Simon Ford

Κείμενο Ντένη Καλλιβωκά

Simon Ford image 1

Ο δημιουργός του Fords Gin, του πρώτου τζιν που φτιάχτηκε αποκλειστικά για bartenders, σε μία εφ’ολης της ύλης συνέντευξη.

Ευφυής, οξυδερκής, ενθουσιώδης, απολαυστικός ομιλητής, με φανταστικό βρετανικό χιούμορ και μοναδική αίσθηση αυτοσαρκασμού, ο Simon Ford είναι ένα άνθρωπος παθιασμένος με τα αποστάγματα και την bartending σκηνή. Τεράστιος γνώστης του τζιν, δίδασκε γι’ αυτό, έχει συνεργαστεί προσωπικά με μερικούς από τους σπουδαιότερους ανθρώπους του industry, ενώ δούλεψε πολλά χρόνια για κορυφαία τζιν brands. Πριν μία 10ετία, αποφάσισε να γίνει…. τζιν! Το Fords Gin φτιάχτηκε από τον Simon και τους συνεργάτες του, για bartenders. Από την συνταγή του, την φιάλη και τον σχεδιασμό της, μέχρι το marketing και την επικοινωνία του. Και ο στόχος ήταν να αναδεικνύει τα κλασικά κοκτέιλ με τζιν.

ency 42 image

Το Fords Gin πρωτοκυκλοφόρησε το 2013 και αγαπήθηκε αμέσως από τους bartenders. Το καλοκαίρι του 2019 αγοράστηκε από την Brown Forman, ξεκινώντας μια πιο δυναμική παγκόσμια καριέρα, με Global Marketing Director τον Simon Ford.
Συναντηθήκαμε με τον Simon στο κέντρο της Αθήνας, ένα μεσημέρι και μιλήσαμε για εκείνον, το Fords Gin, τα κοκτέιλ και το τζιν γενικά.

Γνωρίζεστε με τον σχεδόν συνονόματό σου, τον Simon Difford?
Βέβαια γνωρίζω τον Simon. Από το 1997-1998 τότε που πρωτομπήκα στο χώρο. Η επιρροή του στην ανάπτυξη της κοκτέιλ σκηνής του Λονδίνου και το ότι και η υπόλοιπη μεγάλη Βρετανία μπήκε σε αυτό το παιχνίδι, ήταν επίτευγμά του. Γιατί οι bartenders έκαναν τα δικά τους, αλλά εκείνος ήταν η φωνή τους. Είμαστε φίλοι και αυτό που έχω να πω είναι ότι ακόμη και σήμερα εκπροσωπεί την πιο ακέραια δημοσιογραφία και την καλύτερη πηγή πληροφοριών στο industry. Δεν σου κρύβω επίσης ότι απολαμβάνω πολύ τις επιχειρηματικές μας συζητήσεις.

Ήταν πάντα το τζιν το αγαπημένο σου απόσταγμα;
Ναι. Αν και ξεκίνησα σε αυτό το χώρο με το κρασί και αυτή ήταν η πρώτη μου αγάπη, όπως και η μπύρα. Αλλά το gin & tonic ήταν πάντα το αγαπημένο μου ποτό. Από πάντα μπορούσα να αναγνωρίζω γευστικά τα gin ακόμη και πριν γίνω expert στο τζιν.
Το πρώτο μαρτίνι που έμαθα να φτιάχνω το διδάχθηκα από τον Dick Bradssel. Δούλεψα μαζί του, κάναμε σεμινάρια όταν δούλευα για τα Ideal Brands. Με αυτό τον τρόπο διδάχτηκα το Bartending. Εκείνος λοιπόν για το μαρτίνι έβαζε το βερμούτ επάνω στον πάγο, το ανακάτευε για να πάει παντού, το σούρωνε και μετά πρόσθετε το τζιν.

