Το ιρλανδέζικο ουίσκι

Κείμενο Simon Difford

Το ιρλανδέζικο ουίσκι image 1

Όπως υποδηλώνει το όνομά του, το ιρλανδέζικο ουίσκι (‘fuisce’ ή ‘uisce beatha’ στα ιρλανδικά) πρέπει να έχει παραχθεί και παλαιώσει στο νησί της Ιρλανδίας.

Και παρόλο που στην κατηγορία του μπορεί κανείς να εντοπίσει εξαιρέσεις, ο γενικός κανόνας θέλει το ιρλανδέζικο ουίσκι να είναι προϊόν τριπλής απόσταξης, χωρίς προσθήκη τύρφης και ευκολόπιοτο.

Η ιστορία του

Υπάρχουν αρκετές αποδείξεις που υποδεικνύουν πως στην Ιρλανδία παρήγαγαν και έπιναν ουίσκι από τον 16ο αιώνα, ωστόσο είναι εξίσου έντονη η πεποίθηση πως η απόσταξή του είχε ξεκινήσει σχεδόν 2 αιώνες νωρίτερα, τον 14ο αιώνα.

Τα πρώτα ιρλανδέζικα ουίσκι πίνονταν μη παλαιωμένα και αρωματίζονταν με διάφορα βότανα και αρωματικά, όπως δηλαδή συμβαίνει σήμερα με το gin.

Ένα χριστουγεννιάτικο δώρο που η βιομηχανία του ιρλανδέζικου ουίσκι δεν θα ξεχάσει ποτέ, είναι η επιβολή φόρου στο ουίσκι η οποία εφαρμόστηκε ανήμερα των Χριστουγέννων, το 1661. Ο φόρος όριζε πως θα έπρεπε να πληρώνονται 4 pence για κάθε γαλόνι που αποστάζονταν. Πριν ωστόσο από την επιβολή του φόρου, η όλη βιομηχανία βρίσκονταν σε διαρκή άνοδο, αν και το μεγαλύτερο μέρος της παραγωγής γίνονταν από παράνομα αποστακτήρια. Μέχρι τα τέλη του 18ου αιώνα, λειτουργούσαν περίπου 2.000 αποστακτήρια.

Η ζήτηση για ιρλανδέζικο ουίσκι άρχισε να εκτοξεύεται το 1872, όταν η φυλλοξέρα κατέστρεψε τους αμπελώνες στο Κονιάκ της Γαλλίας και έτσι όσο ανέβαιναν οι πωλήσεις του ουίσκι, τόσο μειώνονταν εκείνες του Κονιάκ. Όλα αυτά όμως μέχρι να συμβούν 4 ατυχείς συγκυρίες.

Η πρώτη ήταν η δημιουργία ενός κινήματος κατά την κατανάλωσης του αλκοόλ, η οποία ξεκίνησε από τον Πάτερ Mathew το 1838. Μέσα σε 6 χρόνια, το κίνημα ήταν υπεύθυνο για το κλείσιμο του 1/3 των σημείων όπου μπορούσε κανείς να πιει ποτό στην χώρα.

Η δεύτερη ήταν η ανάπτυξη του blended ουίσκι της Σκοτίας, κάτι το οποίο ειρωνικά ξεκίνησε να αναπτύσσεται από έναν Ιρλανδό. Ο Aeneas Coffey, κατάφερε να δημιουργήσει έναν καλύτερο τύπου συνεχή αποστακτήρα ο οποίο μπορούσε να παράξει φτηνότερο απόσταμα δημητριακών, αλλά με εντελώς διαφορετικό γευστικό προφίλ απ’ ότι στο παρελθόν. Τα ιρλανδέζικα αποστακτήρια απέρριψαν την πρότασή του καθώς θεώρησαν πως η διαφορετική γεύση του αποτελέσματος θα έκανε κακό στην κατηγορία του ουίσκι τους. Έτσι, ο Coffey πήγε στην Σκοτία και άρχισε να πειραματίζεται αναμειγνύοντας malt ουίσκι από άμβυκα και grain ουίσκι από τον δικό του αποστακτήρα, δημιουργώντας έτσι το blended ουίσκι το οποίο με τα χρόνια κέρδισε τις πωλήσεις έναντι των ιρλανδέζικων.

Η τρίτη ατυχής συγκυρία ήταν η αμερικάνικη ποτοαπαγόρευση (1920-1933) η οποία μείωσε ακόμη περισσότερο τις πωλήσεις του ιρλανδέζικου ουίσκι το οποίο δεν ταξίδευε πλέον στην απέναντι όχθη του Ατλαντικού.

Και σα να μην έφταναν όλα τα παραπάνω, το 1916 ήρθε και ο πόλεμος για την ανεξαρτησία της Ιρλανδίας ο οποίος διαμέλισε την χώρα και οδήγησε επιπλέον και σε έναν εμφύλιο πόλεμο που διήρκησε από το 1919 έως το 1921. Τα εμπορικά εμπάργκο που όρισαν οι Βρετανοί είχαν σαν αποτέλεσμα το ιρλανδέζικο ουίσκι να μην εξάγεται πλέον σε χώρες όπως ο Καναδάς, η Νότια Αφρική, η Ινδία, η Αυστραλία και η Νέα Ζηλανδία.

