Conheça mais sobre Armagnac

Escrito por Simon Difford

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Armagnac é um brandy típico do sudoeste da França. Distingue-se do Cognac pelo uso de destilação contínua única, em vez de destilação de dois lotes. Isso e o uso de diferentes variedades de uva, solo e condições climáticas, produzam brandies mais robustos e de personalidade única.

Dizem que "Armagnac é para homens e Cognac é para meninos", pois o primeiro tende a ser grande, ousado, complexo e robusto, longe do que o mercado de massa consome. Seus defensores (e eu definitivamente sou um) não gostariam que isso fosse de diferente. Assim como um barril de jerez amadurece o whisky escocês, muitos Armagnacs não se adequam à diluição e são mais apreciados para os que já o conhecem, normalmente pessoas que gostam de destilados poderosos e perfeitos.

O Armagnac deve ser produzido a partir de vinhas cultivadas, destiladas e envelhecidas na região de Appellation d'Origine Contrôlée de Côtes de Gascogne. Concedido o status de AOC em 1936 e estendido em 2005, esta área legalmente definida fica na província da Gasconha, entre os rios Adour e Garona, no sopé dos Pireneus, ao sul de Bordeaux.

A região do Armagnac, conhecida como Gasconha, é um idílio rural, com poucas indústrias, centrada em torno da agricultura. As fazendas de vinhas, milho, tabaco e criação de patos, para a produção de foie gras, dominam a paisagem pitoresca. As colinas estão cercadas por bosques, grandes castelos e cidades medievais, com as montanhas dos Pireneus de cume eternamente nevados, que acompanham o horizonte na froteira sul com a Espanha e além.

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Toulouse, a principal cidade e aeroporto mais próximo, fica a uma hora e meia de carro do sudeste, mas devido à importância do comércio do vinho, a região do Armagnac parece se conectar mais com Bordeaux, uma hora e quarenta e cinco minutos na direção oposta. Esses tempos de viagem são da cidade pitoresca de Condom, a maior cidade da região de Ténarèze de Armagnac. Mas as distâncias são semelhantes desde Eauze, em Bas-Armagnac, oficialmente a capital do Armagnac.

Esta área era anteriormente o lar de muitos personagens espalhafatosos, sendo o mais famoso Charles de Batz Castelmore, senhor de Artagnan. Ele liderou os mosqueteiros do rei Luís XIV e foi caracterizado em Os 3 Mosqueteiros.

A região de Armagnac também é conhecida pelo vinho Côtes de Gascogne e um aperitivo de vinho fortificado chamado Floc de Gascogne. Eles compartilham os mesmos limites de AOC legalmente definidos como Armagnac, abrangendo cerca de 16 mil hectares de vinha. A produção de Armagnac é relativamente pequena e as três quartos das vinhas da região, cerca de 12 mil hectares, são entregues à produção de vinhos de Côtes de Gascogne.

Armagnac tem um estilo muito diferente do Cognac, pois suas vinhas precisam suportar invernos mais frios, ventos do mar e dos Pireneus. Essas condições ajudam a dar ao Armagnac seu caráter robusto e saboroso.

A Denominação Armagnac é dividida em três áreas ou sub-regiões de uva: Armagnac-Ténarèze, Bas-Armagnac e Haut-Armagnac. Os vinhos de cada uma dessas regiões são destilados e envelhecidos separadamente para formar armagnacs regionais distintos, que declaram a região de onde eles se originam. No entanto, Armagnacs também são misturados a partir de conhaque feito de vinhos de duas ou todas as três sub-regiões.

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Regiões produtoras

Bas-Armagnac
Pronunciado "Baz" (baixo), a região representa 57% das vinhas da Armagnac. Possui um solo arenoso que produz armagnacs leves e frutados, com um aroma característico de ameixas maduras. Considerado tradicionalmente os melhores Armagnacs, Bas é o equivalente à região de Grand Champagne para o Cognac. A principal cidade de Bas-Armagnac é Eauze, sede do Bureau Interprofessionel Nacional de Armagnac (BNIA), que supervisiona a produção e o marketing do produto.

Armagnac-Ténarèze
Pronunciado "Ten-er-ez", a region representa 40% das vinhas de Armagnac. A terra é atravessada por pequenos riachos e o solo argiloso/calcário produz armagnacs robustos e característicos, que se beneficiam do envelhecimento prolongado, liberando uma distintiva nota floral violeta. A cidade principal é Condom, conhecida pela sua catedral e atravessada pelo rio Baïse, no qual o Armagnac costumava ser embarcado para outras partes da França e do mundo. Pode-se dizer que Ténarèze é o que Borderies é para Cognac.

Haut-Armagnac
Pronunciado "Ô" (alto), a região representa apenas 3% das vinhas da Armagnac, embora seja uma importante área produtora de vinhos. O solo, predominantemente calcário e com áreas misturadas com argila, geralmente produz um Armagnac menos característico. Por isso, atualmente muito pouco Armagnac é produzido nessa área e 104 das 230 aldeias originais foram removidas da área de denominação de Armagnac em 2005. A cidade de Auch fica ao norte da região e é famosa pela sua catedral.

História do Armagnac

Devido à sua proximidade com a fronteira espanhola, os fabricantes de vinhos da região de Armagnac estiveram entre os primeiros na França a aprender métodos de destilação dos mouros, que governaram a Espanha durante a Idade Média.

Há referências documentadas à destilação por volta de 1411, então o Armagnac realmente é bem anterior ao outro grande brandy da França, o conhaque.

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