ency 52 image

Πως ήταν η ζωή σου πριν το Fords Gin;
Αρχικά δούλευα σε μία πρωτοποριακή κάβα. Είχε πολλά τρελά κρασιά! Μάλιστα ήταν η πρώτη εταιρία που αγκάλιασε τα ελληνικά κρασιά στην Αγγλία. Είχα στο ράφι μου κάπου 65 διαφορετικές ελληνικές ετικέτες. Και μιλάμε για το 1995. Το παράρτημα που δούλευα ήταν απέναντι από το Savoy και τους προμήθευα με υλικά. Έτσι δοκίμασα τα πρώτα μου κοκτέιλ στο Savoy. Μου τα κερνούσαν επειδή είμασταν συνεργάτες. Ήταν υπέροχα. Τότε έπρεπε να μπαίνεις με σακάκι στο Savoy. Και εγώ δεν είχα. Μετά δούλεψα σε μία εταιρία ποτών που υποστήριξε το cocktail movement. Η πρώτη μου αποστολή ήταν με τον Dick Bradsell και τον Douglas Ankrah του Lab Bar -δημιουργό του Porn Star Martini. Ταξιδεύαμε στην Αγγλία και διδάσκαμε τους bartenders για τα αποστάγματα. Ήταν μια από τις ενέργειες marketing της εταιρίας. Και εμπνεύστηκα τόσο από αυτούς τους ανθρώπους που μετά από 2 χρόνια άφησα το marketing και έγινα bartender. Άνοιξα ένα μπαρ στον Brighton και το κράτησα για περίπου 10 χρόνια. Έμαθα λοιπόν να είμαι Bartender αφού είχα διδαχτεί για τα αποστάγματα.
Τώρα που το σκέφτομαι από τα 18 το μόνο που έχω κάνει στην ζωή μου είναι να δουλεύω για ποτά. Κρασί, αποστάγματα, κοκτέιλ. Ένας υπέροχος κόσμος. Και όταν είσαι μέρος του, μπορείς να βρίσκεσαι στη περιφέρεια και πολλών άλλων πραγμάτων και να γίνεσαι για λίγο και μέρος άλλων κόσμων. Σαν Bartender δούλεψα στο London Fashion Week, σε πάρτι λανσαρισμάτων άλμπουμ της Μαντόνα, σε πριβέ πάρτι του Prince.
Αλλά αν το καλοσκεφτείς, γενικά πέρα από αλκοόλ δεν έχω κάνει κάτι άλλο στην ζωή μου! Μακάρι να μπορούσα να ήμουν αστροναύτης πριν… αλλά, ….ευτυχώς που δεν ήμουν τραπεζίτης!

