν ωστόσο επαρκείς αποδείξεις που να συνδέουν τον Bradstreet με τον όρο ‘old tom’ και κρίνεται ως πιθανότερο η ονομασία να προέκυψε από τον Thomas Chamberlain. Από την άλλη, δεν μπορούμε εύκολα να αρνηθούμε πως ο καπετάνιος ήταν εκείνος που ξεκίνησε το trend που έγινε αργότερα γνωστό ως “puss and mew house”. Οι πελάτες έκαναν ουρά έξω από τα σπίτια με τις επιγραφές της γάτας και όταν έρχονταν η σειρά τους φώναζαν ‘puss’ (γατάκι). Όποιος ήταν μέσα στο σπίτι ανταπαντούσε ‘mew’ νιαουρίζοντας θέλοντας να υποδείξει πως είχε έρθει η στιγμή να μπουν τα λεφτά στην τρύπα. Κάπως έτσι, η ιδιόμορφη αυτή συναλλαγή ολοκληρώνονταν, με το Λονδίνο να είναι γεμάτο από σπίτια που έφεραν στις πόρτες τους την περίφημη μαύρη γάτα.

Κατά την περίοδο του 1830 ήταν πολύ συνηθισμένο οι παραγωγοί gin να χρηματοδοτούν τα λεγόμενα gin palace, προκειμένου να πουλάνε το δικό τους προϊόν, κάτι το οποίο φαίνεται να είχε συμβεί και με τον Thomas Norris ο οποίος ήταν ένας εξαιρετικά έμπιστος υπάλληλος ως τότε στο αποστακτήριο και τα αφεντικά του αποφάσισαν να του κάνουν δώρο το πρώτο του μαγαζί.

Ο Norris λοιπόν είχε πάρει διάφορα είδη gin από το αποστακτήριο του Boord, μεταξύ των οποίων αρωματισμένο με λεμόνι, ξηρό αλλά και γλυκό, με ειδικά το τελευταίο να το ονοματίζει “Old Tom” προς τιμής του πρώην αφεντικού και χρηματοδότη του. Η συγκεκριμένη εκδοχή είναι σίγουρα πιο λογική από εκείνη του καπετάνιου, ο οποίος μην ξεχνάτε πως έγραψε μόνος του την βιογραφία του και μάλιστα έβαλε και στον τίτλο το όνομά του, κάτι που δεν υποδεικνύει και πολύ καλά στοιχεία για τον χαρακτήρα του.

ency 17 image

Κατά το δεύτερο μισό του 19ου αιώνα, τα ξηρά τύπου gin άρχισαν να γίνονται όλο και πιο δημοφιλή, κάτι που συνδέεται με την εξίσου μεγάλη δημοτικότητα που άρχισε να αναπτύσσεται γύρω από την ξηρή σαμπάνια που αγαπούσαν τότε όλοι οι Άγγλοι. Την ίδια περίοδο μάλιστα, η ποιότητα των αποσταγμάτων ήταν πολύ καλύτερη καθώς η κλασματική απόσταξη είχε ήδη κάνει την εμφάνισή της και έτσι τα gin που παράγονταν έμοιαζαν αρκετά με τα ‘London Dry Gin’ όπως τα γνωρίζουμε σήμερα.

Μέχρι τον 20ο αιώνα, όποια μικρά αποστακτήρια old tom gin είχαν επιβιώσει, έφτιαχναν gin που περιείχε από 2-6% ζάχαρη και ενώ παράγονταν στην Αγγλία, πωλούνταν σχεδόν αποκλειστικά στην Φινλανδία, την Ιαπωνία ή τις ΗΠΑ.

Κατά την άποψή μου, η οποία προκύπτει από τις έγγραφες αναφορές των παλιών παραγωγών old tom, η συγκεκριμένη κατηγορία gin αναφέρονταν όχι σε ένα, αλλά σε πολλά είδη-προγόνους του λονδρέζικου στιλ. Αρχικά στην συνταγή τους χρησιμοποιούνταν γλυκαντικά και πολλά βότανα προκειμένου να καλυφθεί η κακή ποιότητα του αποστάγματος, ενώ μόλις η ζάχαρη άρχισε να γίνεται πιο προσιτή, εμφανίστηκαν τα πρώτα καλύτερης ποιότητας Old Tom.

Ευτυχώς στις μέρες μας, τα Old Tom gin έχουν κάνει δυναμική επανεμφάνιση και παράγονται από αρκετούς και πολύ καλούς παραγωγούς.

Sort by:
Hammer & Son Old English Gin image

Hammer & Son Old English Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 44

The Clumsies Old Tom Gin image

The Clumsies Old Tom Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 40

Tanqueray Old Tom gin image

Tanqueray Old Tom gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 47.3

Langley's Old Tom Gin image

Langley's Old Tom Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 47

Jensen's Old Tom Gin image

Jensen's Old Tom Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 43

Dorchester Old Tom image

Dorchester Old Tom

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 43

Dutch Courage Old Tom image

Dutch Courage Old Tom

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 40

Herno Old Tom image

Herno Old Tom

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 43

Makar Old Tom Gin image

Makar Old Tom Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 43

City of London Old Tom Gin image

City of London Old Tom Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 43.3

Portobello Old Tom image

Portobello Old Tom

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 47.4

Hayman's Old Tom Gin image

Hayman's Old Tom Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 40

Ransom Old Tom Gin image

Ransom Old Tom Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 44

Downslope Ould Tom Gin image

Downslope Ould Tom Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 40

Cotswolds Old Tom Gin image

Cotswolds Old Tom Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 42

Rare & Exceptional Old Tom image

Rare & Exceptional Old Tom

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 40

Himbrimi Icelandic Old Tom Gin image

Himbrimi Icelandic Old Tom Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 40

Silverback Old Tom Gin image

Silverback Old Tom Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 43

Poetic License Old Tom Gin image

Poetic License Old Tom Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 43.2

Barr Hill Reserve Tom Cat Gin image

Barr Hill Reserve Tom Cat Gin

Category: Spirits
Sub category: Gin & Juniper spirits
alc./vol: 43

Showing results per page