Το 1966, τα μόλις τρία εναπομείναντα αποστακτήρια που είχαν παραμείνει σε λειτουργία (Jameson, Powers και Cork Distillers), ένωσαν τις δυνάμεις τους δημιουργώντας την Irish Distillers Company. Στην συμμαχία τους, την δεκαετία του 70΄μπήκε και το Bushmills, το τελευταίο αποστακτήριο της περιοχής του Ulster. Όπως όμως και να’ χει, η ένωση αυτών των δυνάμεων δεν είχε τα επιθυμητά αποτελέσματα και η κατηγορία δεν φαινόταν να ανακάμπτει. Τότε όμως εμφανίστηκαν δύο πιο μεγάλες δυνάμεις οι οποίες ήταν έτοιμες να αρπάξουν την ευκαιρία. Η GC&C Brands (η οποία είχε στην κατοχή της τα Gilbey’s of Ireland και Cantrell & Cochrane) και η γαλλική Pernod-Ricard. Τελικά, η δεύτερη ήταν εκείνη που υπερίσχυσε και έτσι πλέον στο παγκόσμιο marketing της έβαλε δύο στόχους: το Jameson και το Bushmills (το οποίο πήρε στην συνέχεια η Diageo το 2005, και πλέον από το 2014 βρίσκεται στα χέρια της Casa Cuervo).

Υπήρξε ωστόσο και ένα ανεξάρτητο αποστακτήριο το οποίο κατάφερε να παραμείνει ισχυρό μέσα στο Irish Distillers Group, το Cooley Distillery, το οποίο βρίσκεται στην περιοχή του Dundalk και ιδρύθηκε από τον John Teeling το 1987. Από το 2011, ανήκει στην Beam Suntory, ενώ πλέον, έχει ενώσει τις δυνάμεις του και με επιπλέον πολλά, μικρά, νέα αποστακτήρια στην Ιρλανδία και όλοι μαζί προσπαθούν να κερδίσουν ολοένα και μεγαλύτερο μερίδιο από την αγορά ενός ουίσκι που θεωρείται η πιο αναπτυσσόμενη κατηγορία παγκοσμίως.

Τα είδη και η παραγωγή

Για όλες τις λεπτομέρειες σχετικά με την παραγωγή του Ιρλανδέζικου ουίσκι, μπορείτε να διαβάσετε το άρθρο σχετικά με το New Midleton Distillery ή και την αναλυτική επεξήγηση του single pot still Irish whiskey ως κατηγορία.

Τα ιρλανδέζικα αποστακτήρια

Alltech Distillery (est. 2012)
Belfast Distillery Company (under construction)
Blackwater Distillery (est. 2015)
Burren Irish Whiskey (under construction)
Cooley Distillery (est. 1987)
Dingle Distillery (est. 2012)
Dublin Whiskey Company (under construction)
Echlinville Distillery (est. 2013)
Glendalough Distillery (est. 2013)
Great Northern Distillery (under construction)
Kilbeggan Distillery (est. 2007)
Niche Drinks Company (under construction)
New Midleton Distillery (est. 1975)
Old Bushmills Distillery (est. 1784)
Slane Castle Distillery (under construction)
Teeling Distillery (est. 2015)
Tullamore Distillery (est. 2014)
Walsh Whiskey Distillery (under construction)
West Cork Distillers (est. 2008)

ency 18 image

Το ιρλανδέζικο ουίσκι image 1
Sort by:
Inish Turk Beg Maiden Voyage image

Inish Turk Beg Maiden Voyage

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 44

Midleton Barry Crockett Legacy image

Midleton Barry Crockett Legacy

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 46

Jameson Rarest 2007 Vintage Reserve image

Jameson Rarest 2007 Vintage Reserve

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 46

Midleton Master Distillers’ Selection image

Midleton Master Distillers’ Selection

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 46

Tullamore D.E.W. Phoenix image

Tullamore D.E.W. Phoenix

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 55

Green Spot image

Green Spot

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 40

Redbreast 12 Year Old image

Redbreast 12 Year Old

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 40

Jameson Black Barrel image

Jameson Black Barrel

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 40

Jameson 18 Year Old Limited Reserve image

Jameson 18 Year Old Limited Reserve

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 40

Midleton Very Rare 2014 image

Midleton Very Rare 2014

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 40

Redbreast 21 Year Old image

Redbreast 21 Year Old

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 46

Redbreast Mano a Lamh image

Redbreast Mano a Lamh

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 46

Green Spot Château Léoville Barton image

Green Spot Château Léoville Barton

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 46

Redbreast All Sherry Single Cask 1999 image

Redbreast All Sherry Single Cask 1999

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 59.9

Jameson The Cooper's Croze image

Jameson The Cooper's Croze

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 43

Method & Madness Irish Single Malt Limousin Oak image

Method & Madness Irish Single Malt Limousin Oak

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 46

Method & Madness Single Pot Still Chestnut Finish image

Method & Madness Single Pot Still Chestnut Finish

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 46

Bushmills Original image

Bushmills Original

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 40

Powers John's Lane image

Powers John's Lane

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 46

Jameson Irish Whiskey image

Jameson Irish Whiskey

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 40

Jameson Distillery Reserve image

Jameson Distillery Reserve

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 40

Jameson Gold Reserve image

Jameson Gold Reserve

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 40

Kilbeggan (no age statement) Irish Whiskey image

Kilbeggan (no age statement) Irish Whiskey

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 40

The Irishman 12 year old image

The Irishman 12 year old

Category: Spirits
Sub category: Whisk(e)y
alc./vol: 43

Showing results per page