ency 99 image

Σε ποια στιγμή της ζωή σου και κάτω από ποιες συνθήκες αποφάσισες να δημιουργήσεις ένα τζιν;
Βοήθησα πολύ κόσμο να φτιάξουν τα δικά τους τζιν, δούλεψα πάρα πολλά χρόνια με το Plymouth και το Beefeater, ήμουν σύμβουλος σε εταιρίες που παρήγαγαν τζιν και ποτέ δεν περνούσε καν από το μυαλό μου ότι εγώ μπορεί να έφτιαχνα ένα. Πάντα πίστευα ότι υπήρχαν πολλά καλά τζιν εκεί έξω στην αγορά- όλα αυτά πριν γίνει το τζιν μπουμ- οπότε φαντάσου.
Ήταν ο Sasha Petrovski bartender του Milk & Honey που μου είπε “Simon με όλες τις γνώσεις που έχεις γύρω από το τζιν, όλα όσα έχεις κάνει για τα μπαρ- έκανα για χρόνια εκπαιδεύσεις τζιν για το Plymouth- θα έπρεπε να φτιάξεις το δικό σου τζιν. Και του είπα «Δεν νομίζω ότι υπάρχει κάποιο κενό στην αγορά». Τότε εκείνος μου απάντησε «Υπάρχει. Θα φτιάξουμε ένα τζιν για κοκτέιλ. Ισορροπημένο όπου κανένα από τα βοτανικά στοιχεία να μην επικρατεί. Θα κάνουμε τον άρκευθο πρωταγωνιστή και θα δουλεύει φανταστικά σε κλασικά κοκτέιλ με τζιν. Στόχος θα είναι να φτιάχνει ένα καταπληκτικό μαρτίνι, ένα φανταστικό gin & tonic και να δουλεύει καλά με τα εσπεριδοειδή- λεμόνι και με πορτοκάλι.» Θα είχαμε ένα ευπροσάρμοστο τζιν στα αγγλικά το λέμε “Jack of all trades” (πολυτεχνίτης).
Η ιδέα ήρθε γύρω στο 2008- 2009 και αυτός ήταν ο αρχικός στόχος. Βέβαια εγώ δεν είχα τότε σπουδαίο κίνητρο. Είχα μια πάρα πολύ καλή δουλειά στο Plymouth και το Beefeater , αλλά σιγά σιγά άρχισα να ενεργοποιούμε στο project. Άρχισα να πηγαίνω στον Sasha και οραματιζόμασταν συνταγές, κονσεπτικά περισσότερο, στο πίσω μέρος από χαρτοπετσέτες, σκεπτόμασταν βοτανικά που ταιριάζουν ωραία με τα κλασικά κοκτέιλ και τι θα σήμαινε να είχαμε ένα τζιν για bartenders. Φανταζόμουν τους Bartenders, αυτούς τους ανθρώπους σε όλο τον κόσμο που φτιάχνουν κοκτέιλ για τον κόσμο. Αυτοί ήταν η έμπνευσή μου. Για αυτούς φτιάχτηκε το Fords.
Και η ανταπόκριση ήταν απίστευτη. Πέρα από οτιδήποτε αναμενόμενο. Το Fords Gin μέχρι πρόσφατα είχε μηδενικό marketing budget σε μια αγορά με εκατοντάδες τζιν, που κανονικά θα ήταν πάρα πολύ δύσκολο ένα νέο προϊόν να δηλώσει την παρουσία του. Αλλά οι bartenders “έπιασαν» αμέσως τι προσπαθούσαμε να κάνουμε και ήταν χάρη σε αυτούς που αυτό το τζιν έγινε επιτυχία.

ency 34 image

Υπάρχουν μυστικά στο Fords – την παραγωγή του, τις πρώτες ύλες του- που δεν αποκαλύπτετε;
Όχι. Θεωρώ ότι η διαφάνεια έχει τεράστια σημασία σε αυτό το χώρο. Δεν υπάρχει τίποτε που δεν θέλω να μοιραστώ. Δεν θέλω ποτέ να είμαι αυτό το brand και τα μυστικά του distiller.

