Como é feito um Single Malt Scotch Whisky?

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Existem mais de 100 destilarias de uísque single malt na Escócia, cada uma produzindo seus uísques distintamente diferentes. No entanto, no geral, todos seguem os 10 estágios de produção abaixo.

1. Cevada: a matéria-prima

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A qualidade do single malt começa com a qualidade das suas matérias-primas: cevada, água, levedura (e destilado caramelizado). Regulamentos restritos que regem a produção do single malt Scotch whisky ditam que cevada é o único grão permitido. Os destiladores são muito exigentes quanto a qualidade e o rendimento da cevada utilizada.

2. Maltagem

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A cevada deve ser parcialmente germinada, antes que possa liberar suas reservas de amido para ser convertida em açúcar na fermentação. Depois é seca pelo calor, que interrompe a germinação do grão, antes que ele absorva o açúcar e cresça. Esse processo de germinação e secagem é chamado maltagem. O tipo de combustível usado no cozimento, principalmente a turfa, pode afetar muito o caráter do uísque.

3. Moagem

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Depois da maltagem, a cevada maltada, que é tão crocante como uma torrada bem feita, é moída em um pó conhecido como “grist”. Esse grão possui uma consistência crucial para a extração de açúcares fermentáveis durante a próxima etapa de trituração.

4. Trituração ("mashing")

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O processo de trituração acontece em um recipiente chamado “túnel de trituração” e usa o calor gerado por água quente para induzir as enzimas naturais a quebrarem o amido do grão em açúcares fermentáveis. Os açúcares e as enzimas são então lavadas do grão gasto usando mais água quente. Em seguida, são filtrados para fora, através da base da peneira do túnel de trituração. O processo produz um líquido bege açucarado chamado mosto ("wort").

5. Água

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Juntamente com cevada e levedura, a água é um dos três principais ingredientes que fazem o Scotch whisky single malt. A chamada "água de produção" é usada no túnel de mistura para fazer o mosto. Ela passa para a fase de fermentação e, eventualmente, acaba nos alambiques. "Água de processo" é usada nas caldeiras para fazer o vapor que aquece os alambiques e para refrigerar os condensadores. Eles muitas vezes vêm de diferentes fontes e cada tipo de água produz um efeito no whisky.

6. Fermentação

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Durante a fermentação, a levedura transforma os açúcares fermentáveis presentes no mosto em álcool, para produzir um líquido de cerveja, chamado lavagem ("wash"). A fermentação é o estágio na produção do uísque em que o álcool é produzido. (Processo de destilação seguinte apenas aumenta a concentração do álcool). A velocidade em que a fermentação acontece influencia diretamente no sabor da lavagem e consequentemente no sabor final do uísque.

7. Destilação

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O uísque escocês normalmente é destilado duas vezes, ocasionalmente três, usando destilação em lote dentro de alambiques de cobre. Durante a última destilação, compostos com pontos de ebulição mais baixos, chamamos “refluxos” (cabeça), fervem primeiro. Então, vem o coração (parte do meio) e depois a parte de baixo (cauda). O líquido restante da destilação é chamado de borra. É o centro que é coletado e envelhecido para se tornar uísque.

8. Maturação

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O destilado claro recém produzido pela destilação precisa ser maturado durante pelo menos três anos em barris de carvalho, com volume máximo de 700 litros cada, em um armazém alfandegado escocês, antes que possa ser chamado de uísque escocês. Durante esse período de maturação, o uísque sofre mudanças profundas até emergir como uísque âmbar. Essas alterações são influenciadas pelo tipo de carvalho, pelo conteúdo anterior do barril e numerosas outras variáveis.

9. Mistura (Blending/Vatting)

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Mesmo que o uísque escocês singl malt seja engarrafado com uma determinada declaração de idade, eles são misturados a partir de dezenas de barris da mesma destilaria. Misturar dezenas de barris juntos adiciona complexidade e equilíbrio ao uísque final e, mais importante, ajuda a garantir a consistência do lote ano a ano. Matizar é uma arte dominada apenas após anos de experiência.

10. Engarrafamento

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A fase final da produção é quando é dado ao uísque sua própria embalagem e marca. O teor alcoólico do single malt é normalmente reduzido com água purificada para abaixo de 60% de álcool por volume. No barril, a força de engarrafamento mínimo é de 40% de teor alcoólico.

Regiões produtoras de Scotch Whisky

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