Μίλησε μου λοιπόν αρχικά για τα βοτανικά και την παραγωγή του Fords Gin;
Το Fords Gin είναι ένα blend από πολύ προσεκτικά επιλεγμένα βοτανικά και όταν λέω προσεκτικά επιλεγμένα εννοώ ότι κάθε ένα από τα βοτανικά συμμετέχει στο blend χάρη στα στοιχεία που έχει να προσφέρει σε ένα κοκτέιλ
Και θα εξηγήσω καλύτερα όταν μιλήσω για αυτά αναλυτικά. Φυσικά το πιο σημαντικό βοτανικό στο τζιν- που πιστεύω ότι θα έπρεπε να είναι και το πιο σημαντικό βοτανικό σε όλα τα τζιν- είναι ο άρκευθος. Αποτελεί το 50% της συνταγής μας. Και όλα τα άλλα χτίζονται περιφερικά υποστηρίζοντας τον άρκευθο σαν γεύση και αναδεικνύοντας τον σαν πρωταγωνιστή. Ο άρκευθος προσδίδει τον υπέροχο χαρακτήρα του στο τζιν αλλά ταυτόχρονα ταιριάζει υπέροχα με λεμόνι, λειτουργεί πολύ καλά σε κοκτέιλ με εσπεριδοειδή κυρίως λεμόνι όπως το Τom Collins το Corps Surviror, το Bramble κλπ.
Έχουμε επίσης κόλιανδρο που είναι η βάση πολλών London Dry Gins. O κόλιανδρος ταιριάζει υπέροχα με λάιμ πράγμα που καλύπτει ένα φάσμα κοκτέιλ με λάιμ. Όπως το Gimlet.
Τα υπόλοιπα βοτανικά που έχουμε στο Fords υπηρετούν τον ίδιο σκοπό. Έτσι το γκρέιπφρουτ ταιριάζει με cocktail που περιέχουν λάιμ. Το πορτοκάλι, συνδυάζεται τέλεια με λεμόνι, και κάπως έτσι χτίσαμε την συνταγή. Έχουμε λοιπόν στην συνταγή μας 3 εσπεριδοειδή, γκρέιπφρουτ, bitter orange κι λεμόνι. Αυτά είναι το άλλο 10% της συνταγής μας. Πιστεύουμε ότι αυτά αναδεικνύουν υπέροχα τα gin & tonic και τα μαρτίνι. Να τονίσουμε ότι τα έλαια από τα εσπεριδοειδή είναι βασικά στην συνταγή του Fords Gin.
Έχουμε και δύο λουλούδια στην συνταγή μας. Το βασικό είναι το γιασεμί. Είμασταν νομίζω οι πρώτοι που χρησιμοποιήσαμε γιασεμί στην συνταγή του τζιν μας. Ταιριάζει φανταστικά με το μέλι άρα φτιάχνουμε πολύ ωραίο Bee’s Knees. Επίσης χάρη στο γιασεμί το Fords ταιριάζει με κοκτέιλ με τσάι. Επίσης έχουμε ίριδα που δίνει γήινα στοιχεία που αναδεικνύονται στα Bramble. Έχουμε cassia (σαν κανέλλα χωρίς το κάψιμο) που ταιριάζει τέλεια με γκρέιπφρουτ, με μέντα και σε κατευθύνουν σε ποτά όπως το Side Car. Βλέπεις πως όλα τα βοτανικά μας εξυπηρετούν ένα σκοπό. Τέλος έχουμε την αγγελική που βρίσκεις και στα βερμούτ και δουλεύει εξαιρετικά σε απεριτίφ. Έχει υψηλό ιξώδες και δίνει σώμα, μια αίσθηση γλυκύτητας και ισορροπίας. Αναδεικνύεται τέλεια σε ένα μαρτίνι.
Αυτά είναι τα 9 βοτανικά μας και όπως σου είπα έχουν λόγο που υπάρχουν στην συνταγή. Να «υποστηρίζουν» τον άρκευθό και να «δουλεύουν» σε κλασικές συνταγές τζιν. Κανένα δεν επικρατεί. Αυτό διαφοροποιεί το Fords Gin. Αντί να έχουμε ένα βοτανικό που θα πρωταγωνιστεί έχουμε ένα αρμονικό blend. Χρησιμοποιούμε αναλογικά με το αλκοόλ μεγάλες ποσότητες βοτανικών για να αποσπούμε περισσότερα αιθέρια έλαια. Το Fords σχεδιάστηκε να έχει σώμα για να δίνει απαλά και ισορροπημένα stirred cocktails. Για να το πετύχουμε κάναμε αρκετές δοκιμές με διαφορετικά επίπεδα ελαίων για να φτάσουμε στο επίπεδο που μας ικανοποιούσε για τις συνταγές μας.
Περνώντας στην διαδικασία παραγωγής, τα βοτανικά μπαίνουν στους άμβυκες- 500λιτρους John Dor, οι τελευταίοι άμβυκες που έφτιαξαν ήταν το 1984. Ενώνουμε τα βοτανικά με το αλκοόλ και τα αφήνουμε να μουλιάσουν για 15 ώρες. Άλλα τζιν θα άναβαν αμέσως την φωτιά και θα ξεκινούσαν την απόσταξη. Άλλα πάλι, αφήνουν τα βοτανικά περισσότερες ώρες. Η συνταγή μας είναι κάπου στην μέση. Τα αφήνουμε 15 ώρες, πράγμα που τα «μαλακώνει», ώστε στην απόσταξη να παίρνεις περισσότερα έλαια και πιο έντονη γεύση. Γι’ αυτό ακολουθούμε αυτή την μέθοδο. Την ίδια περίπου ακολουθεί και το Beefeater- εκείνοι μάλιστα πρωτοστάτησαν σε αυτή την μέθοδο από την οποία, οφείλω να πω ότι επηρεάστηκα.
Είμαστε London Dry Gin Που παράγεται στο Λονδίνο στο Thames Distillers. Η απόσταξη διαρκεί 5 ώρες. Το Fords περιέχει 45% αλκοόλ. Δοκιμάσαμε διάφορα ABV’s. Όσο πιο υψηλόβαθμο είναι το αλκοόλ σε ένα απόσταγμα τόσο πιο έντονα είναι τα αρώματα και επομένως και ο χαρακτήρας του μέσα σε κοκτέιλ. Αν το δοκίμαζα σκέτο θα έβαζα λίγο νερό γιατί έτσι αναδεικνύεται καλύτερα η γεύση του. Και επί τη ουσίας αυτό γίνεται και στα κοκτέιλ. Το τζιν αραιώνει ελαφρώς. Από την αρχή αυτό που μας ενδιέφερε δεν ήταν μόνο τι υπάρχει στο μπουκάλι αλλά τι θα σου σερβίρει ο bartender στο ποτήρι σου. Αυτό είναι το τελικό προϊόν. Ειδικά σε αποστάγματα όπως το τζιν που από πάντα χρησιμοποιούνται σε κοκτέιλ εν αντίθεση με άλλα που συχνά πίνονται σκέτα όπως το κονιάκ, η τεκίλα, η βότκα. Αλλά το τζιν, ποτέ. Το κοντινότερο- σε σκέτο- που μπορείς να πιείς το τζιν ένα μαρτίνι. Έτσι όταν διαλέγαμε την περιεκτικότητα μας σε αλκοόλ η σκέψη ήταν πως αυτό θα εκφράζεται σε ένα κοκτέιλ όχι ποια είναι η γεύση του σκέτο.
Ολοκληρώνοντας λοιπόν, μόλις τελειώσει η απόσταξη στο Λονδίνο, παίρνουμε το τζιν και το εμφιαλώνουμε στο εμφιαλωτήριο του Benriach single malt στο Speyside. Και από εκεί γίνονται οι εξαγωγές. Έτσι μειώνουμε και το ενεργειακό μας αποτύπωμα.

ency 66 image

Γιατί επιλέξατε τον Charles Maxwell σαν Μaster Distiller του Fords Gin;
Η παρουσία του Charles στο τζιν μας είναι αναπόσπαστο μέρος, του πως αναπτύξαμε το Fords. Όταν ξεκινήσαμε με τον Sasha να χτίζουμε την συνταγή μας στο πίσω μέρος από χαρτοπετσέτες κλπ. δεν είχαμε αποστακτήριο. Ούτε χρήματα για να κτίσουμε ένα. Δεν ήταν καν επιλογή. Διαλέξαμε λοιπόν 4-5 αποστακτήρια που μας άρεσαν τα τζιν που έφτιαχναν και στείλαμε την συνταγή μας σε εκείνα που τους ενδιέφερε να συνεργαστούν με εμάς. Φτιάξαμε και μερικά δικά μας σε ένα αποστακτήριο που είχε ένας φίλος στην Καλιφόρνια. Όταν μας έστειλαν τα δείγματα, βασισμένα στην ίδια συνταγή που είχαν πάρει όλοι, το τζιν του Charles Maxwell είχε την καλύτερη γεύση από όλα. Καλύτερη από το δικό μου και όλων. Αυτό το επαναλάβαμε 2-3 φορές και πάντα το τζιν του Charles ξεχώριζε. Έτσι είπα πρέπει να συνεταιριστούμε με αυτό τον άνθρωπο. Πήγα να τον συναντήσω και κάναμε αμέσως χημεία. Λατρεύω να δουλεύω με τον Charles είναι ίσως από το πιο αγαπημένα πράγματα της δουλειάς, να περνάω χρόνο μαζί του. Εκείνος έβαλε όλη του την τέχνη. Εγώ μιλούσα στους bartenders. Αυτή η συνεργασία δούλεψε φανταστικά. Εγώ ήμουν κάτι σαν μεσάζοντας. Οι bartender έδιναν την γνώμη τους για το τζιν μας και ο Charles έλεγε «μην χρησιμοποιήσετε αυτό το βοτανικά- είναι δυσεύρετο ή είναι πολύ εποχικό». Είναι αποσταγματοποιός 11η γενιά. Ξέρεις το Fords Gin είναι συνεργασία των 2 μας με την συμμετοχή 150 bartenders. Τώρα δεν είναι καθημερινά στην παραγωγή. Επιβλέπει όμως καθημερινά.

Γιατί πιστεύει ότι οι bartenders αγαπούν το τζιν σου;
Όταν αναπτύσσαμε την συνταγή μας δουλέψαμε με περίπου 150 bartenders. Έφτιαχναν κοκτέιλ και μας έδιναν feedback. Και δεν ήταν για τα μάτια του κόσμου. Πραγματικά τους ακούγαμε. Και κάναμε αλλαγές και διορθώσεις σε μία διαδικασία που κράτησε 2,5 χρόνια μέχρι να αναπτύξουμε την συνταγή. Εκείνοι ένιωθαν μέρος της διαδικασίας. Έλεγα πάντα ότι αν κάποιος μας πει, όταν βγάλουμε το τζιν, ότι δεν του αρέσει, θα πει ότι μας έλεγαν ψέματα!
Και τους ακούσαμε σε όλη την διαδικασία. Στον σχεδιασμό της φιάλης. Στο marketing, δηλαδή στις πληροφορίες που θα ήθελαν να ακούσουν από ένα brand. Στην διαδικασία παραγωγής. Την διαφάνεια- για την οποία σου μίλησα πριν- εκείνοι μας την υπέδειξαν. Δεν θέλουν μυστικά. «Θέλουμε να γνωρίζουμε». Πιστεύουμε λοιπόν ότι μιλάμε την γλώσσα τους, γιατί είμαστε κι εμείς bartenders. ‘Άλλωστε το 85% των πωλήσεών μας είναι σε bartender, ακόμη και τώρα, μετά από 10 χρόνια. Οι καταναλωτές μόλις τώρα ξεκίνησαν να ανακαλύπτουν τον Fords Gin.

Προτιμάς το τζιν σου να το χρησιμοποιούν Bartenders ή Mixologists; Καταλαβαίνεις τι εννοώ;
Ωραία ερώτηση. Προτιμώ τους bartenders σαν όρο. Θεωρώ ότι οι mixologists φτιάχνουν ποτά. Ενώ οι bartenders φτιάχνουν ποτά αλλά το κομμάτι της φιλοξενίας είναι επίσης σημαντικό για αυτούς. Νομίζω ότι και οι ίδιοι οι Mixologists το ξεπερνούν κάποια στιγμή- είναι σημείο της καριέρας τους- και όταν έρχεται η ωριμότητα εξελίσσονται σε bartenders. Όπως και να έχει, μου αρέσει να χρησιμοποιούν το Fords και οι δύο. Μου αρέσει η ποικιλομορφία. Μου αρέσουν τα μπαρ με δυνατή μουσική , κόσμο φωνές και εκείνα τα πιο χαλαρά που θα σου φέρουν ένα ωραίο μαρτίνι. Αλλά μου αρέσει και αυτός ο φάνσυ κόσμος με τους καπνούς και όλα αυτά. Μου αρέσει η ποικιλία. Οποιοσδήποτε θέλει να πειραματίζεται ή του αρέσει να φτιάχνει κοκτέιλ για αυτόν φτιάχτηκε το Fords Gin.

Λατρεύω τα extra dry martini. Πως θα μου πρότεινες να πιώ το Fords;
Επειδή είναι πολύ ισορροπημένο θα πρότεινα να το πιείς σκέτο, ελαφρά αραιωμένο. Θα σου πρότεινα επίσης να πιείς ένα μαρτίνι στο οποίο να αντικαταστήσεις το βερμούτ με Fino sherry. Πιστεύω αυτό θα ταίριαζε πολύ στην παλέτα σου έτσι όπως μου το περιγράφεις. 3 μέρη Fords Gin, 1 μέρος Fino sherry. Να προσθέσεις bitters πορτοκαλιού και τουίστ λεμονιού

Πως είναι να βλέπεις το όνομά σου επάνω σε μία φιάλη gin;
Εγώ πραγματικά δεν ήθελα να το ονομάσουμε Fords Gin. Η κατάρα μου ακόμη και σήμερα είναι ότι δεν είμαι καλός να βγάζω ονόματα σε brands. Είχα βγάλει άλλο όνομα στο τζιν, αλλά δεν άρεσε σε κανέναν. Και ο Sasha μου είπε. «Simon διδάσκεις τον κόσμο για τζιν τόσα χρόνια τώρα. Είσαι ταυτισμένος με το τζιν». Αλλά προσωπικά το αντιπαθώ αυτό το όνομα! Γιατί είναι το όνομά μου! Όλοι νομίζουν ότι έχω ego. Αυτή είναι η κατάρα. Η ευλογία είναι ότι μου εξασφαλίζει ασφάλεια!

Και πως νιώθεις όταν «σε» βλέπεις στο ράφι;
Θεέ μου.. Είναι το ωραιότερο συναίσθημα στον κόσμο. Και δεν το λέω αυτό επειδή το λένε Fords. Θα σου πω. Όταν ήμουν Bartender και έφτιαχνα κοκτέιλ σε ένα πελάτη και έβλεπα ότι του άρεσε- ξέρεις πότε αρέσει πραγματικά σε κάποιον ένα ποτό- το απολάμβανα τόσο πολύ. Όταν βλέπω το Fords σε ένα μπαρ ή ακόμη καλύτερα σε ένα μενού, σημαίνει ότι κάποιος το δοκίμασε του άρεσε και το επέλεξε. Είναι ένα φανταστικό συναίσθημα. Δεν ΤΟ παίρνω δεδομένο. Είμαι ακόμη σε μία φάση της ζωής μου που όποτε δω κάπου το Fords ενθουσιάζομαι . Και θέλω να συνεχίσω να είμαι έτσι.

Ποιοι είναι οι στόχοι σου για το Fords Gin για τα επόμενα 10 χρόνια;
Είμαι πολύ φιλόδοξος! Θέλω να γίνει ένα τζιν παγκοσμίως γνωστό. Να είμαστε γνωστοί για την ποιότητά μας, να μας ξέρουν σαν τζιν που κάνει φοβερά κοκτέιλ. Να λένε όλοι αυτό είναι το «cocktail gin». Αυτό θα με έκανε πάρα πολύ χαρούμενο. Ανέλαβα λοιπόν ένα ρόλο . Αυτόν του Global Marketing Director. Αν και δεν είμαι ο τυπικός Global Marketing Director. Ας πούμε τώρα είμαι εδώ δίνοντας μία συνέντευξη στην Αθήνα κατά την διάρκεια του Athens Bar Show. Θα μπω πίσω από την μπάρα να κάνω ένα guest, να κάνω εκπαιδεύσεις. Δεν ασχολούμαι να κοιτάω μόνο νούμερα και να ψάχνω πιο είναι το moto της επόμενης καμπάνιας. Είμαι εκεί έξω και «πουλάω» το τζιν μου καθημερινά. Αλλά έχω την καλύτερη περίοδο της καριέρας μου. Γιατί τώρα που ξεκινήσαμε συνεργασία με την Brown Forman, για πρώτη φορά το τζιν μας θα βγει εκεί έξω, σε όλο τον κόσμο. Χωρίς να έχω το οικονομικό στρες και τα άγχη «που είναι αυτό το συστατικό, πότε πρέπει να πληρωθεί αυτός ο λογαριασμός. Τώρα έχω μία σειρά από expert πίσω από το brand και ένα παγκόσμιο δίκτυο διανομής. Και έτσι μπορώ να ζήσω το όνειρό μου. Θα προωθώ το Fords Gin σε όλο τον κόσμο.
Φέτος θα επεκτείνουμε τις εξαγωγές από 5 χώρες στις 18. Είναι τόσο συναρπαστικό.
Ταξίδεψα πάρα πολύ τον τελευταίο χρόνο. Και πέρα από το να μιλάω για τοFords είχα την ευκαιρία να παρακολουθώ πως εξελίσσεται η bar σκηνή παγκοσμίως. Ας πούμε τώρα είμαι στην Αθήνα και θα δω τους φίλους μου στο Clumsies, χθες ήμουν στο Rumble in The Jungle, θα δω και τα υπόλοιπα μπαρ που κάνουν φανταστική δουλειά. Και την άλλη εβδομάδα θα είμαι στο Παρίσι και θα δω και την εκεί bar σκηνή. Και την μεθεπόμενη στο Λονδίνο. Αυτό για εμένα είναι σπουδαίο. Του χρόνου θα πάω στην Βραζιλία που είναι η πιο ανερχόμενη αγορά τζιν. Είχα πάει πριν 20 χρόνια και τώρα επιστρέφω να την δω σαν σπουδαία αγορά στον χώρο του κοκτέιλ . Και για να είμαι ειλικρινής δεν πιστεύω ότι ποτέ άλλοτε ο χώρος των κοκτέιλ ήταν πιο συναρπαστικός. Μετά τον Covid υπάρχει έλλειψη προσωπικού και τέτοια θέματα, από την άλλη δεν έχω δει ξανά τόση ενέργεια. Κάθε φορά που πάω σε ένα BarShow. To BCB στο Brooklyn, το φετινό Tales of the Cocktails είχαν απίστευτη ενέργεια.
Είμαι στον χώρο από πάντα αλλά η ενέργεια που υπάρχει παντού αυτή την περίοδο είναι μοναδική. Έτσι ένα τζιν για κοκτέιλ σε μια τόσο δυνατή εποχή για τα κοκτέιλ, ελπίζω ότι θα «δουλέψει».

ency 49 image

Τι κάνεις όταν δεν μιλάς για τζιν;
Αγαπώ την περιπέτεια. Ένα από τα όνειρά μου είναι να πάω στον αρκτικό κύκλο, όπως μου είπες ότι θα πας εσύ. Μου αρέσει να ταξιδεύω για την δουλειά, αλλά όταν ταξιδεύω εκτός δουλειάς, μου αρέσει να ανακαλύπτω. Λίγους μήνες πριν ήμουν στην Ρουάντα. Συνόδευα ολυμπιονίκες που ενέπνεαν τα ντόπια παιδιά να τα πηγαίνουν καλά στο σχολείο. Ήταν ένα πρόγραμμα για την ισότητα των φύλλων, από την νεαρή ηλικία. Διδάσκαμε τον σεβασμό από νεαρή ηλικία, να μάθουν τα εξάχρονα αγόρια να σέβονται τα κορίτσια. Και στα πλαίσια του ταξιδιού ανεβήκαμε να δούμε τους γορίλες. Ακόμη και πριν τους δεις νιώθεις ότι είσαι σε ένα μαγικό μέρος. Νιώθεις την ενέργεια των βουνών. Περάσαμε μία ώρα κοντά στους γορίλλες. Ήταν μαγικά. Επίσης Έχω ανέβει στο Κιλιμάντζαρο.
Εκτός από τα ταξίδια αν διάλεγα ακόμη δύο πράγματα που μου αρέσει να κάνω, ΤΟ ΈΝΑ είναι Η ποδηλασία. Έτσι απομονώνομαι και χαλαρώνω. Το δεύτερο είναι ότι τρελαίνομαι για την ζωντανή μουσική. Είμαι εθισμένος. Είναι η εκκλησία μου. Όταν είναι 20.000 άτομα που τους αρέσει το ίδιο πράγμα αυτό δημιουργεί μία ενέργεια. Και μετά όταν ακούς το τραγούδι, που συνοδεύεται με αυτή την ενέργεια, τρελαίνεσαι. Επίσης όταν η μπάντα είναι στην ακμή της και παίζουν με την ψυχή τους είναι απίστευτο. Πηγαίνω σε πολλά Live κονσέρτα από μεγάλα, με 100.000 άτομα μέχρι μικρότερα.

Join the Discussion


... comment(s) for Simon Ford

You must log in to your account to make a comment.

Report comment

You must be logged in to upvote or downvote a comment

Click here to login
Welcome to Difford's Guide

All editorial and photography on this website is copyright protected

© Odd Firm of Sin 2024